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Sociedad - 54. página

Tecnología y sociedad

Un brazo robótico sensible al tacto

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Mover prótesis a partir de las ondas cerebrales es un campo muy estudiado, al punto de que en años recientes se han conocido experimentos que han permitido a personas paralizadas mover un brazo robótico por medio de implantes cerebrales que emiten señales eléctricas, las que a su vez son transmitidas por computadora al brazo robótico.

Ahora la ciencia ha avanzado un paso más: Nathan Copeland, un norteamericano que sufrió una lesión medular al nivel de las vértebras cervicales a causa de un accidente hace más de una década, ha conseguido recuperar la sensación de tacto en la mano derecha por medio de cuatro chips implantados en su cerebro.

Bioingenieros y neurocientíficos de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.), responsables de la experiencia, han presentado sus resultados en la Conferencia de Fronteras de la Casa Blanca -en la foto se ve a Copeland interactuando con el presidente norteamericano en la ocasión. A pesar de estar en fase experimental, este resultado supone un avance en el logro de nuevas terapias para personas con parálisis parcial o completa.

Dos de los chips, del tamaño de un botón, fueron insertados en el córtex somatosensorial  y otros dos en el córtex motor. Cada uno de los chips contiene decenas de microelectrodos de un milímetro y medio de longitud a los que se suministra una pequeña corriente eléctrica para estimular ciertos puntos del cerebro. 

El paciente ha valorado como “posiblemente natural” la sensación de tacto en un 93% de las pruebas de laboratorio; del resto, el 5% le pareció una sensación “bastante natural” y el 2% “bastante antinatural”, siendo capaz de distinguir también entre presiones fuertes y débiles aunque no entre frío y calor.

El estudio ha sido publicado en la revista Science Translational Medicine.


Fuentes: Muy InteresanteDiario Uno

Internet no olvida, nuevamente en el Politécnico

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Una vez más estuvimos presentes en el Instituto Politécnico Superior, dependiente de la U.N.R., con la charla “Internet no olvida” para hablar sobre ciudadanía, privacidad y riesgos, esta vez en el marco de la «Jornada Cultural Deportiva 2016» que se llevó a cabo el pasado martes 11 de octubre.

Muchas gracias a las autoridades del establecimiento y un gracias especial a la prof. Silvina Manrique por la convocatoria. Y por sobre todo, a los jóvenes alumnos del Poli, que participaron de la charla con notable entusiasmo y participación.  

Andrómeda, la muy cercana fusión entre Android y Chrome

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Según informa el sitio especializado Android Police y levanta El Mundo TecnologíaGoogle estaría trabajando en una portátil convertible -esto es, una portátil con opciones de tablet- que usará un nuevo sistema operativo fusionado de Android y Chrome, llamado Andrómeda. El nuevo dispositivo forma parte del proyecto se conoce puertas adentro de la empresa como «Bisonte», y llegaría en el tercer trimestre de 2017.

Según las mismas fuentes, Google quiere que «Bisonte» funcione principalmente como una portátil, de ahí que vaya a tener una pantalla de 12″, que además se pueda usar como tablet, al estilo del Surface de Microsoft.

El dispositivo, también conocido como Pixel 3, sería el primer dispositivo en usar el nuevo sistema operativo. Contaría con un procesador de Intel, discos de entre 32GB y 128GB, opciones de 8Gb y 16Gb de memoria, lector de huellas dactilares, dos puertos USB-C y un puerto estándar de auriculares de 3.5mm. El precio de base rondaría los 899 dólares.

Fuentes: Diario El Mundo (España) y Android Police.

 

Premios Ig Nobel: los ganadores 2016

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Los premios Ig Nobel organizados por la revista de humor científico Annals of Improbable Research, son la parodia estadounidense del afamado Premio Nobel que se entrega en Suecia. Buscan «celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología».

Algunos de estos logros han alcanzado gran popularidad por lo extraño, exótico o gracioso de la idea, como la afirmación de que los agujeros negros cumplen todos los requisitos técnicos para ser la ubicación del Infierno. Y hasta llegan a producir beneficios colaterales inesperados, como el premio del año 2006 en el área de biología, un estudio que demostró que el mosquito que transporta la malaria es atraído por igual al olor del queso Limburger como al olor de los pies humanos. Ese descubrimiento llevó a  las naciones de africanas a usar este queso para combatir la epidemia de la malaria.

La edición 2016 de la entrega de premios tuvo lugar una vez más en el teatro Sanders de la Universidad de Harvard. Algunos de los logros que «primero hacen reír a la gente, y luego le hacen pensar» que se premiaron, fueron:

  • Premio Ig Nobel de Reproducción: Entregado al fallecido Ahmed Shafik por su estudio sobre los efectos de llevar pantalones de poliéster, algodón o lana en la vida sexual de las ratas y hasta realizar ensayos similares en seres humanos.
  • Premio Ig Nobel de Economía: A Mark Avis, Sarah Forbes y Shelagh Ferguson, por su evaluación acerca de cómo se percibe la personalidad de las piedras, desde un punto de vista comercial y de márketing.
  • Premio Ig Nobel de Física: Fue entregado a Gárbor Horváth, Miklós Blahó, György Kriska, Ramón Hegedüs, Balázs Gerics, Róbert Farkas, Sussane Akerson, Péter Malik y Hansruedi Wildermuth, por descubrir por qué los caballos blancos atraen menos a los tábanos y las libélulas se sienten atraídas por las lápidas negras.
  • Premio Ig Nobel de Química: A Volkswagen, gracias a que resolvió el problema de las excesivas emisiones contaminantes de los coches de forma automática cuando los vehículos pasan por las pruebas de homologación.
  • Premio Ig Nobel de Medicina: Este fue otorgado a Christoph Helchmen, Carina Palzer,Thomas Münte, Silke Anders y Andreas Sprenger, al descubrir que si se tiene comezón en la parte izquierda del cuerpo, se puede aliviar mirándose a un espejo y rascando la parte derecha o viceversa.
  • Premio Ig Nobel de Biología: Para Charles Foster por usar prótesis en el cuerpo para imitar las cualidades de tejones, nutrias, ciervos, zorros y pájaros, y a Thomas Thwaites por crear las extensiones protésticas de sus extremidades que le permitieron moverse como una cabra y pasar algo de tiempo en las montañas.
  • Premio Ig Nobel de Psicología: A Verschuere, por preguntar a mil mentirosos cada cuánto mienten y decidir si debería creer en sus respuestas.
  • Premio Ig Nobel de la Paz: Se le entregó a Gordon Pennycook, James Allan Cheyne, Nathaniel Barr, Derek Koehler y Jonathan Fugelsang, por su estudio académico titulado «On the Reception and Detection of Pseudo-Profound Bullshit».
  • Premio Ig Nobel de Literatura: A Frëdrik Sjöberg por su trabajo autobiográfico de tres tomos sobre los placeres de coleccionar moscas vivas y muertas.
  • Premio Ig Nobel de Percepción: A Atsuki Hiygashiyama y Kohei Adachi, por su investigación sobre si las cosas se perciben de manera diferente al inclinarse y tratar de ver entre las piernas.

En muchos casos, esta parodia debería tomarse muy en serio. Y de hecho, alguna vez hasta ha coincidido en su selección con el premio mayorAndréy Gueim, ganador del IgNobel de física en 2000 por hacer levitar a una rana, fue también galardonado con el premio Nobel de física en 2010 por sus trabajos sobre el grafeno.

Fuente: Sopitas.com – Foto: La Nación on line

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