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Educación - 57. página

Tecnología y educación

OLPC: un análisis… bien a fondo

olpcLos muchachos de Notebook Review hicieron realidad nuestro sueño: sacaron de la vitrina una OLPC XO y la analizaron a fondo. La foto que acompaña demuestra cuan a fondo se metieron con el aparato. En Argentina hay algunos afortunados, como los desarrolladores de Tuquito quienes, por razones de peso (trabajan en una distribución de Tuquito para OLPC XO) tienen algunas a la mano como para investigar. Pero la mayoría de nosotros sólo la vio en fotos, así que es buena la ocasión pa’ espiar

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OLPC en Argentina, cada vez más lejos.

Prometo no editorializar, aunque con el título ya lo esté haciendo… Copio y pego del muy completo e interesante informe de Clarín de ayer:

Se anunció hace tres años como un proyecto “humanitario”, tuvo el respaldo de la Casa Rosada y prometió la llegada de un millón de pequeñas computadoras, en el año 2007, para chicos sin acceso a la tecnología. El objetivo, más que loable: la reducción de la brecha digital, con bajo costo para el Estado… Pasó el tiempo y la verdad es muy distinta. Aquel plan “semi-benéfico” tomó la forma de un gran negocio, el precio de las computadoras subió de 100 a 180 dólares, y a 500 en el mercado libre, y gigantes de la tecnología iniciaron una puja comercial aún en desarrollo. Resultado: un millón de chicos arranca el 2008, declarado por el Gobierno como el “Año de la Enseñanza de las Ciencias”, sin computadora.

Es interesante en este punto leer el recorrido histórico que el artículo hace. ¡Que entusiasmadas estaban nuestras autoridades! ¡El futuro había llegado! Pero no paró y nos pasó por arriba:

Llegó el año 2007, de renovación presidencial, y comenzaron las pruebas técnicas. Hasta allí, no se había demostrado la eficacia y utilidad de las computadoras escolares. Un equipo encabezado por Hugo Scolnik, creador y hoy director del Departamento de Computación de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires, comenzó a probarlas. Sorprendió la lentitud de los primeros prototipos. En febrero llegaron 50 máquinas XO, modelo B1, del programa impulsado por Negroponte, y en mayo, 200 más, modelo B2, pero los adaptadores no cumplían con las normas IRAM y tuvieron que ser devueltos.

Y más adelante:

Había cambiado por completo el mapa de oferentes. Lo que iba a ser una oportunidad auspiciosa para técnicos argentinos, que podían desarrollar el software y agregarle valor a las laptops educativas, mediante el diseño de programas útiles para el ámbito educativo nacional, era ahora un simple trabajo de adaptación de tecnologías de afuera. La situación tuvo que ser repensada. Con las primeras computadoras que llegaron se hicieron pruebas piloto en 12 escuelas de siete provincias: Buenos Aires, Chubut, Mendoza, Misiones, Salta, Santa Fe y Tucumán. Participaron 700 alumnos. En algunos casos, dos chicos usaron la misma computadora, en distintos turnos. Pero esto fue recién en octubre pasado, cuando se suponía que el proyecto tenía que estar más avanzado. Hace un mes, cuando se suponía que el millón de computadoras iba a estar ya en la Argentina, Clarín hizo un pedido de acceso a la información para conocer los últimos detalles del caso. Desde el portal Educ.ar, se recordó que “cuando el MIT anunció el proyecto, estableció que los dispositivos costarían 100 dólares”, pero agregó: “Al día de hoy no se ha conseguido alcanzar ese valor. Las compras que realizaron en Uruguay, Perú y México confirman que, al 21 de diciembre, el valor es de 180 dólares”. Ochenta dólares más, 80 por ciento más.

