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Espacio - 8. página

La última misión

En la foto, el transbordador espacial Discovery (STS-133) toca tierra el 9 de marzo de 2011 en el Kennedy Center en Cabo Cañaveral, Florida, completando su último vuelo.

Desde 1984, el Discovery voló 39 misiones, pasó 365 días en el espacio, orbitó la Tierra 5.830 veces y viajó 148.221.675 millas.

Nuestro homenaje y reconocimiento a una maravilla de la tecnología.

Crédito de la info y foto: NASA

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En el día 250, la misión amartiza

Claro, hablamos del mayor viaje espacial simulado de la historia, que venimos siguiendo con interés. Se trata del proyecto “Mars500”, en el que astronautas de origen diversas nacionalidades participan en Moscú del mayor experimento mundial de simulacro de vuelo espacial. Después de 250 días de viaje simulado, aterrizaron virtualmente en el planeta Marte.

La tripulación continuará en los próximos días con una serie de experimentos que deben llevar a cabo, y comenzarán su regreso a la Tierra el próximo 23 de febrero. Les aguardarán entonces otros 240 días de viaje.

Esta experiencia servirá para estudiar la resistencia y compatibilidad psicológicas entre los miembros de una tripulación, además del perfeccionamiento de las naves que viajarán en el futuro.

Fuente: BBCMundo

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Australia recupera imagenes de la Apolo 11 en la Luna

El trasfondo y la importancia de este hallazgo, tal como lo relatan los amigos de Microsiervos, roza lo increíble, por la desidia de quienes debieran haber preservado semejante documento:

Cuando el 19 de julio de 1969 Neil Armstrong y «Buzz» Aldrin se convirtieron en los primeros seres humanos en llegar a la Luna la señal de vídeo que procedía de las cámaras que iban a bordo del Eagle no era compatible con la señal que emitían las cadenas de televisión. Por esto, era necesario convertirla de algún modo, pero en lugar de utilizar un equipo que hiciera la conversión por métodos electrónicos se optó por generar la señal para las cadenas de televisión utilizando unas cámaras que apuntaban a unos monitores en los que se veía la señal recibida desde la Luna. Fue, para entendernos, como si se retransmitiera un screener en lugar de la película original.

Al mismo tiempo, la señal era convertida electrónicamente al formato estándar de televisión de forma electrónica y guardada en cintas de vídeo, aunque con sus limitaciones debidas a la tecnología de la época. La señal de vídeo original de las cámaras SSTV del Eagle quedó también guardada en cintas magnéticas, junto con todos los demás datos de telemetría y audio de la misión.

Cuando en 2006 cuando la NASA anunció el cierre del Data Evaluation Laboratory del Centro Goddard, el único lugar del mundo en el que quedaban los equipos necesarios para leer esas cintas de datos, algunos veteranos de la agencia pensaron que había que recuperar los datos almacenados en aquellas cintas antes de que no hubiera forma de leerlos. Años de búsquedas infructuosas llevaron a la NASA a tener que admitir el año pasado que lo más probable es que las cintas del Apolo 11 hayan sido borradas junto con otras 200.000 que luego fueron reutilizadas para ahorrar dinero.

Esta semana, Australia Geographic informa que a partir de una copia hecha en VHS en los 80 de la señal original y convenientemente restaurada cuadro a cuadro, han recuperado imágenes incluso mejores que las que la NASA presentó el año pasado a partir de cintas que guardaban las imágenes ya convertidas.

Estas imagenes, que incluyen el descenso del módulo lunar, fueron tomadas por el Parkes Radio Observatory y la estación de rastreo de Honeysuckle Creek, en las afueras de Canberra el 21 de Julio de 1969 (hora de Australia). Son de tal calidad que se pueden observar detalles como la cara de Aldrin a través del visor de su casco cuando se levanta el protector.

Fuente: Microsiervos

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La ciencia aprende con los mineros chilenos

Un sorprendente artículo en la edición digital de diario chileno La Tercera, hace un repaso por los aprendizajes de la ciencia en el transcurso del rescate de los mineros chilenos. La experiencia es resumida así:

Los expertos que envió la Nasa coinciden en que el aislamiento de 33 personas durante al menos 100 días es una experiencia sin precedentes para analizar cómo funcionan las reacciones sicológicas y físicas del cuerpo humano. El análisis de lo vivido a 700 metros incluso servirá de referencia para las misiones tripuladas a Marte.

