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En el aula - 16. página

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Espacios Wiki, o la importancia de lo colaborativo

porlawikiEn estos días, mientras le hacía una lavada de cara a nuestra Wiki sobre la campaña “Reinventando el olvido en Internet”, encontré un video que levantaron los amigos de Aula Mágica al respecto de la utilidad y el sentido de utilizar una Wiki. Si bien puede resultar bastante obvio y hasta ingenuo para un usuario avanzado, el tema está planteado de forma muy sencilla y gráfica -en ese sentido, tiene un diez para mi-, otorgandole un importante nivel de relevancia a la herremienta por su utilidad.

Nosotros estamos embarcados en un par de proyectos que implican el uso de Wikis. Además del mencionado “Por el olvido”, dedicado a la campaña, estoy colaborando con el desarrollo, junto a los alumnos de 5to. año, y algunos docentes de diseño y de comunicaciones, el diario escolar del Complejo Alberdi. Nos pareció en este caso una herramienta adecuada, por varias razones. Una de ellas es que libera a los chicos de depender de la edición continua de una web, por ejemplo, tarea que recaería en uno o dos de ellos, a lo sumo, dadas las características del manejo de contenidos de una web. Por ese motivo, fue el carácter colaborativo de una Wiki lo que nos interesó trabajar en este caso, porque se espera que el diario sea un producto grupal en el que todos puedan colaborar con sus diferentes miradas.

En eso pensé también al desarrollar la Wiki para la campaña. Creo que diferentes perspectivas pueden dar al tema una riqueza que nos permita ponderar el alcance de esta problemática. Esperamos que nuestros lectores continúen sumándose al tema con sus valiosos aportes.

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OLPC, desarrollo y sub: presentan la XO-2 y sólo vimos la XO-1 en fotos

A contramano de los malos augurios que se multiplican en la red sobre el futuro del proyecto, cuentan en Laptopmag.com que el fundador del proyecto OLPC, Nicholas Negroponte, anunció en la conferencia OLPC’s Global Country Workshop en Cambridge, la segunda generación de la laptop OLPC XO, llamada XO-2. Traduzco libremente y salteado del sitio:

Negroponte no dió muchos detalles sobre el hardware de la XO-2, pero el nuevo sistema tiene dos pantallas sensibles al tacto.

Se puede apreciar que esta nueva versión es bastante más pequeña que la original (la mitad del tamaño, según el parte de prensa) y tendrá forma de e-book, plegable. Dijo Negroponte: “La próxima generación de laptop debería ser un libro”. El diseño proporcionará página derecha e izquierda en el formato vertical, una computadora portátil de bisagra en el formato horizontal, y la superficie continua de dos pantallas para el empleo en el modo tablet. La XO-2 además reduce el lconsumo de energía a 1 watt.

La XO-2 tiene fecha de lanzamiento para el 2010. Negroponte también anunció que el programa Da 1 consigue 1 -que consiste en que los norteamericanos podrán comprar dos de estos equipos para después regalar uno a los niños de países en desarrollo- comenzará nuevamente en Agosto o Setiembre de 2008. En el mencionado Laptopmag.com pueden verse más fotos y un video de parte de la conferencia de Negroponte.

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La fundación OLPC decidió finalmente instalar Windows XP en su XO

Anunció hace minutos Engadget en español que ya es oficial: el OLPC XO tendrá Windows XP.

Ha sido una decisión controvertida, pero finalmente la fundación OLPC ha decidido dar el salto y empezar a instalar Windows XP en su XO, transformando de esta forma al potencialmente revolucionario portátil en otro subnotebook Windows. Bueno, sigue siendo barato como ninguno, pero sin Sugar ha perdido la mitad de la gracia. Aparentemente Microsoft lleva más de un año desarrollando drivers especiales para algunas funciones específicas del XO como el modo e-book, la alfombrilla de escritura y la cámara. Además, y dado que XP es demasiado gordo para entrar en el GB de memoria interna que tiene, vendrá preinstalado en una tarjeta SD de 2 GB, dejando un total de 1,5 GB libres para medios y aplicaciones.

La cuestión con el abandono de Sugar tiene que ver con la partida de Walter Bender, ex-presidente de software y contenidos para el proyecto, que ha decidido llevarse consigo su plataforma.

