Ir al contenido

Software libre - 5. página

Distribuciones Linux enfocadas al uso educativo

El colega chileno Iván Esteban comenzó a publicar en su muy interesante blog Aula Mágica, una serie de artículos sobre el tema de las distribuciones Linux para uso educativo. Él lo explica así:

Lo que voy a hacer es tratar de recopilar algunas distribuciones Linux enfocadas a uso educativo, obviamenente mi conocimiento ha de ser limitado, por lo que si alguien desea aportar sera bienvenido.

Como suelo “engancharme” rápido con este tipo de invitaciones, hice mi aporte mencionando la experiencia tucumana de Tuquito, proyecto sobre el cual hemos hablado en este espacio y en Tecnología para todos.

La iniciativa de Iván desde su blog es sumamente interesante y digna de ser atendida. Esperamos que con esta serie de artículos pueda mostrar cuánta gente está trabajando en brindar otras opciones, gente que no tienen tanta prensa como las corporaciones propietarias.

También podría interesarte...

Software gratis no es lo mismo que software libre

Ahora que tiene tiempo libre, Gates recuerda su tierna juventud. Pero infartados, atención: abstenerse de seguir leyendo sin prescripción médica, porque el título es impresionante. LaNacion.com Tecnología titula la noticia así: “Microsoft y una apuesta al software libre”. Como sería más creíble un titular del tipo “El Papa se hizo Testigo de Jehová” o “Racing campeón de la Libertadores”, sigo leyendo por el sólo placer anticipatorio de mis carcajadas. Leamos:

Microsoft anunció que proveerá de acceso libre a herramientas utilizadas para diseñar y desarrollar software a estudiantes secundarios y universitarios de todo el mundo.

Amigos míos, yo los quiero, leo seguido el suplemento, pero aquí no dice “software libre”, dice “acceso libre a herramientas”. Eso es: acceso gratis sin pagar licencia al uso de herramientas de desarrollo. ¿O van a liberar el código también con esas herramientas? Sigamos leyendo:

Este lanzamiento posibilitará a los estudiantes utilizar las herramientas -el énfasis es mío- de desarrollo y diseño para crear aplicaciones de software, diseñar páginas web o crear nuevos juegos para la Xbox 360. Estas soluciones ya están disponibles para estudiantes universitarios de Estados Unidos, Europa Occidental y China, y beneficiarían a 1.000 millones de personas.

Si, ya lo estaban con QBasic hace un siglo atrás, salvando las distancias.

El presidente de Microsoft, Bill Gates, que fundó la empresa con su amigo Paul Allen, recordó que cuando era adolescente se pasaba noches enteras estudiando manuales para aprender más sobre el desarrollo de software. “Puedo ponerme en el lugar de esos estudiantes desarrolladores”, dijo Gates en una entrevista concedida a Reuters. “Para los estudiantes cualquier tarifa es una barrera”, agregó.

Ey, ey, ey… “tarifa”, dijo. “Tarifa” es licencia, no es código libre.

Por este motivo, el plan de Gates consiste en presentar su iniciativa bautizada como “Dreamspark” durante una gira que hará por Estados Unidos y Canadá, y que comenzará con un discurso en la Universidad de Stanford. Los estudiantes podrán utilizar una conexión de banda ancha para descargar de manera gratuita el programa Visual Studio, la herramienta de desarrollo más utilizada por profesionales y el Expression Studio, una herramienta que rivaliza con Creative Suite de Adobe. Además, la empresa anunció que pondrán a disposición el software XNA Game Studio, útil para la creación de juegos y una cuenta de suscripción por un año al XNA Creators Club, para que los desarrolladores puedan subir los juegos a la plataforma Xbox 360.

Si, la idea es buena, démosle la diestra a los muchachos de Redmond. Sigue explicando el artículo:

Microsoft ha provisto de programas a las universidades, sólo que aparecía un condicionante, el que las casas de altos estudios se registraran para recibir los beneficios. De esta manera, los máximos beneficiados eran los estudiantes de informática de grandes universidades. Por último, Gates anunció que espera que su última iniciativa aumente el número de desarrolladores potenciales, así como los campos de estudio en los que puede progresar el software.

Está bien, seguramente va a ser de mucha ayuda, como es obvio, para programadores sobre plataforma Windows. Pero no es software libre: es sofware gratuito, sin licencia. Software libre es otra cosa, definición que seguramente los amigos de LaNacion.com Tecnología conocen perfectamente.

También podría interesarte...