Las experiencias similares anteriores no tienen comparación en cuanto a la extensión o las situaciones vividas. Por ejemplo, en 2009 tres mineros pasaron 25 días atrapados en una mina inundada en China. O el récord de permanencia en el espacio, en manos del ruso Valery Polyakov, quien completó 438 días seguidos en la estación espacial Mir. Pero su estadía fue programada y consistía en labores rutinarias de estudios médicos. Según se menciona en el artículo, el episodio espacial más parecido fue el accidente ocurrido en la misma Mir en 1997, donde un incendio dejó aislados por cuatro meses a tres astronautas.

La importancia de sorprender a los cautivos con regalos alterando la rutina, las diferentes reacciones según sus personalidades, la cantidad y calidad de su contacto con el exterior o las capacidades de liderazgo, son algunos de los factores que los cientficos analizan, no sólo para mejorar la calidad de vida de los 33 mineros aislados sino también para reunir datos pensando en el largo viaje de una misión tripulada a Marte.

De lectura altamente recomendada, se accede al artículo en cuestión haciendo clic en este link.

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Un recorrido por el interior de Mars500

Contabamos hace unos días sobre la misión que comenzó en Moscú, llamada Mars 500, desarrollada para investigar sobre las condiciones de encierro de una hipotética misión a Marte. Participan de ella seis personas, que simularán la experiencia durante los próximos 520 días.

Aquí, un video grabado por uno de los miembros de la misión, Diego Urbina, quién nos lleva por un tour dentro de las instalaciones en las que vivirán y trabajarán por los próximos 17 meses.

En el canal de YouTube de la Agencia Espacial Europea (ESA), otro tripulante, Romain Charles, nos ofrece otro recorrido, mostrandonos el Salón de Control, la enfermería, los laboratorios, el comedor y los dormitorios.

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Simulación de misión tripulada a Marte

Una misión tripulada a Marte tendría una duración de aproximadamente un año y medio, dada la tecnología con que se cuenta actualmente. Esto incluye el viaje de ida, la estadía en el planeta rojo hasta que se recuperen las condiciones de regreso, y la vuelta. El desafío entonces son las condiciones de encierro de los tripulantes de esta misión, que es lo que se pretende investigar con la misión que comenzó hoy en Moscú, llamada Mars 500. participan de ella seis personas, que simularán la experiencia durante los próximos 520 días.

Se trata de cuatro contenedores cilíndricos que simulan una nave, que conectados entre si suman un volumen de 550 metros cúbicos, más un espacio que imita las condiciones a las que se verían expuestos en la superficie de Marte.

Los módulos que forman parte de la estructura son el EU-50, un simulador de la cápsula de descenso a Marte; el EU-150, que es el módulo principal; el EU-100, laboratorio médico; el EU-250, que se utiliza como almacén e invernadero, y una bóveda de color naranja que es el simulador de la superficie marciana. Esta simulación es la tercera del proyecto, luego de las pruebas de aislamiento de 14 y 105 días, las que fueron completadas con éxito.

Las comunicaciones con el control de la misión tendrán el mismo retardo que sufrirían las verdaderas a medida que aumenta la distancia de la Tierra, llegando a 20 minutos cuando simulen amartizar.

Los integrantes de la misión son el ruso Alexey Sitev -al mando-; Sukhrob Kamolov y Alexander Smoleevskiy, también rusos; Diego Urbina y Romain Charles de la Agencia Espacial Europea, y Yue Wang, de China.

Fuente: Microsiervos

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Documento gráfico impactante

Apollo 11 Saturn V Launch (HD) Camera E-8 from Mark Gray on Vimeo.

Se trata de un video que muestra en alta definición y a 500 fotogramas por segundo, el lanzamiento del Apollo 11, aquella que puso al primer hombre en la luna. Los comentarios son de un especialista.

Fuente: Microsiervos

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Muy cerca

La imagen proviene de Google Earth. Pero no se trata de un desolado paisaje desértico aquí en la Tierra sino en Marte, más exactamente en Husband Hill, y fué tomada hace bastante tiempo por el vehículo Spirit en su extenso recorrido sobre la superficie del planeta más soñado por los autores de ciencia ficción. Se distinguen las propias huellas de la sonda detrás de las rocas.

Y no hay caso: cada vez que me tomo un tiempo para jugar con esta magnífica herramienta, no puedo dejar los piés sobre la Tierra. Indefectiblemente termino sobrevolando la Luna o explorando Marte.

Que visión subyugante, ¿no es cierto? Si hasta parece que pudieramos tocar esas rocas…

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