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Software libre - 5. página

Tecnolecturas de vacaciones

Todos solemos aprovechar estos pocos días (o muchos, para los más afortunados…) de vacaciones para leer lo que nos quedó pendiente durante el año anterior. Yo estoy en este momento con “La imaginación y el arte en la infancia” de Vigotskii, en la edición de la Red Federal, y con la traducción “oficial” de diciembre de 2004, de “Software libre para una sociedad libre”, de Richard M. Stallman, mientras la lista de lecturas pendientes se sigue estirando.

Y hablando de Stallman, tengo a mano para los interesados ese libro y otros dos de autores igualmente polémicos pero que también son de lectura casi obligatoria para quienes estamos involucrados con la tecnología. Son, links incluídos (en .pdf):

A propósito, hay otras cosas interesantes en el Salón de Lectura de Tecnología para todos, por si quieren mirar…

Siguiendo con Stallman, aunque no acuerdo con todo lo que dice, es innegable que dice cosas realmente interesantes:

En enero de 1984 abandoné mi empleo en el MIT y comencé a escribir software GNU. Abandonar el MIT era imprescindible si quería que nadie interfiriera en la distribución de GNU como software libre. De haberme quedado, el MIT podría haberse apropiado de mi trabajo e impuesto sus propios términos de distribución, o incluso convertir el trabajo en un paquete de software propietario. No tenía ninguna intención de hacer una gran cantidad de trabajo para ver como se convertía en algo inútil en relación a su propósito inicial: crear una nueva comunidad dedicada a compartir software. No obstante, el profesor Winston, el entonces director del Lab AI en el MIT, me invitó a utilizar las instalaciones del laboratorio.

Hemos demostrado ser capaces de desarrollar una amplia gama de software libre. Esto no significa que seamos invencibles e imparables. Existen diversos retos que plantean un futuro incierto para el software libre. Enfrentarnos a ellos nos exigirá un esfuerzo constante y mucha resistencia, a veces por muchos años. Necesitaremos la clase de determinación que exhibe la gente cuando valora su libertad y la protege a toda costa.

El uso de la palabra «hacker» para definir al «que rompe sistemas de seguridad» es una confusión promovida por los medios de masas. Nosotros, los hackers, nos negamos a reconocer esta acepción y seguimos utilizando este término para describir a «alguien que ama la programación y disfruta explorando nuevas posibilidades».

Es igualmente interesante escucharlo dar las razones de por qué usar software libre en las escuelas. Lo encontré el YouTube hace un tiempo y publiqué un post al respecto. Este es el link, si desean verlo nuevamente. También se puede encontrar en YouTube el video “Código Linux”, con la historia del software libre en 5 partes.

Y usted, lector, ¿que lectura recomìenda?

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OLPC: un análisis… bien a fondo

olpcLos muchachos de Notebook Review hicieron realidad nuestro sueño: sacaron de la vitrina una OLPC XO y la analizaron a fondo. La foto que acompaña demuestra cuan a fondo se metieron con el aparato. En Argentina hay algunos afortunados, como los desarrolladores de Tuquito quienes, por razones de peso (trabajan en una distribución de Tuquito para OLPC XO) tienen algunas a la mano como para investigar. Pero la mayoría de nosotros sólo la vio en fotos, así que es buena la ocasión pa’ espiar

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OLPC: incentivos de mercado más veloces que motivaciones éticas

joke.jpgLa frase del título fue escrita en un artículo de MateriaBiz.com, titulado Una laptop por niño, ¿un noble proyecto arruinado por las corporaciones?, que por controvertido no deja de ser interesante al provenir de una publicación de negocios.

A la luz de lo que la nota plantea surgen ciertas cuestiones, como por ejemplo, si no se habrá perdido definitivamente el sentido original del proyecto. Pero si es cierto que mucha gente de bajos recursos se está beneficiando con lo que está sucediendo, bienvenido sea.

