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El taller - 8. página

Un mapa interactivo de Realidad Aumentada

El W.M.Keck Center for Active Visualization in the Earth Sciences (KeckCAVES) de la Universidad de California, junto con el Tahoe Environmental Research Center de la misma Universidad, el Lawrence Hall of Science y el ECHO Lake Aquarium and Science Center, participan de un proyecto de ciencia informal educativa, financiado por la National Science Foundation (NSF), sobre el agua dulce y la ciencia de la cuenca del Lago Tahoe, en Californa.

Como parte de este proyecto, el equipo involucrado está desarrollando aplicaciones de visualización en 3D para enseñar conceptos de las ciencias de la Tierra.

Construyeron además una exhibición práctica que combina una caja de arena, y topografía virtual y agua creadas utilizando una cámara de Microsoft Kinect 3D, un potente software de simulación y visualización, y un proyector de datos.

En el video a continuación se observa el funcionamiento de esta Caja de Arena de Realidad Aumentada:

La Caja de Arena de Realidad Aumentada (RA) permite a los usuarios crear modelos topográficos mediante la manipulación de arena real, la que se ve aumentada en tiempo real por un mapa de elevación en colores, líneas de contorno topográficos y agua simulada. El sistema enseña conceptos geográficos, geológicos, hidrológicos, así como la manera de leer un mapa de topografía, el significado de las curvas de nivel, las cuencas hidrográficas, diques, etcétera.

El proyecto se inspiró en un video creado por un grupo de investigadores checos, quienes desarrollaron un prototipo de una caja de arena RA con colores de elevación y alguna forma limitada de flujo de fluido.

El hardware de la Caja de Arena de Realidad Aumentada fue construido por el especialista Peter Gold, del Departamento de Geología de Universidad.

El software se basa en el kit de desarrollo Vrui VR y el framework de procesamiento de vídeo de Kinect 3D, y está disponible para su descarga bajo la Licencia Pública General GNU.

En el sitio del proyecto se encuentra la información técnica explicativa del funcionamiento del conjunto. Además, pueden observarse fotos y videos que muestran la evolución del prototipo, y varios videos tutoriales que muestra cómo construir una. Ademas, se puede descargar desde allí la versión actual del software, obtener las instrucciones para la construcción, instalación y calibración de la Caja de Arena, y conocer algunas de las experiencias de usuarios que construyeron sus propias cajas sobre la base del software y el diseño del proyecto.

Fuentes:
Microsiervos.
Sitio del proyecto.
Sitio de la Universidad de California.

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A 42 años de la primera llamada móvil

El 3 de abril de 1973 ingeniero electrónico Martin Cooper, empleado por Motorola, salió a la calle con su nuevo invento: el primer teléfono móvil de la historia. Claro, aquel aparato de los inicios pesaba más de un kilo, era enorme y contaba con una batería que duraba sólo 20 minutos. Pero fue un momento inciático en la historia de la tecnología moderna.

Celebramos aquel momento revisando una vez más el impacto de la telefonía móvil en nuestra vida diaria.

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Sobre navegadores y espartanos

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Así lucirá la interfaz de Microsoft Spartan, el nombre tentativo con el que se está anunciando la salida del heredero de Internet Explorer, el navegador estrella y siempre polémico que acompañó al sistema operativo de Microsoft, Windows.

Según se informa en multitud de medios, la próxima versión del sistema operativo de Microsoft, Windows 10, saldrá al mercado este otoño con el navegador Spartan, con diseño limpio, sin bordes y con el reconocimiento de voz como novedad.

El actual Internet Explorer se mantendrá con vida únicamente en las versiones diseñadas para entornos corporativos. La razón de esto, según Microsoft, proviene de la necesidad, ya que algunos sitios web están diseñados específicamente para ese navegador.

La compañía de Redmond ha asegurado que el nuevo motor de navegación garantizará una navegación más fluida, aunque no se mencionan mejoras en su seguridad, un tema que ha generado no pocas polémicas en todas las versiones de Internet Explorer.

El nuevo navegador estará disponible inicialmente para los suscriptores a Windows Insider con la próxima actualización de Windows 10 Technical Preview, lo cual será una excelente oportunidad para probarlo aunque no se trate de la versión definitiva.

Fuentes:
Rosario3.com
ADSLZone

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Un sorprendente duelo hombre vs. máquina

En el primer duelo de tenis de mesa entre un humano y una máquina, se enfrentaron el robot extremadamente veloz KUKA KR Agilus y la estrella de tenis de mesa alemán Timo Boll, embajador de la marca KUKA Robotics en China.

En el video a continuación, un comercial de maravillosa factura realizado para celebrar la apertura de la nueva fábrica de KUKA Robotics en Shanghai en marzo del año pasado, pueden observarse las habilidades del dispositivo, en una visión realista de lo que los robots serán capaces de hacer en el futuro. Precisión, velocidad y flexibilidad parecen ser características destacadísimas de estos robots industriales.

Fuentes:
www.kuka-timoboll.com
GeekWire

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El exitoso lanzamiento del ARSAT-1

ARSAT-1 es un satélite de comunicaciones geostacionario operado por la empresa propiedad del Estado argentino AR-SAT y construido por la empresa INVAP.