Y esto… esto sería un paso de comedia, si no fuera un fiásco…

Alejandro Piscitelli, gerente general de Educ.ar, aclaró que, junto con los requisitos de la prueba técnica y la fabricación del modelo definitivo de la laptop que comprará el Gobierno (hoy se prueba el modelo B4 de Negroponte), figura “el respeto a la transparencia y demás principios que rigen la contratación pública en la adquisición de los dispositivos, con estricto cumplimiento de los recaudos legales, reglamentarios y presupuestarios”. Hay licitación en puerta. ¿Cuándo? Falta mucho, mucho más que lo indicado en aquellas viejas promesas de 2005. La comisión formada para redactar el pliego no se reunió ni una sola vez. “En función de haber comenzado las pruebas piloto en octubre -dice la contestación oficial-, aún no se cuenta con un informe final que posibilite la toma de decisión, es decir que no se ha completado la primera condición previa”. Es decir que hoy, cuando las fanfarrias de los anuncios oficiales han callado, no se sabe todavía si las computadoras sirven o no. ¿Y cuándo va a estar ese informe entonces?, preguntó Clarín. La respuesta: “Se espera tener un informe exhaustivo para agosto de 2008”.

Lo bueno de esto es cuanto ahorramos en saboteadores externos: nos saboteamos nosotros solos. ¿Y que dice Adrián Paenza, el impulsor inicial del proyecto?

Con respecto al proyecto a nivel internacional, yo estuve/estoy en contacto con Negroponte. Sigo pensando que es una iniciativa maravillosa, que ha sido “torpedeada” por los grandes conglomerados que se habían o se han quedado afuera. (Intel había insinuado un acercamiento a Negroponte, pero hace dos días puso fin a esa tregua). Las computadoras no cuestan lo que iban a costar (100 dólares), sino que su valor (hasta donde sé) llega a los 188 dólares. Eso generó un clima de incertidumbre en varios países. Mas aún, el hecho de haber modificado el programa de manera tal que ahora aún los “no chicos” pueden acceder a tener una, siempre y cuando uno compre dos y regale una, atenta contra lo que se había planeado.

Y claro, ya se bajó del proyecto. Nosotros suponíamos que algo así iba a suceder y lo dijimos hace casi un año. A propósito: el video en el que el prof. Paenza hablaba del proyecto no está más en el portal Educ.Ar. No se debería jugar así con la gente. ¿Y qué dicen los técnicos?

Nosotros actuamos rápido en el testeo. La B4 la tuvimos hace muy poquito y la probamos. En el resto del proceso hay demoras. Se está perdiendo un tiempo valioso para capacitar a muchos más docentes que ahora. Además, como no está muy claro el futuro, se corre el riesgo de que cuando los docentes sepan usar la máquina, la máquina ya haya quedado obsoleta, lista para guardar en el Museo Histórico Nacional”.

Sin dudas hay gobernantes que son como una especie de Midas, pero al revés: tocan el oro y lo convierten en… un papelón.

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OLPC: incentivos de mercado más veloces que motivaciones éticas

joke.jpgLa frase del título fue escrita en un artículo de MateriaBiz.com, titulado Una laptop por niño, ¿un noble proyecto arruinado por las corporaciones?, que por controvertido no deja de ser interesante al provenir de una publicación de negocios.

A la luz de lo que la nota plantea surgen ciertas cuestiones, como por ejemplo, si no se habrá perdido definitivamente el sentido original del proyecto. Pero si es cierto que mucha gente de bajos recursos se está beneficiando con lo que está sucediendo, bienvenido sea.

Nos parece útil entonces reproducir el artículo completo:

En el Foro Económico Mundial de Davos 2005, un gurú de la tecnología propuso fabricar laptops a 100 dólares para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Pero las corporaciones de la computación podrían arruinar la iniciativa…

En 2005, en la alpina aldea suizo de Davos, Nicholas Negroponte, fundador del mítico Media Lab del MIT, propuso a los poderosos del mundo tecnológico unir esfuerzos para fabricar una notebook lo bastante barata como para que todos los niños del mundo pudieran tener una. Las implicancias sociales del proyecto “una laptop por niño” eran enormes. ¿Qué mejor forma de integrar a millones de hijos de familias humildes en la revolución del conocimiento? Las perspectivas iniciales eran inmejorables. Al poco tiempo, se subieron al proyecto corporaciones de la talla de Google, News Corp, eBay y AMD.

