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Software libre - 3. página

No intentes esconderte: Latitude te encontrará

Google lanzó una nueva aplicación de mapas para teléfonos móviles que permite conocer, vía GPS, la ubicación exacta de los de celulares. Es gratuito y se activa desde una cuenta de correo electrónico, según nos anoticia hoy InfoBAE.com

Para acceder al servicio, denominado Latitude, sólo se requiere una cuenta de correo electrónico, y un celular de alta gama que sirve para determinar la posición del usuario.

La parte blanca de la aplicación es que serviría para conocer el paradero de un pariente o amigo o simplemente para arreglar un encuentro en un punto determinado de una ciudad.

“En adelante usted sabrá si su esposa está atascada en el tráfico, si uno de sus compañeros vino a la ciudad por el fin de semana, o tranquilizarse confirmando que un ser querido que viajaba en avión llegó a destino”, explicaron en Google.

Al anticiparse a las objeciones por las partes oscuras del servicio en cuestión, como por ejemplo las amenazas a la vida privada, la empresa hizo hincapié en las garantías de seguridad para quienes adquieran el nuevo servicio. Esto implica algunas medidas de seguridad en su uso: el usuario del teléfono móvil puede autorizar a qué y cuánto se acceda de sus datos, y quiénes puedan localizarlo. Por ahora el servicio está disponible en 27 países, 14 de ellos de la Unión Europea. Progresivamente se extenderá a otras regiones.

Finalmente, se anuncia que el servicio se puede setear en “modo escondido”, así que, muchachos, chicas, la trampa estará a salvo. Lo que, pensándolo bien, es lo único que podría llegar a preocupar verdaderamente a muchos de nuestros congéneres.

Fuente: InfoBAE.com

Poniéndole algunas fichas a Google Chrome

Acabo de decidir quedarme con Chrome, el navegador que presentó Google esta semana, que aunque en pañales todavía -está en su versión beta-, llama la atención por su interfaz simple -de diseño muy Google, minimalista- y por su rapidez.

Algunos datos interesantes:

  • Aun abriendo muchas pestañas a la vez no pierde agilidad.
  • No hay nada superfluo, de modo que es bastante fácil de usar.
  • Si una página web se cae no afecta a las otras pestañas abiertas, que continuan funcionando de forma independiente.
  • Los servicios propios de Google (Docs, Reader, Videos, etc.) realmente vuelan. Para los que usan Reader, por ejemplo, con una gran cantidad de feeds, notarán inmediatamente la diferencia.

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Lessig: El deseo de cambio

Dice Lawrence Lessig, catedrático de derecho en Stanford y creador y principal impulsor de las licencias Creative Commons, en una entrevista de Andres Lomeña publicada por Versvs.net:

Si Obama gana, sí, muchas cosas son posibles. Y si él pierde, mucho menos será posible. No creo que veamos un movimiento general hacia Open Office todavía. Desgraciadamente, para mí sería suficiente si Estados Unidos parara sus prácticas de tortura.

La increíble aventura de las sondas Voyager continúa después de 31 años

La sonda Voyager 2, lanzada en 1977 junto a su gemela Voyager 1 con la misión conjunta de sobrevolar los planetas gigantes Júpiter y Saturno, lleva 31 años viajando por el espacio. Increiblemente y a pesar del frío y la oscuridad, continúa enviando información a la Tierra, alimentada como está por baterías nucleares.

El jueves pasado se informó en el sitio de la revista de divulgación Muy Interesante, que la nave cruzó la frontera del sistema solar en un lugar más próximo al sol de lo que se había previsto, lo que indicaría la existencia de una irregularidad o abolladura en la heliosfera. Textualmente,

La Voyager 2 acaba de traspasar los límites de la heliósfera, la enorme burbuja magnética que rodea al sol y sus planetas. Y los últimos datos enviados por la sonda revelan que, lejos de ser un círculo perfecto, el sistema solar tiene una forma aplastada y alargada. La asimetría podría deberse al campo magnético existente entre los sistemas estelares en la Vía Láctea, que golpea el sistema solar a un ángulo diferente en el sur que en el norte, probablemente debido a la turbulencia interestelar de las explosiones de las estrellas.

Saludos, V’Ger

Foto: Saturno y sus lunas Tetis y Dione, enviada por la Sonda Voyager el 3 de noviembre de 1980. Distancia: 13 millones de km. (NASA.gov)

Espacios Wiki, o la importancia de lo colaborativo

porlawikiEn estos días, mientras le hacía una lavada de cara a nuestra Wiki sobre la campaña “Reinventando el olvido en Internet”, encontré un video que levantaron los amigos de Aula Mágica al respecto de la utilidad y el sentido de utilizar una Wiki. Si bien puede resultar bastante obvio y hasta ingenuo para un usuario avanzado, el tema está planteado de forma muy sencilla y gráfica -en ese sentido, tiene un diez para mi-, otorgandole un importante nivel de relevancia a la herremienta por su utilidad.