Su lanzamiento, programado para mediados de 2012 pero pospuesto por diversas razones, finalmente sucedió hoy a bordo del cohete Ariane 5 de la empresa Arianespace.

Estará localizado en el slot geoestacionario en la longitud 72° Oeste, y a 36 mil kilómetros de la corteza terrestre.

ARSAT-1 fue financiado, desarrollado y ensamblado en Argentina a cargo de técnicos y científicos industria argentina. La mayoría de sus piezas y el software fueron fabricados aquí, mientras que la carga útil del satélite fue importada de Francia, la propulsión de Alemania, y el cilindro central y los panales solares son de origen europeo.

Argentina se convierte así en una de las ocho naciones en el mundo que desarrollan y producen sus propios satélites geoestacionarios y, junto a Estados Unidos, son los dos únicos en el continente americano.

En el video, el momento de lanzamiento desde la estación Arianespace en la Guayana Francesa, con comentarios del Dr. Adrián Paenza.

Fuente: Wikipedia

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En el día del Programador, festejamos con una falacia

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Hoy es el día 256 del año, y como buenos nerds que somos usamos ese número tan significativo para celebrar el día del Programador.

Pero la coincidencia de este día con mi lectura de un artículo del sitio tecnológico Red Innova al respecto de la enseñanza de programación en las escuelas de Madrid, hace de esta una celebración a medias por la forma en que, creo yo, se está plateando la cuestión.

En la nota se muestra el orgullo de los madrileños por tener a partir de ahora la materia Programación en la escuela, que será dictada por profesores de Tecnología. El Estado promete capacitación, desde ya, pero eso sólo estaría mostrando que no todos los docentes del área están preparados para la tarea.

El perfil del docente de Tecnología en Argentina presentaría varias dificultades al momento de implementar algo similar a lo que se propone en España. Aquí, el docente del área suele no contar con la capacitación, el talento, la vocación y la experiencia del programador, por lo tanto el panorama se parecerá a la nada: sólo diagrama de flujo -al que por supuesto no le quito su mérito-, algún lenguaje de moda, y poco más.

Casi escribo aquí que esto es una “lamentable tendencia”, pero no se trata de tendencia: es una moda. Y ya veremos seguramente desfilar a los profesores reconvertidos mostrando sus modelos cuasi-pedagógicos en el aula-pasarela.

Me disculpo si soy excesivamente crítico, pero ya lo he visto: docentes de actividades prácticas y áreas similares fueron reconvertidos en su momento, logrando que los contenidos específicos del área de Tecnología se perdieran en un cúmulo de procedimientos cuasi artísticos sin mayor relevancia para la materia. Ahora se espera que esos mismos docentes también enseñen a programar.

Y aún para aquellos docentes capacitados que sí enseñan contenidos específicos del área, enseñar programación con la escasa carga horaria que suele tener el espacio en la mayoría de las escuelas, es poco menos que imposible: el tiempo no alcanza. Y aunque alcanzara, no es el hecho. Quién vaya a enseñar a programar debe ser programador.

Aclaro que no estoy haciendo lobby: yo estoy muy feliz con mis clases de Tecnología, y también puedo enseñar sin problemas a programar. Pero no es eso lo que está en discusión. Se dice en el mencionado artículo que “el objetivo de esta incorporación en la currícula es que finalicen la Educación Secundaria sabiendo realizar una página web, una mobile app o un videojuego, además de manejar una impresora en 3D y tener conocimientos de robótica.” Faltó que digan, como en la canción infantil, “y que sepan abrir la puerta para ir a jugar”. Aquí, imposible.

¿Y cuál es la falacia, según creo, de la que hablamos en el título de esta entrada? La última frase del artículo: “aprender a programar es el futuro de la educación.”

Creo que el futuro de la educación, por el contrario, es lograr una educación integral, igualitaria, solidaria, adecuada para los tiempos que corren, sin carencias, con aulas cómodas y con recursos suficientes -no sólo digitales-, con docentes capacitados y bien remunerados que puedan sentarse a planificar y estudiar, y sin una burocracia elucubrada por funcionarios tan permeables a las opiniones de un gurú digital.

Una moda muere cuando surge otra. La educación es otra cosa.

Fuente:
Red Innova
– Imagen: Eldiario.es
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Audi, Scalextric y Apple se juntan… ¡a jugar!

Es casi como el sueño del pibe: una pista Scalextric con modelos de Audi controlados por iPad con cámara, en primera persona.

En esta maravilla, diseñada y construida a medida por la agencia Zulu Alpha Kilo para Audi Canadá, tres participantes compiten cada uno con su réplica a escala 1/32 del Audi Quattro A4 controladas por iPads, en primera persona desde su auto y controlando la velocidad con un acelerómetro.

El vídeo a continuación se llama “Painting Coconuts” y es el detrás de la escena de esta experiencia interactiva, vista a través de los ojos de David Beattie de Slot Mods USA, su propia compañía de pistas Scalextric artesanales.

Lo dicho: el sueños del pibe. ¡Quiero, quiero!

Fuente: AppleSfera

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