En un primer momento, Negroponte fijó un objetivo de pricing a 100 dólares por unidad. Pero pronto quedó claro que el precio resultaba inviable y se lo elevó a unos 175 dólares. Lo interesante, señala una investigación de Harvard Business School, es la reacción estratégica de los gigantes del hardware. El lanzamiento del proyecto en 2005 hizo que los grandes fabricantes globales de notebooks descubrieran grandes oportunidades de la base de la pirámide y orientaran sus esfuerzos de I + D en alcanzarlos. En otras palabras, se convirtieron en potenciales competidores de “una laptop por niño” en el segmento de las computadoras baratas.

En julio de 2007, Everex anunció que empezaría a vender notebooks en Wal-Mart por 300 dólares. Lenovo, por su parte, lanzó un modelo a 200 dólares para la población rural china. Así, los grandes jugadores mundiales del mercado del hardware han aprovechado la visibilidad del proyecto de “una laptop por niño” para incursionar ellos mismos en la base de la pirámide. Por un lado, puede ser frustrante para Negroponte que las empresas hayan convertido su idea concebida para fomentar la igualdad de oportunidades en una variable estratégica sin más objetivo que buscar rentabilidad en nuevos nichos.

Aunque, desde una perspectiva más amplia, la reacción de los grandes jugadores del hardware podría ser la mejor noticia para los pobres. En efecto, por primera vez se están lanzando al mercado modelos al alcance de cualquier bolsillo y se están sumando al mundo informático miles de personas que, hasta hace poco, nunca habían operado una computadora. En definitiva, nadie sabe si finalmente tendrá éxito el proyecto filantrópico de una laptop por niño. Pero lo que sí es seguro es que, antes de lanzar la máquina, los efectos benéficos del anuncio ya se están haciendo sentir. Un buen caso donde los incentivos de mercado terminan siendo más veloces que las motivaciones éticas a la hora de mejorar la situación de los menos aventajados.

El fin de los avances tecnológicos debería ser beneficiar a cuantos sea posible, como el ejemplo, que siempre uso, de la mejora en la calidad de vida de las personas a partir de las vacunas o la energía eléctrica. Pero hay que estar alertas: ¿en donde quedan aquellas consideraciones éticas, entonces, si el mercado le “ganó de mano”?

Ud., ¿que opina?

Fuente: MateriaBiz.com

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Un buen proyecto para una mejor causa

El cuento se cuentaEl Complejo Educativo de Alberdi de Rosario editó un CD con lecturas para no videntes, titulado “El cuento se cuenta”. El proyecto reune cuatro cuentos: dos de Edgar Allan Poe, uno de “Las mil y una noches”, y “El ratón”, de Saki, todos ellos presentados por reconocidas voces de los medios rosarinos y leídos por alumnos y docentes del colegio. En realidad debería decir actuados por todos ellos, ya que no se trata de simples lecturas sino de personajes que dialogan e interactúan según los textos y son apoyados por efectos de sonido y música incidental.

Me comenta el artífice y coordinador del proyecto, el Prof. Roberto Mella, que todo el proyecto fue realizado en forma artesanal desde la carátula hasta la edición, y aprovechando al máximo los recursos disponibles. Doy fe de esto último porque tuve una pequeña participación y puedo asegurar que fueron escasos. Pero usando bien lo poquito con que se contaba, sumado al apoyo de la Dirección de Polimodal de la escuela, finalmente se logró el objetivo.

El CD producido fue donado a la Biblioteca Dr. Juan Álvarez de nuestra ciudad. Además, confiando en su valor pedagógico el proyecto fue presentado en la convocatoria realizada por el programa 12ntes, que se emite por Canal 7 de la televisión pública, y por la cátedra de Didáctica de la UBA, en el marco de las “Jornadas de Didáctica sobre resolución de problemas y trabajo con proyectos como estrategias de enseñanza”, que se realizaron en Buenos Aires en el mes de Agosto, y obtuvo una mención, siendo seleccionado para formar parte de un libro.

Me cuenta el Prof. Mella sobre la intención de seguir con este proyecto el año que viene, y sobre algunas sorpresas que tiene en carpeta y que proyecta desarrollar el próximo año.

¡Felicitaciones!

Añado el 07-03: A raíz de las consultas que recibimos sobre la posibilidad de acceder al CD “El cuento se cuenta”, informamos que la Escuela donó tres copias a la Biblioteca Argentina “Dr. Juan Álvarez”, ubicada en calle Presidente Roca 731, de la ciudad de Rosario, Tel. 4802538/39. Allí los interesados podrán acceder al CD, en el área de “Servicio de lectura para ciegos”.

