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Espacio - 3. página

Llegamos a Plutón

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Plutón. Allí estamos. Uno de los logros tecnológicos más impresionantes de la historia es una realidad.

La imagen fue tomada el 13 de julio por el Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), instrumento instalado a bordo de la nave New Horizons de la NASA, a una distancia de 768.000 km de su superficie.

Esta vista está dominada por un rasgo grande y brillante llamado informalmente el “Corazón”, que mide aproximadamente 1.600 kilómetros de ancho. Gran parte del interior del “corazón” parece sin actividad, lo que posiblemente sea un signo de procesos geológicos en curso.

Fuente: NASA New Horizons

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Paseo espacial

Este estupendo material de poco más de una hora fue grabado con una cámara GoPro por el astronauta estadounidense Terry Virts, durante dos caminatas espaciales en la Estación Espacial Internacional en febrero pasado.

Durante esta caminata, la número 30, Virts y su compañero Barry “Butch” Wilmore realizaron una serie de operaciones de mantenimiento y preparación de instalaciones futuras, como el tendido de cables, lubricación de un brazo robótico y otras tareas.

Más información y detalles de la captura, en: https://archive.org/details/EVAGoPro

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El universo conocido

El documental ‘The Known Universe’ lleva a los espectadores desde el Himalaya a través de nuestra atmósfera y el negro absoluto del espacio, hasta el origen de todo.

Cada estrella, planeta y quasar visto en la película es posible gracias al mapa de cuatro dimensiones del universo más completo del mundo, el Atlas Digital del Universo, mantenido y actualizado por astrofísicos del Museo Americano de Historia Natural. La película, creada por el Museo, fue parte de la exposición ‘Visions of the Cosmos: From the Milky Ocean to an Evolving Universe’ del Museo de Arte Rubin de Manhattan hasta mayo de 2010.

Información: Universo Digital, Museo Americano de Historia Natural.
Software de visualización: Uniview by Sciss.
Directora: Carter Emmart
Curador: Ben R. Oppenheimer
Productor: Michael Hoffman
Productor Ejecutivo: Ro Kinzler
Co-productor ejecutivo: Martin Brauen
Gerente del Atlas Digital del Universo: Brian Abbott
Música: Suke Cerulo

Más información en http://www.amnh.org

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Cinco años del Observatorio de Dinámica Solar

El 11 de febrero de 2015 se cumplieron cinco años del comienzo del Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés), programa de la NASA que proporciona imágenes de gran detalle del Sol durante las 24 horas del día.

Capturando una imagen por segundo, el SDO ha proporcionado una visión sin precedentes de cómo las explosiones en el Sol crecen y estallan.

En este quinto aniversario del SDO, la NASA ha publicado el video a continuación, que muestra los aspectos más destacados de la observación de sol. Estas imágenes son un ejemplo de la clase de datos que el SDO proporciona a los científicos. Al observar el sol en diferentes longitudes de onda, y por lo tanto a diferentes temperaturas, los científicos pueden observar el material expelido a través de la corona, que eleva la temperatura de la atmósfera del Sol hasta mil veces por encima de la de su superficie.

A finales de 2014 el SDO capturó imágenes de las mayores manchas solares vistas desde 1995, así como un caudal de intensas llamaradas solares.

El objetivo del programa es desarrollar el conocimiento científico necesario para abordar aquellos aspectos del sistema Sol-Tierra que afectan directamente nuestra vida.

Fuente: Goddard Media Studios.

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El viejo héroe guardaba un souvenir

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Neil Armstrong, de él hablamos, falleció en agosto de 2012. Unos meses después Carol, su viuda, se encontraba limpiando un armario de la casa familiar y halló el sorprendente souvenir: un bolso McDivitt -llamado así en honor a su inventor, el comandante del Apolo IX James McDivitt-, conteniendo la cámara que usó Armstrong para registrar la llegada a la Luna, entre otras piezas y herramientas -en un total de 20, como se observa en la foto- que fueron identificados por el equipo del Apollo Lunar Surface Journal.

