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Noticias y actualidad - 35. página

…con ojo crítico

Baterías que estallan: una DELL para el asadito

Informa Clarin.com: «La empresa Dell Inc. anunció ayer que quitará de la venta 4,1 millones de baterías para computadoras portátiles, dado que presentan una falla y pueden recalentarse hasta provocar fuego.

En un sitio web que habilitó hoy especialmente por este problema, la compañía ofrece reemplazos gratuitos para los usuarios que posean esos productos. Estas baterías fueron incluidas en computadoras que salieron a la venta entre el 1 de abril de 2004 y el 18 de julio de este año, según informó Ira Williams, un vocero de la compañía.

Las baterías fueron fabricadas por Sony –empresa que deberá hacerse cargo de la mayor parte de los 200 millones de dólares de pérdidas que ocasionará la medida– y corresponden a modelos Latitude, Inspiron XTS y computadoras móviles de precisión. ‘En casos excepcionales, un cortocircuito puede provocar el recalentamiento de la batería, causando peligro de humo o fuego. Sucede en pocos casos, pero optamos por tomar esta medida inmediatamente’, agregó el vocero.

Sin embargo, en la web ya desde hace tiempo podía encontrarse información acerca de casos en que computadoras portátiles se prendieron fuego, como ocurrió hace menos de dos meses en una conferencia en Japón, e incluso artículos y videos informativos sobre los riesgos existentes ante el uso de las máquinas de Dell.

La Comisión de la Seguridad de los Productos para los Consumidores de EE.UU. anunció que se registraron seis incidentes con computadoras Dell –el primer fabricante mundial de laptops– que se prendieron fuego, y además hubo casos en Japón y Singapur. Según la Comisión, el retiro del mercado era el mayor realizado jamás por la agencia de productos relacionados con la electrónica.»

Finalmente, fuentes bien informadas nos dijeron que en Sony pidieron un aplauso para el asador…

Pegarle a MS, ¿no será una redundancia?

De vez en cuando, darse una vueltita por You Tube trae muchas satisfacciones, porque suelen encontrarse algunas «perlitas» que son realmente fantásticas, como las que publicamos a continuación. Si bien están en idioma inglés, se entienden bastante bien ambas.

Seguramente el lector recordará el fiasco de la presentación de Windows 98. ¿No? Bueno, aquí está:

El concepto que mucha gente tiene sobre Windows está sustentado generalmente por la propia compañía, en todo sentido. Y lo que en un comienzo era sólo un comentario entre entendidos, desde hace un tiempo es vox populi.

Sino, detengamonos a ver este informe de Letterman:

Para ver algunas joyitas más, sólo hay que escribir «Bill Gates» en el buscador de You Tube. Joyitas como la presentación de ActiveX con el juego Doom.

Pero eso es otra historia, porque para pegarle a MS nada mejor que MS.

¿La prohibición educa?

Ya lo hemos dicho en algún otro espacio: no creemos en la prohibición. Seguramente prohibir es mucho más fácil que educar, por eso muchos eligen aquel camino para reducir los esfuerzos que implican la educación y el logro de una toma de conciencia de las personas.

Esto se relaciona también con esta cuestión de CAPIF y otras cámaras e instituciones relacionadas con la publicación de música, que salieron ahora, en lo que parece una virtual caza de brujas, a perseguir a los que bajan música en forma ilegal.

Hay varias cuestiones que deberían ser tenidas en cuenta en esta cuestión:

Dicen que «uno de los objetivos de la campaña es que los padres se involucren con el uso de Internet que hacen sus hijos…» etc., etc. Pero, ¿se trata de una campaña de bien público? No parece.

Una impresión muy fuerte es que, a la hora de reprimir el delito, se castiga (si se me permite el sentido figurado del ejemplo) con cadena perpetua tanto al que pasa un semáforo en rojo como al asesino, porque las multas son enormes, sobre todo teniendo en cuenta esta cuestión de que los padres y jefes estarían siendo educados.