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Software libre argentino para la Classmate

Parafraseando a Fito, “¿quién dijo que todo está perdido…?”

Nos enteramos recientemente (tarde pero seguro, porque están al menos desde abril de este año con el proyecto) del trabajo que lleva a cabo el equipo de desarrolladores de Tuquito coordinado por Mauro Torres, con la instalación y adaptación de Tuquito GNU/Linux en las computadoras portátiles de Intel, que dió como resultado la distro Tuquito Classmate PC R2.

tuquito-classmate.jpg

Nosotros tuvimos nuestro primer contacto con Tuquito cuando el proyecto originado en la Universidad de Tucumán estalló en los medios nacionales, allá por setiembre del 2005, y de ese contacto surgió un reportaje que publicamos en Tecnología para todos.

Leemos en la wiki Tuquito Classmate PC cuales son los objetivos del proyecto:

Nuestros objetivos para este dispositivo diseñado por Intel, son los siguientes (*):

  • Adaptación de Tuquito GNU/Linux
  • Adaptación de Garfio para una instalación automática
  • Instalar software libre.
  • Diseño de una interfaz para chicos
  • Este es un proyecto que se basa en el esfuerzo por el sólo interés en nuestros chicos. Ahora, la pregunta del millón: existiendo iniciativas como esta, ¿hace falta caer en la telaraña de los cuasi-monopolios corporativos para educar a nuestros niños?

    (*) Obtenido de “http://tuquito.org.ar/classmatepc/index.php?title=Tuquito:Objetivos”

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    7.000 PCs con Ubuntu para las escuelas de Macedonia

    Informa DosBit:

    Ubuntu“De un total de 20.000 unidades, Canonical ya ha lanzado un total de 7.000 unidades de PCs con Ubuntu instalado para su uso y disfrute en las escuelas de Macedonia, donde en un futuro próximo se espera que todos los ordenadores cuenten exclusivamente con Ubuntu. (…) En países como Macedonia esto está cambiando gracias a que además de aprender Software Libre, también se libran de tener que pagar miles de euros en licencias en un pozo sin fondo, dinero que pueden destinar a otros fines como mejorar las infraestructuras del colegio en cuestión, por ejemplo. En esos meses estamos viendo grandes movimientos de portabilidad, donde incluso los gobiernos migran de Windows a Linux.”

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    Finalmente, Nigeria elige Linux para sus Classmates

    Primer round: Mandriva acuerda con Intel instalar su distribución de Linux en 17.000 portátiles Classmate vendidos al gobierno nigeriano.

    Segundo round: Nigeria anuncia el cambio de sistema operativo por Windows.

    Tercer round: El CEO de Mandriva, François Bancilhon, culpa de la situación de Microsoft, y más concretamente a Steve Ballmer, el presidente ejecutivo de la empresa de las ventanas. Según cuentan en Engadget en español, Bancilhon le espetó joyitas como: “¡Estoy impresionado, Steve! ¿Qué que has hecho para que estos chicos cambien de opinión así?”, y “tienes el dinero, el poder, y puede que tengamos un sentido de la ética distinto, pero creo que el trabajo duro, la buena tecnología y la ética, también pueden ganar”.

    Cuarto round: Parece que el berrinche del jefe de Mandriva ha golpeado fuerte porque se informa que Nigeria finalmente instalará Mandriva en los 17.000 Classmates que ha comprado, y no Windows. Seguimos citando a Engadget: “Según IDG News, un funcionario no identificado dijo ‘vamos a quedarnos con esa plataforma’, aunque después añadió que se reservaban el derecho a cambiar a otro sistema operativo más adelante.

    Comienza el quinto round: Parece que el caso todavía no está cerrado porque dicen que Microsoft está negociando un acuerdo que proporcionaría a la compañía encargada de la distribución de los portátiles, 400.000 dólares en concepto de ‘actividades de marketing’ en caso de que pasen los Classmates a Windows.

    ¿Con que otros gobiernos estarán negociando tan… eufemísticamente?

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