Nosotros estamos embarcados en un par de proyectos que implican el uso de Wikis. Además del mencionado “Por el olvido”, dedicado a la campaña, estoy colaborando con el desarrollo, junto a los alumnos de 5to. año, y algunos docentes de diseño y de comunicaciones, el diario escolar del Complejo Alberdi. Nos pareció en este caso una herramienta adecuada, por varias razones. Una de ellas es que libera a los chicos de depender de la edición continua de una web, por ejemplo, tarea que recaería en uno o dos de ellos, a lo sumo, dadas las características del manejo de contenidos de una web. Por ese motivo, fue el carácter colaborativo de una Wiki lo que nos interesó trabajar en este caso, porque se espera que el diario sea un producto grupal en el que todos puedan colaborar con sus diferentes miradas.

En eso pensé también al desarrollar la Wiki para la campaña. Creo que diferentes perspectivas pueden dar al tema una riqueza que nos permita ponderar el alcance de esta problemática. Esperamos que nuestros lectores continúen sumándose al tema con sus valiosos aportes.

El gobierno de Brasil se toma en serio la cuestión del software libre

Leo en Barrapunto:

El Gobierno de Brasil, dentro de sus nuevas normas para la contratación de servicios de tecnologías de la información, ha decidido obligar a las administraciones públicas a consultar una web de aplicaciones libres antes de desarrollar una nueva, con el objetivo de aprovechar los recursos y evitar estar constantemente reinventando la rueda. La normativa, publicada en el Diário Oficial da União el 20 de mayo de 2008 con el título “Instrucciones para la contratación de servicios TI (Tecnologías de la Información)”, obliga a consultar el Portal del Software Público Brasileño antes de contratar la creación de una nueva aplicación por parte de cualquier administración de este país.

Muy interesante. Seguramente más de un lector pensará que aquí el horno no está para bollos, con este clima caldeado por la cuestión del campo, la inflación, etc. etc. Pero, ¿cuándo vamos a comenzar a pensar en estas cosas, también importantes?

El problema de consumo de recursos en WP 2.5

La sobrecarga del servidor de nuestro proveedor de hosting fue la cuestión que nos mantuvo un par de días fuera de línea esta semana. La empresa lo atribuyó a problemas con WordPress 2.5. Parece que estos problemas fueron bastante generalizados, ya que a menos de un mes de la salida del 2.5 ya estaba en la red la versión 2.5.1. Hice los cambios necesarios, bajé los parches y actualizaciones, y aparentemente la cuestión se resolvió.

Al respecto de estos problemas de WP 2.5, Javier Aroche dice lo siguiente en Maestros del Web:

Una de las cosas que comentábamos con la nueva versión de WordPress 2.5, es la cantidad de cosas que se van agregando y que cada vez lo hacen más pesado. Cuando el sitio empiece a recibir tráfico considerable, WordPress por si solo devorará los recursos del hosting, tarde o temprano terminamos usando soluciones como WP-Cache o WP-Super-Cache (MdW no sobreviviría sin WP-Cache). Como señala Jeff Atwood ¿Por qué WordPress WordStress no incluye estas opciones por defecto?

Las recomendaciones para no repetir el problema -o evitarlo- que parecen ser eficaces son las siguientes:

  • Mantener actualizado el WP. La nueva versión 2.5.1 incluye, por ejemplo, una corrección de seguridad para aquellos blogs con registro de usuarios abiertos y otros 70 parches a problemas varios y mejoras de rendimiento.
  • Me recomendaron deshabilitar la casilla de gzip, porque aparentemente el uso de gzip genera carga de CPU. Pero no encontré la opción en 2.5.1.
  • Deshabilitar los plugin no utilizados.
  • Optimizar los posts subiendo imagenes lo mas livianas posibles, modificando la cantidad por página si es necesario, sobre todo si hay videos.
  • Me sugirieron usar WP-Cache, pero en la versión 2.5.1 parece no funcionar. Si alguien tiene una respuesta para esto, por favor avise.
  • Si usás “Google Webmaster Tools” no configures el dominio para que sea rastreado rapidamente (GoogleBot). La velocidad de lectura y asiduidad de peticiones puede sobrecargar el servidor.

Estas cosas nos ayudaron, y acá estamos de vuelta después del desastre de un par de días de mucho WordStress. Ojalá les sirva.

WordPress 2.5: apenas nació y ya genera debates

Tiene un par de días de nacido y ya hay mucha gente hablando de él. Me refiero a la actualización 2.5 de nuestro querido y nunca bien ponderado sistema de gestión de contenidos, léase blog. Hay opiniones a favor y en contra; hay upgrades y downgrades -con la intensidad de un amor o un desamor.

Como tengo mucho de geek, ya lo instalé, lo usé y me gustó. Fue bastante sencillo el upgrade y pude actualizar todos los plugins a la nueva versión en forma automática. Sí noté que el manejo de imagenes era más sencillo en la versión anterior, y que hay que acostumbrarse a una nueva disposición de los elementos en el editor, pero nada grave.