No estoy a favor, por supuesto, de que se baje música en forma ilegal. Mi padre es músico y compositor, y yo estoy registrado en SADAIC como intérprete, así que sé exactamente como cuesta vivir de la música. Por cada canción que se baja alguien, es dinero que el músico no cobra.

Pero también es cierto que los precios de la música enlatada son elevadísimos, sin contar casos como por ejemplo el CD nuevo de Callejeros, que cuesta $45 por el sólo hecho de tener una desgracia atrás y no poder tocar en público.

Veía días atrás en una disquería el cd «Elija y gane» de Spinetta a… ¡once pesos! ¿El Flaco no merece vivir de la música? ¿Cuál es el precio real? ¿Los 45 de Callejeros o los 11 de Spinetta?

Me acuerdo ahora de la publicidad de una empresa de internet cuyo «gancho» era «bajate toda la música». Por supuesto el slogan duró nada, pero el daño ya estaba hacho.

Si hay tantos actores involucrados en esto, ¿por qué paga siempre el usuario? Se lo espía, se lo investiga, se lo usa, se lo exprime y se lo tira.

El tema de espiar al usuario, a ver que hace en su pc, ¿está siendo observado por algún juez? Digo, no sea cosa que alguien se extralimite.

Y volviendo a la frase inicial: ¿cuando se empezará a educar en vez de reprimir?. Es obvio que si alguien hace algo fuera de las normas debe aceptar que tendrá consecuencias por ello, pero, ¿y si en este caso no fuera el único culpable?

Demasiado 'Starter'

He visto varias discusiones en donde se defenestra al Windows XP Starter Edition, y la verdad es que recién el fin de semana pude verlo ‘en acción’ en una PC nueva de un cliente.

Y si, es cierto, es muy pobre. Por un lado, podría reconocerse el esfuerzo de Microsoft por condensar algunas buenas herramientas en ese producto, como las opciones de seguridad que fueran añadidas en SP2.

Pero esta cuestión de las limitaciones y restricciones puede llegar a ser muy molesto. Además, justamente las limitaciones tienen que ver, entre otras cosas, con las ventanas. ¿No fue siempre el ‘caballito de batalla’, desde tiempos inmemoriales, la cuestión de las multiples ventanas?

Pero bueno… hay una pobreza de ideas alarmante en esta cuestión.

Tom Peters estuvo hablando en estos días de que el foco en el diseño es fundamental para la supervivencia de las empresas en la nueva economía. Es decir, la clave de estos tiempos está en el diseño. Y cita a empresas como Apple y BMW, que en esas cuestiones son imbatibles. ¿Quién podría negar que Apple es ‘solo’ un par de ideas geniales? ¡Pero que ideas!

¿Para cuando una idea que piense en el usuario y no sólo en el negocio, Mr. Gates?

XP en Mac… ¿un mal chiste?

No me imagino por qué otra razón, además de los 13.000 dólares, se podría desear hacer correr XP en una Mac. Si, si, ya sé que el desafío era… bla, bla. Pero ¿por qué alguien querría sacrificar una Mac torturándola bajo XP? ¿por el WM 10? ¿por el Messenger? El buscaminas… ¿todavía está? ¿por (…y Dios nos libre) Word o Power Point?

Y cuidado si van a probarlo: en Engadget se comenta una advertencia muy jugosa bajo el título «¿XP derretirá tu Mac?»:

«Ahora que se conoció la solución de narf y blanka para arrancar XP sobre IntelMacs y la gente la usará para hacer correr XP sobre sus Macs, aparecieron algunos bugs. Esto no es sorprendente, ya que esperamos ver parches próximamente (aunque no esperamos que Colin comience a entregar el dinero en efectivo para cada corrección de errores).

Uno de los bugs que, se rumorea, tiene esta solución, debería darte la pausa necesaria antes de decidir usarlo como algo más que una prueba: según se dice en un post en MacRumors, la instalación de XP actual no incluye un driver de ventilador, lo cual significa que el ventilador de tu Mac no va a funcionar. Esto no será un gran problema si usas tu iMac durante períodos limitados en un espacio bien ventilado, pero si piensas hacer correr XP sobre un MacBookPro, vas a encontrar que las cosas se ponen bien calientes. No estamos desmereciendo a narf y a blanka aquí; ellos ganaron la competencia y merecen sus 13,000 dólares. Pero tal vez quieras ser un poco cuidadoso antes de probar la solución en casa.»