Sin otro propósito que ofrecerle un nuevo hogar, el antiguo ejecutivo de OLPC ha creado una nueva organización sin ánimo de lucro dedicada a la continuación del sistema operativo. El fin último de su nueva aventura es ofrecer soporte completo para otras plataformas de bajo coste como por ejemplo el Eee PC.

El mercado manda.

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La realidad de todos modos estará allí

Algunos datos que surgen del “Barómetro de la Deuda Social de la Infancia”, presentado hoy por la UCA y la Fundación Arcor, un informe mide las condiciones de vida de la niñez y la adolescencia en los principales centros urbanos:

  • Más del 60% de los menores de 17 años vive en hogares vulnerables.
  • Casi la mitad de los niños, niñas y adolescentes, pertenecen a hogares sin cobertura de salud.

En relación con la brecha digital:

  • 7 de cada 10 chicos en edad escolar y más de 4 de cada 10 adolescentes no accede al uso de Internet. Esto se incrementa a medida que desciende el nivel socio-económico de los hogares.
  • Los chicos de mayores recursos (de 6 a 12 años), el 20% no utiliza Internet y el 70% no tiene celular propio.
  • El 86% de los chicos de menores recursos no navega por la Web, ni siquiera en cíber o locutorios.
  • El 96% de ellos que no tiene celular.
  • Entre los adolescentes (13 a 17), apenas el 5% de los de mejor nivel socioeconómico no utiliza Internet, contra un 70% de los más pobres.

Un Estado ausente, las discusiones estériles, los decálogos, los catálogos, las recetas y los gurúes podrán disimular la realidad, pero de todos modos ella estará allí, justamente donde no se sabe, o no se desea, mirar.

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Sobre decálogos y otras recetas

Apresúrate; no te fíes de las horas venideras. El que hoy no está dispuesto, menos lo estará mañana.
Ovidio, poeta romano, 43 aC – 17 dC

Descreo de las recetas en general, y en la educación en particular. Sí creo en una formación sólida que permita ejercer creativamente la libertad de pensamiento y de acción. En todo caso, la evaluación previa de las propuestas y de los resultados posteriores decidirá si la idea, proyecto o iniciativa es viable, pero no puede haber recetas.

Escribo esto pensando en que suelen publicarse, en algunos blogs que tratan la cuestión de la incorporación de las TIC en la educación, decálogos y recetas varias sobre cómo deben conducirse los docentes de TIC y cómo debieran ser sus clases. Algunas de esas recetas surgen de las buenas intenciones y otras tienen un aire de haber hallado la solución de todos los males de la educación, si eso fuera posible. Pero, ¿sirven?

Generalmente se argumenta en estos decálogos sobre cómo debe ser la enseñanza de la materia y cuál la teoría del aprendizaje a la que adherir, como si eso pudiera inculcarse. Si la enseñanza de la Tecnología en particular siempre tuvo una tendencia conductista, típica de las áreas fuertemente instrumentales, esto no se cambia con recetas sino con capacitación. Suponiendo que aquellas teorías no sirvan, por supuesto.

Creo entender el origen de estas ideas: históricamente los docentes de computación fueron informáticos y técnicos sin formación docente, y más recientemente, profesionales de otras áreas reconvertidos, en un abanico que abarca desde docentes de actividades prácticas hasta contadores públicos con mucha o poca formación pero con un déficit en cuanto a competencias. De este modo, las materías tecnológicas se redujeron a una especie de paréntesis de las ciencias que realmente importan, 80 minutos de distracción fabricando veladores o jugando con la tortuguita y un recreo para las maestras en su ardua tarea diaria. Y es difícil volver de eso.

Pero hoy que la realidad se impuso, tanto la sociedad como los chicos mismos reclaman -las más de las veces en silencio- otras competencias. Y se necesitan docentes formados para proveerlas -en el sentido de aprovisionarlos, de darles lo necesario para el resto del camino.

Por eso no parece tiempo de recetas sino de ideas, de un trabajo solidario, transversal y creativo entre profesionales. Creo que esta es la idea central que nos lleva en este blog a abrevar tan seguido en las ideas de Castells, Pozo, García Canclini, Sarlo, Levis y tantos otros que mirando a las tecnologías como un hecho social -que lo es-, analizan, critican, evalúan, aportan, despiertan. Pero nunca imponen.

