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Noticias y actualidad - 42. página

…con ojo crítico

Fixture del Mundial

Podés seguir el Mundial de Fútbol partido a partido descargando aquí el Fixture del Mundial 2010 de Megatone. Desarrolado en Adobe AIR, este dinamico fixture se puede ir llenando a medida que transcurren los partidos y se actualiza automáticamente, tanto en los grupos iniciales como en las fases siguientes.

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Día del periodista

Para ejercer el periodismo, ante todo, hay que ser buenos seres humanos. Las malas personas no pueden ser buenos periodistas. Si se es una buena persona se puede intentar comprender a los demás, sus intenciones, su fe, sus intereses, sus dificultades, sus tragedias.
Ryszard Kapuscinski (1932-2007), escritor, periodista, maestro y ensayista polaco.

Este año su día al periodismo le sucede en un contexto muy particular. Como tal vez pocas veces antes, se está mirando a si mismo y no le gusta lo que ve: por caso, se suceden los conflictos con patronales de intereses no periodísticos, las cada vez más evidentes dependencias de periodistas independientes, los cambios de caballo a mitad del río, los dolores de querer y ya no ser, la difícil tarea de permanecer y mirar desde un lugar que solía ser de privilegio.

Nuestros mejores deseos para este día, para un oficio que está en crisis porque está vivo.

¡Salud!

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Simulación de misión tripulada a Marte

Una misión tripulada a Marte tendría una duración de aproximadamente un año y medio, dada la tecnología con que se cuenta actualmente. Esto incluye el viaje de ida, la estadía en el planeta rojo hasta que se recuperen las condiciones de regreso, y la vuelta. El desafío entonces son las condiciones de encierro de los tripulantes de esta misión, que es lo que se pretende investigar con la misión que comenzó hoy en Moscú, llamada Mars 500. participan de ella seis personas, que simularán la experiencia durante los próximos 520 días.

Se trata de cuatro contenedores cilíndricos que simulan una nave, que conectados entre si suman un volumen de 550 metros cúbicos, más un espacio que imita las condiciones a las que se verían expuestos en la superficie de Marte.

Los módulos que forman parte de la estructura son el EU-50, un simulador de la cápsula de descenso a Marte; el EU-150, que es el módulo principal; el EU-100, laboratorio médico; el EU-250, que se utiliza como almacén e invernadero, y una bóveda de color naranja que es el simulador de la superficie marciana. Esta simulación es la tercera del proyecto, luego de las pruebas de aislamiento de 14 y 105 días, las que fueron completadas con éxito.

Las comunicaciones con el control de la misión tendrán el mismo retardo que sufrirían las verdaderas a medida que aumenta la distancia de la Tierra, llegando a 20 minutos cuando simulen amartizar.

Los integrantes de la misión son el ruso Alexey Sitev -al mando-; Sukhrob Kamolov y Alexander Smoleevskiy, también rusos; Diego Urbina y Romain Charles de la Agencia Espacial Europea, y Yue Wang, de China.

Fuente: Microsiervos

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Para un dolor de cabeza, nada mejor que un hacha

Eso parecen decir en estos días los responsables de resolver el tremendo problema del derrame de petróleo en el Golfo de México. Parece que se les están acabando las ideas.

A través de Microsiervos llego a un artículo de ClaveSiete que ya desde el vamos plantea la posible solución al desastre con una pregunta inquietante: ¿Una bomba nuclear para frenar el vertido de crudo en el océano?

El artículo, que es a la vez una traducción del original en inglés que se encuentra en ViewZone.com, afirma que,

Barack Obama ha enviado a cinco expertos nucleares para ayudar a BP del Golfo de México con la fuga de petróleo. El equipo de cinco hombres -que incluye a un hombre que ayudó a desarrollar la primera bomba de hidrógeno en la década de 1950- es una idea original de Steven Chu, Secretario de Energía del presidente Obama. Se ha interrogado a los hombres para la búsqueda de soluciones para detener el flujo de petróleo. ¿Cómo acabaría semejane evento de ciencia ficción? Bueno, los expertos están diciendo que la fuga se detendría por el calor extremo de una explosión nuclear que fusione las rocas que rodean a la tubería o, como dijo un experto, ‘podría terminar con un agujero de un cuarto milla de ancho arrojando aceite’. Otro escenario posible es un colapso del fondo del mar.

Un detalle nada menor es que se estima que este depósito tiene un potencial de producción de 500.000 barriles de petróleo por día durante 10 a 15 años.

Según los expertos, el depósito es principalmente de gas natural. Abarca aproximadamente 25.000 kilómetros cuadrados, extensión de tierra como la de Alabama, Florida, Louisiana y Texas. Es enorme y, como una ampolla hinchada, está listo para estallar.

A este problema parecen sumarse ahora ciertos cambios en la composición del material en fuga: ahora muestra una combinación de gas natural, petróleo crudo y partículas de roca, lo cual significaría que al liberarse, está arrastrando capas de rocas propias de la estructura que tiene el depósito del fluído. Si bien esto puede no suceder en lo inmediato -son 5 km. de roca a devorar-, es probable que a futuro colapse todo el suelo provocando un estallido de proporciones inimaginables.

Por eso la opción nuclar aparece como una solución. Y no sería la primera vez que se recurre a ella: en 1963 un depósito de gas natural mal perforado explotó y se incendió en la ex Unión Soviética. Durante tres años envió al aire, entre fuego y ruido brutal, 12 millones de centímetros cúbicos de gas al día. Los científicos soviéticos finalmente recurrieron a la solución atómica: perforaron en ángulo, insertaron una bomba y la detonaron. Fin del problema. ¿Fin del problema?

En Turkmenistán, en cambio, un pozo de gas continúa ardiendo después de casi 40 años. Cada posible solución falló o era inviable por lo peligrosa.

Pero claro, en el caso del Golfo de México no se trata de la estepa rusa, desierta. El pozo del Golfo de México se encuentra en medio de una zona de pesca por demás productiva, sin contar el ecosistema oceánico.

Es decir, el riesgo de producir más daño aún con una solución inadecuada está bien latente. Lo que es evidente, es que una aspirina en este caso no es suficiente.

Recientemente leía en un artículo, que se gasta mucho en exploración y prospección pero muy poco en seguridad y prevención. Tal vez esa sea la verdadera catástrofe.

Fotografía: NASA Goddard Photo and Video

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Para el asombro

Lo encontré en Microsiervos, y lo quise compartir -y guardar- porque es realmente asombroso. Se explica así:

Miles de fotografías tomadas por los fotógrafos Scott Andrews, Stan Jirman y Philip Scott Andrews de Air & Space, la revista bimestral del Museo Nacional del Aire y el Espacio, han dado como resultado este increíble vídeo del procesado del Discovery para la misión STS-131. Empieza en el Orbiter Processing Facility, sigue en el Edificio de Ensamblado de Vehículos, pasa a la plataforma de lanzamiento, e incluye incluso una toma del aterrizaje.

Fuente: Microsiervos

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