Si Windows no funciona bien en una PC, ¿por qué debería funcionar en una Mac?

Un sitio en minutos

Google lanzó «Page Creator», una sencilla herramienta en su versión beta para el desarrollo de un sitio web. Es muy fácil de usar, y además gratuita. El único requisito para poder usarlo es tener una dirección de GMail, el servicio de e-mail de Google. El usuario tiene 100MB a su disposición.

El Google Page Creator se encuentra en www.pages.google.com. No hace falta saber programación para usarlo: el sistema ofrece una plantilla muy fácil de usar, y en unos pocos clics el sitio ya está online, con una dirección con el formato http://nombredeusuario.googlepages.com.

Como suele suceder, este nuevo producto de esa fabrica de ideas que suele ser Google, ya sumó adherentes y detractores. Para algunos su extrema sencillez es su principal ventaja, aunque para otros es un producto de escasa calidad.

Si bien se puede afirmar que las platillas que ofrece son bastante pobres, hay que reconocer que para quien quiera publicar un sitio sencillo sin saber nada de programación, es la herramienta ideal.

Sin embargo, tal como suele suceder con cualquier herrramienta informática, no se puede usar sin conocimientos elementales y, en este caso, una cuota de buen gusto.

Funda-mental-ismos

Caso 1: Hay blogs que te explican como debe ser tu blog personal y como tenés que «comportarte» como blogger.

Como si la misma esencia del blog no fuera que hago lo que quiero en mi blog, porque es personal. Si te gusta lo leés, si te gusta participás, si no te gusta me puteás o te vas… ¡hacé lo que quieras!

Pero lo mejor sería que viendo que yo lo hice vos también cuelgues tu propio blog. Ponele tu foto si querés. Ponele tu perfil si querés. Y si no querés, está bien igual. Así es el blog.

Querés escribir sobre un tema en particular, está bien. Querés escribir de acuerdo a como te levantás, también está bien.

Ah, por supuesto te puedo ayudar a armar el tuyo, pero vos decís. Y si lo decís en forma inteligente y con onda, mejor. Pero no hay forma de regular o «decretar» sobre esto. No hay marketing, no hay academia, no hay imposiciones. Así es el blog. Sos vos y tu lector. Y si nadie te lee, igual decilo así queda.

Y no digo más porque sino parece que estoy «dogmatizando» o «bloggerizando» (perdón por la aberración idiomática).

Caso 2: Hay gente muy ecológica… que advierte que el mundo se cae a pedazos porque recibió un mail sobre las papeleras. Y está bien. Algún día había que darse cuenta.

Pero también se «fundamentaliza», desde políticos «ecologizados» (sigo con los neologismos caseros…) de golpe hasta los opinólogos de turno. ¿De que se trata, que me opongo?

Si, ya sé que todo suma, pero alguna vez hasta se organizaron mundiales que ocultaron la tortura o distrajeron de una guerra… y ahora hay un mundial pronto.

¿Seguiremos hablando del tema en junio, o recordaremos todo junto la próxima vez que nos quieran poner la basura del primer mundo en el patio de atrás?

Todo esto se puede discutir. Esta bien discutirlo. No está mal no estar de acuerdo. Mientras estemos «desfundamentalizados» y seamos coherentes.

Que bueno es el equilibrio, y que difícil. Pero hagamos la prueba.

8 grandes Windows 8

Los muchachos de Engadget hacen un resumen de las 8 (¡ocho!) versiones diferentes del Windows Vista. Dice así:

¿Alguna vez oyó el adagio «haga una cosa, hágala bien?». Pensamos que sería útil recordarlo en este momento, porque la confusión de los consumidores por ofrecer Windows Vista en 8 versiones diferentes podría ser un poco mucha. Esta es la lista:

Windows Starter 2007: Vista sin Aero, probablemente pensado para naciones en desarrollo.