Nos parece útil entonces reproducir el artículo completo:

En el Foro Económico Mundial de Davos 2005, un gurú de la tecnología propuso fabricar laptops a 100 dólares para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Pero las corporaciones de la computación podrían arruinar la iniciativa…

En 2005, en la alpina aldea suizo de Davos, Nicholas Negroponte, fundador del mítico Media Lab del MIT, propuso a los poderosos del mundo tecnológico unir esfuerzos para fabricar una notebook lo bastante barata como para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Las implicancias sociales del proyecto “una laptop por niño” eran enormes. ¿Qué mejor forma de integrar a millones de hijos de familias humildes en la revolución del conocimiento? Las perspectivas iniciales eran inmejorables. Al poco tiempo, se subieron al proyecto corporaciones de la talla de Google, News Corp, eBay y AMD.

En un primer momento, Negroponte fijó un objetivo de pricing a 100 dólares por unidad. Pero pronto quedó claro que el precio resultaba inviable y se lo elevó a unos 175 dólares. Lo interesante, señala una investigación de Harvard Business School, es la reacción estratégica de los gigantes del hardware. El lanzamiento del proyecto en 2005 hizo que los grandes fabricantes globales de notebooks descubrieran grandes oportunidades de la base de la pirámide y orientaran sus esfuerzos de I + D en alcanzarlos. En otras palabras, se convirtieron en potenciales competidores de “una laptop por niño” en el segmento de las computadoras baratas.

En julio de 2007, Everex anunció que empezaría a vender notebooks en Wal-Mart por 300 dólares. Lenovo, por su parte, lanzó un modelo a 200 dólares para la población rural china. Así, los grandes jugadores mundiales del mercado del hardware han aprovechado la visibilidad del proyecto de “una laptop por niño” para incursionar ellos mismos en la base de la pirámide. Por un lado, puede ser frustrante para Negroponte que las empresas hayan convertido su idea concebida para fomentar la igualdad de oportunidades en una variable estratégica sin más objetivo que buscar rentabilidad en nuevos nichos.

Aunque, desde una perspectiva más amplia, la reacción de los grandes jugadores del hardware podría ser la mejor noticia para los pobres. En efecto, por primera vez se están lanzando al mercado modelos al alcance de cualquier bolsillo y se están sumando al mundo informático miles de personas que, hasta hace poco, nunca habían operado una computadora. En definitiva, nadie sabe si finalmente tendrá éxito el proyecto filantrópico de una laptop por niño. Pero lo que sí es seguro es que, antes de lanzar la máquina, los efectos benéficos del anuncio ya se están haciendo sentir. Un buen caso donde los incentivos de mercado terminan siendo más veloces que las motivaciones éticas a la hora de mejorar la situación de los menos aventajados.

El fin de los avances tecnológicos debería ser beneficiar a cuantos sea posible, como el ejemplo, que siempre uso, de la mejora en la calidad de vida de las personas a partir de las vacunas o la energía eléctrica. Pero hay que estar alertas: ¿en donde quedan aquellas consideraciones éticas, entonces, si el mercado le “ganó de mano”?

Ud., ¿que opina?

Fuente: MateriaBiz.com

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Linux App Finder, o ‘atrévete a cambiar!’

linuxapp.jpgMuchas personas dudan al momento de migrar a Linux, especialmente en la cuestión de si encontrarán aplicaciones similares a las que están habituados a usar en su sistema operativo actual. Bueno, aquí una herramienta que puede ayudarte a decidir: Linux App Finder es un catálogo de aplicaciones en el que se puede acceder a bastante de lo mucho que hay en aplicaciones GNU/Linux. Incluso cuenta con un buscador en el que se ingresa el nombre de las aplicaciones de otras plataformas, y devuelve como resultado una lista de aplicaciones equivalentes. También cuenta con un foro de consulta al que se accede registrándose, novedades y una base de datos de programas listados por categoría.

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Software libre argentino para la Classmate

Parafraseando a Fito, “¿quién dijo que todo está perdido…?”

Nos enteramos recientemente (tarde pero seguro, porque están al menos desde abril de este año con el proyecto) del trabajo que lleva a cabo el equipo de desarrolladores de Tuquito coordinado por Mauro Torres, con la instalación y adaptación de Tuquito GNU/Linux en las computadoras portátiles de Intel, que dió como resultado la distro Tuquito Classmate PC R2.

tuquito-classmate.jpg

Nosotros tuvimos nuestro primer contacto con Tuquito cuando el proyecto originado en la Universidad de Tucumán estalló en los medios nacionales, allá por setiembre del 2005, y de ese contacto surgió un reportaje que publicamos en Tecnología para todos.