Ahora bien, uno puede debatir, compartir, aceptar o rechazar ideas de o con otros, pero las conclusiones siempre deben ser propias, personales. El que hoy no está dispuesto, menos lo estará mañana.

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El proyecto OLPC sigue en caída, lamentablemente.

Nicholas Negroponte dijo recientemente que usar software de código abierto en la OLPC no ha sido bueno. Sin siquiera dudar de las intenciones de los involucrados en este proyecto con el que muchos nos ilusionamos, consideramos que declaraciones de este tenor son poco menos que el certificado de defunción del proyecto, ya golpeado últimamente por la deserción de Walter Bender y las fallas de fabricación en algunos equipos.

El impacto en la comunidad del software libre en general y en aquellos involucrados en el proyecto no se hizo esperar. El mismísimo Richard Stallman se refiere a la cuestión en su blog en una declaración a la que tituló “¿Se puede rescatar OLPC de Windows?”, y cuya traducción puede leerse en Picando Código. A continuación, algunos párrafos salientes:

Leí la declaración de Negroponte presentando el XO de OLPC como plataforma para Windows en las circunstancias más irónicas posibles: durante una semana de preparación, con una fecha límite, para migrar personalmente a un XO. Tomé esta decisión por una razón específica: libertad.

Algunos entusiastas del sistema GNU/Linux están sumamente decepcionados ante la posibilidad de que el XO, si alcanza el éxito, no sea una plataforma para el sistema que aman. Aquellos que han apoyado el proyecto OLPC con esfuerzo o con dinero, podrían sentirse traicionados. Sin embargo, esas preocupaciones quedan soslayadas por otros factores en juego: que el XO sea un instrumento para alcanzar la libertad o un instrumento de sumisión. (…) Desde que se anunció OLPC por primera vez, lo hemos imaginado como una forma de conducir a millones de niños en todo el mundo hacia una vida en la que puedan hacer sus tareas de computación en libertad. (…) Enseñar a los niños a usar un sistema privativo (no-libre) como Windows no hace del mundo un lugar mejor, porque los pone bajo el poder del desarrollador del sistema –tal vez de forma permanente.

OLPC ya ha inspirado la fabricación de otras computadoras baratas; si el objetivo es solamente proporcionar computadoras baratas, el proyecto OLPC ha triunfado, se construyan o no más XO. Por lo tanto, ¿porqué más XO? La entrega de la libertad sería un buen motivo. (…) La decisión del proyecto no es definitiva; la comunidad del software libre debe hacer todo lo posible para convencer a OLPC de continuar siendo (…) una fuerza para la libertad.

OLPC esperaba que la comunidad contribuyera en el desarrollo de su interfaz, Sugar, pero las contribuciones no han sido muchas. En parte debido a que OLPC no ha estructurado su desarrollo como para llegar a la comunidad y recibir ayuda –lo cual significa, visto en términos constructivos, que OLPC puede obtener mayores contribuciones empezando por hacer eso.

Sin lugar a dudas, una voz para tener en cuenta en medio de tanta confusión.

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OLPC: comienzan a surgir fallas de fabricación

Aquí en Argentina sólo las vimos en fotos, pero en aquellos lugares donde sí se hicieron los deberes y la OLPC está en uso, hay algunas quejas por fallas en el teclado. Informa Engadget en español:

¿Creías que todo iba sobre ruedas con el OLPC XO? Pues parece que las cosas no son así del todo y es que al parecer, algunos usuarios del diminuto y ultra económico ordenador están experimentando problemas con el teclado que están subiendo de tono su hartazgo. Al parecer, las teclas se quedan bloqueadas en una determinada posición y/o se activan accidentalmente, y la empresa es consciente del problemas, pero ha sido incapaz hasta la fecha de localizar el foco del mismo, dada la diversidad de proveedores de los componentes del teclado. Por el momento, OLPC está pidiendo a sus clientes que devuelvan sus portátiles en aquellos casos en que la situación sea insostenible, aunque no nos queda claro como va a funcionar este proceso en países en vía de desarrollo.

Parece que estamos ante otro capítulo de este culebrón sembrado de dudas, incertidumbres y hasta de cierto toque tragicómico. Alguien que le ponga un poco de cordura a este escándalo, se busca.

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