Windows Vista Home Basic: Windows Vista Básico para su PC. Analogo al XP Home.

Windows Vista Home Basic N: Versión europea del mismo, pero sin el Media Player (debido a la cuestión antimonopolio contra MS en la Unión Europea).

Windows Vista Home Premium: Este es el que probablemente vayamos a tener todos. Tiene el Media Center funcionando, soporte para cable card, el home-media completo.

Windows Vista Business: Como XP Pro, pero Vista.

Windows Vista Business N: Como XP Pro, pero Vista, pero Euro.

Windows Vista Enterprise: Versión de negocios de Vista con numerosas aplicaciones para la empresa, como ordenador personal Virtual, cifrado de volumen, etc.

Windows Vista Ultimate: Amo ese nombre. Éste hace todo lo de arriba (y más); ¿qué más necesita usted saber? Esto es «Ultimate Windows»

En MS tienen claro que lo que mejor debe funcionar es el marketing. Si el producto funciona, ya se verá.

Ampliación del 21-02: Los chicos de MS bajaron todas las referencias a los ocho «sabores» (sic Engadget) aduciendo que se apuraron a publicar la info, y que esta era incompleta. Se asume entonces que serán más. Hagan sus apuestas…

Un cuarto de centavo por tus mails

Yahoo! y America Online intuyen que podrán combatir el spam cobrándoles a las empresas que envían correos masivos legítimos. La idea es que sus mensajes lleguen al buzón de los usuarios sin tener que esquivar filtros. El remitente deberán agregar un mensaje que informe que son legítimos, y así tendrá la garantía de que sus mensajes no serán filtrados.

El sistema busca que bancos, minoristas online y empresas puedan mantener una comunicación fluida con sus clientes. El precio sería de un cuarto de centavo por mensaje.

Quienes no quieran pagar podrán continuar enviando sus mensajes a los clientes de Yahoo! y AOL, pero deberán pasar por filtros.

Todo esto parece útil… para Yahoo! y AOL; útil para seguir facturando. Mientras tanto seguirá siendo preferible, como suele suceder, borrar el spam antes que pasarse la vida configurando filtros.

¿Para cuando una solución real, muchachos?

Realmente spam-toso

Recibí hace un par de días un mail bastante aparatoso ofreciéndome uno de esos libros de autoayuda que pululan por las librerías y que no son extraños en la red. Por supuesto, era spam. Por definición, tanto la información contenida como el modo en que la recibí fueron impuestos, no solicitados, arbitrarios y violatorios de mi privacidad. Es obvio que no fue el primero. Recibo toneladas de ellos por día. Pero este es particularmente interesante por la ¿creatividad? con que fue escrito el pié, ese que se usa en este tipo de mensajes para convencernos de que no se metieron prepotentemente en nuestra pc.

El pié en cuestión decía algo así:

«Este es un e-mail directo, legal, libre de virus y que consideramos de su interés, debido a que Ud. se ha contactado alguna vez con nuestra organización, ha sido referido por alguien o nos ha enviado algún tipo de información u otros citándolo. La Ley argentina N: 26.032 (leer texto en el link: http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/105000-109999/
107145/norma.htm) faculta la libre distribución de este e-mail, sin embargo, si le hemos causado alguna molestia por el mismo, rogamos acepte nuestras disculpas; este e-mail incluye una forma de ser sacado, solo debe responderlo con el asunto en blanco o ‘sin asunto’ y sera sacado de nuestra Base de Datos dentro de las 48 Hs. Si continúa recibiendo información de nuestra organización, puede que esté registrado con otra cuenta de e-mail diferente.»

Vamos a analizarlo por partes:

1. «Este es un e-mail directo, legal, libre de virus y que consideramos de su interés…»

Directo, seguro. Legal, ya lo veremos un poco más adelante. Libre de virus… ¿que, encima me van a apestar la máquina? De mi interés… ¿quién les dijo eso? ¿Quién les dió el derecho a suponer eso?