Leemos en la wiki Tuquito Classmate PC cuales son los objetivos del proyecto:

Nuestros objetivos para este dispositivo diseñado por Intel, son los siguientes (*):

  • Adaptación de Tuquito GNU/Linux
  • Adaptación de Garfio para una instalación automática
  • Instalar software libre.
  • Diseño de una interfaz para chicos
  • Este es un proyecto que se basa en el esfuerzo por el sólo interés en nuestros chicos. Ahora, la pregunta del millón: existiendo iniciativas como esta, ¿hace falta caer en la telaraña de los cuasi-monopolios corporativos para educar a nuestros niños?

    (*) Obtenido de “http://tuquito.org.ar/classmatepc/index.php?title=Tuquito:Objetivos”

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    7.000 PCs con Ubuntu para las escuelas de Macedonia

    Informa DosBit:

    Ubuntu“De un total de 20.000 unidades, Canonical ya ha lanzado un total de 7.000 unidades de PCs con Ubuntu instalado para su uso y disfrute en las escuelas de Macedonia, donde en un futuro próximo se espera que todos los ordenadores cuenten exclusivamente con Ubuntu. (…) En países como Macedonia esto está cambiando gracias a que además de aprender Software Libre, también se libran de tener que pagar miles de euros en licencias en un pozo sin fondo, dinero que pueden destinar a otros fines como mejorar las infraestructuras del colegio en cuestión, por ejemplo. En esos meses estamos viendo grandes movimientos de portabilidad, donde incluso los gobiernos migran de Windows a Linux.”

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    Finalmente, Nigeria elige Linux para sus Classmates

    Primer round: Mandriva acuerda con Intel instalar su distribución de Linux en 17.000 portátiles Classmate vendidos al gobierno nigeriano.

    Segundo round: Nigeria anuncia el cambio de sistema operativo por Windows.

    Tercer round: El CEO de Mandriva, François Bancilhon, culpa de la situación de Microsoft, y más concretamente a Steve Ballmer, el presidente ejecutivo de la empresa de las ventanas. Según cuentan en Engadget en español, Bancilhon le espetó joyitas como: “¡Estoy impresionado, Steve! ¿Qué que has hecho para que estos chicos cambien de opinión así?”, y “tienes el dinero, el poder, y puede que tengamos un sentido de la ética distinto, pero creo que el trabajo duro, la buena tecnología y la ética, también pueden ganar”.

    Cuarto round: Parece que el berrinche del jefe de Mandriva ha golpeado fuerte porque se informa que Nigeria finalmente instalará Mandriva en los 17.000 Classmates que ha comprado, y no Windows. Seguimos citando a Engadget: “Según IDG News, un funcionario no identificado dijo ‘vamos a quedarnos con esa plataforma’, aunque después añadió que se reservaban el derecho a cambiar a otro sistema operativo más adelante.

    Comienza el quinto round: Parece que el caso todavía no está cerrado porque dicen que Microsoft está negociando un acuerdo que proporcionaría a la compañía encargada de la distribución de los portátiles, 400.000 dólares en concepto de ‘actividades de marketing’ en caso de que pasen los Classmates a Windows.

    ¿Con que otros gobiernos estarán negociando tan… eufemísticamente?

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    Gobiernos que hacen números con el software libre

    Cuentan en DosBit que Brasil ha aprovechado la apertura de la cuarta edición de la Conferencia Latinoamericana del Software Libre (Latinoware 2007) para hacer unos cálculos sobre lo que gasta el estado en licencias informáticas. Dichos calculos les dieron como resultado que utilizando Software Libre se ahorrarían más de 540 millones de euros en licencias, lo que supondría un enorme refuerzo económico de cara a mejorar la calidad de vida de sus habitantes.

    Asimismo informan que tanto los juzgados catalanes como los finlandeses dispondrán de toda la suite de OpenOffice.org. En el caso de Finlandia, el gobierno se ahorrará un total de más de 2 millones de euros únicamente en licencias de Microsoft Office, en apenas 10 años. Con ese dinero piensan mejorar la formación de la plantilla.

    Es de esperar que nuestros gobernantes tomen decisiones similares, aunque no guardamos una gran esperanza en vistas de lo que está sucediendo con las notebook del proyecto ahora llamado “modelo 1:1”, haciendo el camino inverso de libre a propietario.

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