Revisando luego otras opiniones, encontré que la gente de SigT habla sobre errores y parches:

Pocas horas después del apresurado lanzamiento de WordPress 2.5 han aparecido los primeros problemas, por suerte no son de seguridad y el primero no tiene gran importancia pero el segundo puede llegar a ser una molestia.

– Si modificas sólo los minutos de la hora de una entrada, no se guarda el cambio. Para solucionar esto puedes descargar el archivo post.php corregido desde el trac de WordPress.

– Si tienes tu WordPress instalado en un subdirectorio del dominio los canales de suscripción pueden fallar. Para corregir este problema puedes descargar los archivos rewrite.php y version.php corregidos.

Los links a los archivos en cuestión son post.php, rewrite.php y version.php

Distribuciones Linux enfocadas al uso educativo

El colega chileno Iván Esteban comenzó a publicar en su muy interesante blog Aula Mágica, una serie de artículos sobre el tema de las distribuciones Linux para uso educativo. Él lo explica así:

Lo que voy a hacer es tratar de recopilar algunas distribuciones Linux enfocadas a uso educativo, obviamenente mi conocimiento ha de ser limitado, por lo que si alguien desea aportar sera bienvenido.

Como suelo “engancharme” rápido con este tipo de invitaciones, hice mi aporte mencionando la experiencia tucumana de Tuquito, proyecto sobre el cual hemos hablado en este espacio y en Tecnología para todos.

La iniciativa de Iván desde su blog es sumamente interesante y digna de ser atendida. Esperamos que con esta serie de artículos pueda mostrar cuánta gente está trabajando en brindar otras opciones, gente que no tienen tanta prensa como las corporaciones propietarias.

Software gratis no es lo mismo que software libre

Ahora que tiene tiempo libre, Gates recuerda su tierna juventud. Pero infartados, atención: abstenerse de seguir leyendo sin prescripción médica, porque el título es impresionante. LaNacion.com Tecnología titula la noticia así: “Microsoft y una apuesta al software libre”. Como sería más creíble un titular del tipo “El Papa se hizo Testigo de Jehová” o “Racing campeón de la Libertadores”, sigo leyendo por el sólo placer anticipatorio de mis carcajadas. Leamos:

Microsoft anunció que proveerá de acceso libre a herramientas utilizadas para diseñar y desarrollar software a estudiantes secundarios y universitarios de todo el mundo.

Amigos míos, yo los quiero, leo seguido el suplemento, pero aquí no dice “software libre”, dice “acceso libre a herramientas”. Eso es: acceso gratis sin pagar licencia al uso de herramientas de desarrollo. ¿O van a liberar el código también con esas herramientas? Sigamos leyendo:

Este lanzamiento posibilitará a los estudiantes utilizar las herramientas -el énfasis es mío- de desarrollo y diseño para crear aplicaciones de software, diseñar páginas web o crear nuevos juegos para la Xbox 360. Estas soluciones ya están disponibles para estudiantes universitarios de Estados Unidos, Europa Occidental y China, y beneficiarían a 1.000 millones de personas.

Si, ya lo estaban con QBasic hace un siglo atrás, salvando las distancias.

El presidente de Microsoft, Bill Gates, que fundó la empresa con su amigo Paul Allen, recordó que cuando era adolescente se pasaba noches enteras estudiando manuales para aprender más sobre el desarrollo de software. “Puedo ponerme en el lugar de esos estudiantes desarrolladores”, dijo Gates en una entrevista concedida a Reuters. “Para los estudiantes cualquier tarifa es una barrera”, agregó.

Ey, ey, ey… “tarifa”, dijo. “Tarifa” es licencia, no es código libre.

Por este motivo, el plan de Gates consiste en presentar su iniciativa bautizada como “Dreamspark” durante una gira que hará por Estados Unidos y Canadá, y que comenzará con un discurso en la Universidad de Stanford. Los estudiantes podrán utilizar una conexión de banda ancha para descargar de manera gratuita el programa Visual Studio, la herramienta de desarrollo más utilizada por profesionales y el Expression Studio, una herramienta que rivaliza con Creative Suite de Adobe. Además, la empresa anunció que pondrán a disposición el software XNA Game Studio, útil para la creación de juegos y una cuenta de suscripción por un año al XNA Creators Club, para que los desarrolladores puedan subir los juegos a la plataforma Xbox 360.

Si, la idea es buena, démosle la diestra a los muchachos de Redmond. Sigue explicando el artículo:

Microsoft ha provisto de programas a las universidades, sólo que aparecía un condicionante, el que las casas de altos estudios se registraran para recibir los beneficios. De esta manera, los máximos beneficiados eran los estudiantes de informática de grandes universidades. Por último, Gates anunció que espera que su última iniciativa aumente el número de desarrolladores potenciales, así como los campos de estudio en los que puede progresar el software.

Está bien, seguramente va a ser de mucha ayuda, como es obvio, para programadores sobre plataforma Windows. Pero no es software libre: es sofware gratuito, sin licencia. Software libre es otra cosa, definición que seguramente los amigos de LaNacion.com Tecnología conocen perfectamente.

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