2. «…debido a que Ud. se ha contactado alguna vez con nuestra organización, ha sido referido por alguien o nos ha enviado algún tipo de información u otros citándolo…»

Lo primero no, lo segundo no y lo tercero… no. O no lo sé. ¿Qué se yo en donde son capaces de meterse estos tipos, o a quien le compraron la base de datos?

3. «La Ley argentina N: 26.032 (…) faculta la libre distribución de este e-mail…»

Esto es lo peor. ¿Habrán leído la ley? Si la leyeron, ¿cómo la interpretaron? A continuación transcribo la mencionada ley, como para que se entienda lo que estamos diciendo y además estemos todos sobre alerta:

«SERVICIO DE INTERNET – Ley 26.032

Establécese que la búsqueda, recepción y difusión de información e ideas por medio del servicio de Internet se considera comprendida dentro de la garantía constitucional que ampara la libertad de expresión. Sancionada: Mayo 18 de 2005 – Promulgada de Hecho: Junio 16 de 2005

El Senado y Cámara de Diputados de la Nación Argentina reunidos en Congreso, etc. Sancionan con fuerza de Ley:

ARTICULO 1° — La búsqueda, recepción y difusión de información e ideas de toda índole, a través del servicio de Internet, se considera comprendido dentro de la garantía constitucional que ampara la libertad de expresión.

ARTICULO 2° — La presente ley comenzará a regir a partir del día siguiente al de su publicación en el Boletín Oficial.

ARTICULO 3° — Comuníquese al Poder Ejecutivo.

— REGISTRADA BAJO EL N° 26.032 — DADA EN LA SALA DE SESIONES DEL CONGRESO ARGENTINO, EN BUENOS AIRES, A LOS DIECIOCHO DIAS DEL MES DE MAYO DEL AÑO DOS MIL CINCO. EDUARDO O. CAMAÑO. — MARCELO A. GUINLE. — Eduardo D. Rollano. — Juan Estrada.»

Ese es el texto de la ley. Primeramente, esta ley no se aplica en este caso porque esta gente, al promocionar un libro no está difundiendo información o ideas, sino vendiendo un producto. Habría que mandar a estos personajes a una escuela donde les enseñen la diferencia. Por eso, es mentira cuando dicen que la mencionada ley «faculta la libre distribución de este e-mail», porque esa ley protege el derecho a la libre información. Si no nos damos cuenta nosotros de la diferencia estamos perdidos.

4. «…sin embargo, si le hemos causado alguna molestia por el mismo, rogamos acepte nuestras disculpas;…»

No, son impresentables. No acepto sus disculpas.

5. «…este e-mail incluye una forma de ser sacado, solo debe responderlo con el asunto en blanco o ‘sin asunto’ y sera sacado de nuestra Base de Datos dentro de las 48 Hs. Si continúa recibiendo información de nuestra organización, puede que esté registrado con otra cuenta de e-mail diferente.»

Encima me tengo que tomar el trabajo de decirles que me borren…

La razón por la cual me enojó esto es que usaron la ley que protege nuestros derechos en nuestra contra. Todo el spam que circula es igualmente molesto y abusivo; ponen cosas al pié bastante mentirosas e incomprobables. Pero esto fue demasiado. ¿Qué les respondí? Les escribí algo así:

«Sres: Ese texto que ponen al pié del mail es una falacia y es impresentable, por lo siguiente:

1. Ud. no están difundiendo información o ideas, sino vendiendo un producto.

2. Yo no registro ningún contacto con uds., así que seguramente se trató de un contacto casual y breve. Como no se identifican, me es imposible además reconocer la naturaleza del contacto.

3. ¿Qué es «nuestra organización»? ¿Quién los conoce? ¿Porqué se meten conmigo si yo no les pedí nada?

4. Por favor, borren mis datos de sus bases. No quiero recibir nada de Uds.

Atentamente,»

¿Ingenuo? Tal vez. ¿Que es inútil? Puede ser. Pero estos tipos colmaron la medida. Realmente spam-toso.

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