Rusia equipará a todas sus escuelas con código abierto

El ministro de Telecomunicaciones del gobierno ruso, Leonid Reiman, anunció que “de aquí a finales de 2009, se instalará un conjunto de programas libres en todas las computadoras de las escuelas, como solución de recambio a los sistemas de explotación comerciales”.

La noticia puede leerse como una respuesta al gigante de Redmond por una condena contra un profesor ruso que usaba una copia ilegal de Windows. El año pasado el director de una escuela de un pueblo de los Urales, Alexander Ponosov, fue condenado a pagar una multa de 200 dólares por instalar ilegalmente Windows en la computadora de su escuela. El proceso fue el primero en Rusia por uso de programas pirateados y tuvo una gran repercusión en los medios de aquel país, al punto de hacer decir al propio presidente Putin que “detener a alguien sólo porque ha comprado una computadora y amenazarlo con la prisión es un delirio”, ya que el profesor era pasible además de una pena de 5 años de prisión.

Rusia se suma así a una creciente cantidad de gobiernos de distintos países, que eligen software libre para sus escuelas.

También podría interesarte...

Tecnolecturas de vacaciones

Todos solemos aprovechar estos pocos días (o muchos, para los más afortunados…) de vacaciones para leer lo que nos quedó pendiente durante el año anterior. Yo estoy en este momento con “La imaginación y el arte en la infancia” de Vigotskii, en la edición de la Red Federal, y con la traducción “oficial” de diciembre de 2004, de “Software libre para una sociedad libre”, de Richard M. Stallman, mientras la lista de lecturas pendientes se sigue estirando.

Y hablando de Stallman, tengo a mano para los interesados ese libro y otros dos de autores igualmente polémicos pero que también son de lectura casi obligatoria para quienes estamos involucrados con la tecnología. Son, links incluídos (en .pdf):

A propósito, hay otras cosas interesantes en el Salón de Lectura de Tecnología para todos, por si quieren mirar…

Siguiendo con Stallman, aunque no acuerdo con todo lo que dice, es innegable que dice cosas realmente interesantes:

En enero de 1984 abandoné mi empleo en el MIT y comencé a escribir software GNU. Abandonar el MIT era imprescindible si quería que nadie interfiriera en la distribución de GNU como software libre. De haberme quedado, el MIT podría haberse apropiado de mi trabajo e impuesto sus propios términos de distribución, o incluso convertir el trabajo en un paquete de software propietario. No tenía ninguna intención de hacer una gran cantidad de trabajo para ver como se convertía en algo inútil en relación a su propósito inicial: crear una nueva comunidad dedicada a compartir software. No obstante, el profesor Winston, el entonces director del Lab AI en el MIT, me invitó a utilizar las instalaciones del laboratorio.

Hemos demostrado ser capaces de desarrollar una amplia gama de software libre. Esto no significa que seamos invencibles e imparables. Existen diversos retos que plantean un futuro incierto para el software libre. Enfrentarnos a ellos nos exigirá un esfuerzo constante y mucha resistencia, a veces por muchos años. Necesitaremos la clase de determinación que exhibe la gente cuando valora su libertad y la protege a toda costa.

El uso de la palabra «hacker» para definir al «que rompe sistemas de seguridad» es una confusión promovida por los medios de masas. Nosotros, los hackers, nos negamos a reconocer esta acepción y seguimos utilizando este término para describir a «alguien que ama la programación y disfruta explorando nuevas posibilidades».

Es igualmente interesante escucharlo dar las razones de por qué usar software libre en las escuelas. Lo encontré el YouTube hace un tiempo y publiqué un post al respecto. Este es el link, si desean verlo nuevamente. También se puede encontrar en YouTube el video “Código Linux”, con la historia del software libre en 5 partes.

Y usted, lector, ¿que lectura recomìenda?

También podría interesarte...

OLPC: un análisis… bien a fondo

olpcLos muchachos de Notebook Review hicieron realidad nuestro sueño: sacaron de la vitrina una OLPC XO y la analizaron a fondo. La foto que acompaña demuestra cuan a fondo se metieron con el aparato. En Argentina hay algunos afortunados, como los desarrolladores de Tuquito quienes, por razones de peso (trabajan en una distribución de Tuquito para OLPC XO) tienen algunas a la mano como para investigar. Pero la mayoría de nosotros sólo la vio en fotos, así que es buena la ocasión pa’ espiar

También podría interesarte...