Después de un largo proceso de documentación, el Museo Nacional del Aire y el Espacio de Washington decidió hacer público el hallazgo, que se encuentra en exhibición en una muestra temporal.

Armstrong nunca mencionó, según se afirma, la existencia de estos elementos, ni siquiera a su biógrafo James Hansen. Según Allan Needell, curador de historia espacial del Museo, “los expertos fueron capaces de determinar con casi completa certeza que todos los elementos encontrados fueron utilizados en el Eagle“.

Según explicó Needell, “la cámara y otros objetos debían quedar en el módulo que se estrelló contra la superficie de la Luna después de regresar a los astronautas a la cápsula orbital”. Pero ahora queda en evidencia que los tres astronautas, Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins decidieron conservar algunas de aquellas cosas como recuerdo.

En el año 2012, el presidente Obama firmó un decreto otorgando la propiedad legal de recuerdos como los que Armstrong guardó, tanto para los astronautas de la misión Apollo como para los de las misiones Mercury y Gemini. Si bien Armstrong ya había cedido parte de sus objetos personales, conservó el bolso de tela blanca que los astronautas llevaban para recoger sus cosas durante la travesía.

Entre los elementos contenidos en él estaba la cámara de 16 mm. que fue montada en la ventana del módulo de aterrizaje y que inmortalizó su famosa frase, “es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad”.

Fuente: Clarin.com – Imagen: Lunar Surface Journal.

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Seis meses, miles de fotos

Alexander Gerst es un geofísico alemán que vivió seis meses en la Estación Espacial Internacional. En ese período tomó fotografías de la superficie de la Tierra a intervalos regulares.

El video a continuación, fascinante y asombroso a la vez, es un Time-Lapse creado con 12.500 de las imágenes que el científico capturó durante su estadía allí.

Fuente: clasesdeperiodismo.com

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A 50 años de una fallida misión a Marte

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El 30 de noviembre de 1964 la Unión Soviética iniciaba la misión Zond 2, consistente en una sonda para investigar el planeta Marte y probar nuevos sistemas con la nave.

A comienzos de mayo de 1965 y después de una maniobra a mitad de camino, las comunicaciones con la nave se perdieron. Sin embargo, la nave logró sobrevolar Marte el 6 de agosto de ese mismo año a una distancia de 1500 kilómetros y a una velocidad relativa de 5,62 km/s.

Este hecho forma parte de una larga historia de éxitos y fracasos en la muy extensa y rica carrera espacial soviética, una poblada de satélites meteorológicos, de observación medioambiental, de exploración planetaria y lunar, de exploración de cometas, astronómicos, de comunicación, de navegación y hasta satélites de radio amateurs.

El evento del que hoy se cumplen 50 años nos sirve de excusa para recordar que no se trató de la primera ni la única misión soviética al planeta rojo: las primeras misiones fueron del programa Marsnik, consistente en 2 vuelos cercanos con sonda en octubre de 1960. Ninguna de las dos logró salir de la Tierra y quedaron atrapadas en la órbita. Otras dos sondas fueron lanzadas en 1962: la Mars 1962A -falló en salir de la órbita de la Tierra- y la Mars 1962B -explotó la etapa superior antes de darle el último empuje directo a Marte.

El éxito llegaría el 1 de noviembre de 1962 con el lanzamiento de la Mars 1, una sonda automática interplanetaria. Voló a una distancia de 11.000 km de Marte y tomó fotos de la superficie. Envió además información sobre la radiación cósmica, sobre impactos de micrometeoritos y sobre el campo magnético, estructura de la atmósfera y posibles componentes orgánicos presentes.

El 21 de marzo de 1963 la nave se encontraba a 106.760.000 km de la Tierra, cuando la antena de transmisión falló y cesaron las comunicaciones.

En 1964 comenzó el programa Zond: la Zond 1964A -falló en su lanzamiento- y la Zond 2 -el lanzamiento que hoy cumple medio siglo-, que perdió contacto después de unas maniobras a mitad de camino en mayo de 1965.

Fuentes:
La historia del Zond 2 en Wikipedia
Russian scientific/research satellites

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