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Intel, un paso adelante con el nuevo chip en 3D

Informa BBC Mundo [1] que Intel acaba de develar su nueva generación de tecnología de microprocesadores, con el nombre en código “Ivy Bridge”. Estos chips, de pronta aparición en el mercado, serán los primeros en utilizar un proceso de fabricación de 22 nanometros (una mil millonésima parte de un metro) que les permitirá tener más transistores que el actual sistema de 32nm.

Desde hace tiempo se preveía la llegada de compuertas de 22nm, aunque la naturaleza exacta de la tecnología de Intel se había mantenido en secreto hasta ahora. La compañía, que espera iniciar la producción comercial del nuevo micro a finales de este año, informa que usará nuevos transitores 3D Tri-Gate que consumen menos energía. El sistema Tri-Gate cuenta con aletas en 3D, un diseño que mejora su desempeño al aumentar su superficie.

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Chip de pruebas de Intel de 22nm.

Kaizad Mistry, gerente del programa de 22nm de Intel, aseguró que la llegada de los transistores Tri-Gate cambiará los productos de consumo. “Le permitirá al mercado mayor eficiencia energética, lo que representa mejor desempeño de la batería y más duración de ésta manteniendo su desempeño”, dijo Mistry.

En el diseño de los microprocesadores, un canal conductor pasa a través de una compuerta de encendido que se abre o cierra cambiando la energía de 0 a 1 (apagado o encendido). Hasta ahora esos canales, que se encuentran en la lámina de silicio, han sido planos. El sistema Tri-Gate de Intel reemplaza esos canales con aletas en 3D. Mistry explicó que esa superficie extra produce un ahorro de energía al mejorar la conducción.

El diseño de Ivy Bridge permite alojar aproximadamente el doble de transistores que existe en los chips de 32nm. Dicha mejora es consistente con la ley de Moore [3], la observación hecha por el cofundador de Intel, Gordon Moore, en cuanto a que la densidad de los chips se duplicaría cada dos años.

Sin embargo, Intel y otros fabricantes de chips se están acercando cada vez más a límites físicos, lo que les impediría continuar con sus avances. Un átomo miden aproximadamente 0.5 nm de ancho, y se prevé un proceso de fabricación de chips será 14nm seguido de 11nm en el futuro próximo. Kaizad Mistry cree que la actual tasa de crecimiento continuará por algún tiempo. “El propio Gordon Moore dijo que ningún exponencial es para siempre, pero a él le gustaría que retrasáramos esa norma por el mayor tiempo posible”.

En la actualidad Intel controla el 80% del mercado de ventas globales de microprocesadores, según la empresa de análisis IDC. Su rival más cercano Advanced Micro Devices (AMD) tiene 19% del mercado.

Fuente: BBC Mundo [1]

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