OLPC: incentivos de mercado más veloces que motivaciones éticas

joke.jpgLa frase del título fue escrita en un artículo de MateriaBiz.com, titulado Una laptop por niño, ¿un noble proyecto arruinado por las corporaciones?, que por controvertido no deja de ser interesante al provenir de una publicación de negocios.

A la luz de lo que la nota plantea surgen ciertas cuestiones, como por ejemplo, si no se habrá perdido definitivamente el sentido original del proyecto. Pero si es cierto que mucha gente de bajos recursos se está beneficiando con lo que está sucediendo, bienvenido sea.

Nos parece útil entonces reproducir el artículo completo:

En el Foro Económico Mundial de Davos 2005, un gurú de la tecnología propuso fabricar laptops a 100 dólares para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Pero las corporaciones de la computación podrían arruinar la iniciativa…

En 2005, en la alpina aldea suizo de Davos, Nicholas Negroponte, fundador del mítico Media Lab del MIT, propuso a los poderosos del mundo tecnológico unir esfuerzos para fabricar una notebook lo bastante barata como para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Las implicancias sociales del proyecto “una laptop por niño” eran enormes. ¿Qué mejor forma de integrar a millones de hijos de familias humildes en la revolución del conocimiento? Las perspectivas iniciales eran inmejorables. Al poco tiempo, se subieron al proyecto corporaciones de la talla de Google, News Corp, eBay y AMD.

En un primer momento, Negroponte fijó un objetivo de pricing a 100 dólares por unidad. Pero pronto quedó claro que el precio resultaba inviable y se lo elevó a unos 175 dólares. Lo interesante, señala una investigación de Harvard Business School, es la reacción estratégica de los gigantes del hardware. El lanzamiento del proyecto en 2005 hizo que los grandes fabricantes globales de notebooks descubrieran grandes oportunidades de la base de la pirámide y orientaran sus esfuerzos de I + D en alcanzarlos. En otras palabras, se convirtieron en potenciales competidores de “una laptop por niño” en el segmento de las computadoras baratas.

En julio de 2007, Everex anunció que empezaría a vender notebooks en Wal-Mart por 300 dólares. Lenovo, por su parte, lanzó un modelo a 200 dólares para la población rural china. Así, los grandes jugadores mundiales del mercado del hardware han aprovechado la visibilidad del proyecto de “una laptop por niño” para incursionar ellos mismos en la base de la pirámide. Por un lado, puede ser frustrante para Negroponte que las empresas hayan convertido su idea concebida para fomentar la igualdad de oportunidades en una variable estratégica sin más objetivo que buscar rentabilidad en nuevos nichos.

Aunque, desde una perspectiva más amplia, la reacción de los grandes jugadores del hardware podría ser la mejor noticia para los pobres. En efecto, por primera vez se están lanzando al mercado modelos al alcance de cualquier bolsillo y se están sumando al mundo informático miles de personas que, hasta hace poco, nunca habían operado una computadora. En definitiva, nadie sabe si finalmente tendrá éxito el proyecto filantrópico de una laptop por niño. Pero lo que sí es seguro es que, antes de lanzar la máquina, los efectos benéficos del anuncio ya se están haciendo sentir. Un buen caso donde los incentivos de mercado terminan siendo más veloces que las motivaciones éticas a la hora de mejorar la situación de los menos aventajados.

El fin de los avances tecnológicos debería ser beneficiar a cuantos sea posible, como el ejemplo, que siempre uso, de la mejora en la calidad de vida de las personas a partir de las vacunas o la energía eléctrica. Pero hay que estar alertas: ¿en donde quedan aquellas consideraciones éticas, entonces, si el mercado le “ganó de mano”?

Ud., ¿que opina?

Fuente: MateriaBiz.com

También podría interesarte...

Linux App Finder, o ‘atrévete a cambiar!’

linuxapp.jpgMuchas personas dudan al momento de migrar a Linux, especialmente en la cuestión de si encontrarán aplicaciones similares a las que están habituados a usar en su sistema operativo actual. Bueno, aquí una herramienta que puede ayudarte a decidir: Linux App Finder es un catálogo de aplicaciones en el que se puede acceder a bastante de lo mucho que hay en aplicaciones GNU/Linux. Incluso cuenta con un buscador en el que se ingresa el nombre de las aplicaciones de otras plataformas, y devuelve como resultado una lista de aplicaciones equivalentes. También cuenta con un foro de consulta al que se accede registrándose, novedades y una base de datos de programas listados por categoría.

También podría interesarte...

- Ir arriba -