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Noticias y actualidad - 45. página

…con ojo crítico

Apple, una vez más, un paso adelante

El presidente de Apple Steve Jobs finalmente dió a conocer el miércoles, después de 3 años de misterio, el iPad, la nueva tableta de pantalla táctil de la compañía. Esta maravilla, que se ubicaría por precio y funciones entre el iPod touch más caro y el MacBook más barato, será comercializado en todo el mundo a partir de marzo.

Aquí, un pantallazo:

Fuente: EFE TV

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Avatar: potencia increíble al servicio de la fantasía

A ver: uno aprendió a domesticar la sorpresa desde que escuchó hablar de la Ley de Moore. Sin embargo de vez en cuando aparecen noticias que nos hacen sentir novatos por el asombro que provocan.

Me acaba de suceder leyendo, así, todo junto, el poder de cálculo utilizado para los increíbles efectos especiales de la película Avatar, de James Cameron -de quién esperamos haya dado el crédito que merece a Roger Dean por esas islas fllotantes y paisajes que él ya soñaba en los lejanos ’70-.

El sistema utillizado es propiedad de Weta Digital, una empresa neocelandesa fundada en 1993 que ya ha sorprendido anteriormente con sus aportes a producciones como El Señor de los Anillos, Narnia y King Kong, entre otros grandes éxitos de taquilla. Se sabe que los efectos especiales aplicados en la cinematografía moderna requieren de una enorme capacidad de cálculo, que es precisamente lo que ofrece Weta Digital.

Según informa DiarioTi, el sistema usado para la película tiene estas características:

Las instalaciones de Weta Digital ocupan una superficie de 930 m3, en los que hay instalados 4.000 servidores blade BL2X220c de Hewlett-Packard, distribuidos en 34 racks. Estos servidores contienen un total de 40.000 procesadores y 104 terabyte de RAM.

Todos los equipos están conectados mediante fibra óptica a una unidad de almacenamiento BluArc y NetApp, con la formidable capacidad de 3 petabytes de datos. Claro, semejante potencia hace necesario que el hardware sea refrigerado por agua.

Durante el último mes de la producción de Avatar, el centro de datos funcionó las 24 horas del día realizando procesos que “movían” entre 7 y 8 Gb de datos por segundo. El producto final y la película en sí requieren mucho menos espacio que su producción: 12 MB por imagen, algo así como 17,8 Gb por minuto.

El sistema de Weta Digital ocupa actualmente los lugares 193 al 197 de la lista de las 500 supercomputadoras más rápidas del mundo.

Fuente: DiarioTi

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Diseño sorprendente: ventilador sin aspas

Dentro de la lista de los “Hechos tecno del año”, que elabora la revista Time y publica hoy el diario Clarín, se encuentra el “Dyson Air Multiplier”, un ventilador de diseño sorprendente y original, que no utiliza las aspas convencionales para sostener un flujo de aire directo y continuo.

Su diseño llamativo lo hace muy tentador, pero su precio -unos 200 euros- es definitivamente alto. El video a continuación lo muestra en acción y explica su funcionamiento:

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Baterías de notebooks: algunas recomendaciones para alargar su vida útil

En el artículo “Mitos, verdades y secretos de las baterías de las notebooks”, el periodista Leo González Pérez reúne una serie de recomendaciones de expertos, que nos dan algunas claves para alargar la vida útil de la batería de nuestra notebook.

Las baterías que actualmente usan las notebooks son las de Ion de Litio (Li-Ion) o polímero de Litio. Las de polímero son más eficientes y permiten diseños más delgados, pero por lo demás son similares a las de Li-Ion. Una ventaja de las actuales baterías es que se las puede recargar en cualquier momento, sin que importe su nivel de carga.

Pero atención: los rendimientos de las baterías indicados por los fabricantes de notebooks corresponden a las situaciones más favorables. Cuidadas adecuadamente, estas baterías pueden durar entre 500 a 1.000 ciclos de carga y descarga. Esta cantidad de ciclos equivale, en un usuario promedio, a dos años y medio o tres años de uso. Una de las desventajas de las baterías usadas hoy es que con el tiempo pierden capacidad de carga, aunque no se usen.

  • Una de las partes de las notebooks más exigentes para las batería son las unidades de CD o DVD.
  • Las transmisiones inalámbricas también demandan mucha energía, por eso se recomienda inhabilitarlas mientras no se usen.
  • El audio es también una función de alto consumo, sobre todo si se usan parlantes USB que se alimentan de la notebook.
  • Para ahorrar energía también hay que considerar que a más brillo en la pantalla, más consumo.
  • Al elegir una notebook conviene considerar qué uso se le dará al equipo. Si será usado para tareas que consuman mucha energía sin estar conectado a la red eléctrica, conviene elegir un equipo con batería de muchas celdas, pese a que resulte más pesado.
  • Las baterías de las notebooks son muy sensibles a las temperaturas extremas, sean muy altas o muy bajas, por lo que se recomienda usar las notebooks en ambientes frescos, y alejarlas de fuentes de calor.
  • Para prolongar el período de servicio de las baterías también se recomienda evitar en lo posible que el nivel de carga caiga por debajo del 20%.
  • Si se usa la notebook enchufada, conviene retirarle la batería. Mantenerla colocada la expone a un calor que podría afectar su capacidad para retener energía, además de exponerla al “estrés” de estar de modo permanente cargada al 100%.
  • Una batería cuya carga se mantiene al 100% a 60ºC durante un lapso de 100 días, conservará sólo el 60 % de su capacidad, reduciendo su vida útil a un año como máximo.
  • Si se prevén períodos prolongados de inactividad de la batería, se recomienda almacenarla con un 40% de su carga en un lugar fresco.

Estas consideraciones valen también para las netbooks, que utilizan baterías idénticas a las de las notebooks pero más chicas y por ende, más livianas. El secreto de las netbooks está en que sus microprocesadores consumen poca energía.

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Encontraron agua en la Luna

Informa Crítica Digital:

Hay agua en la Luna, y no en lugares aislados, sino en todas partes, aunque de forma no visible bajo la superficie, según los resultados de tres sondas que sorprendieron a los científicos.

Los expertos dudaron incluso de los datos inesperados, por lo que sólo los aceptaron tras confirmarlos de forma independiente y repetida, informó la revista Science en base a fuentes de la NASA.

Las sondas, que o bien orbitaron alrededor de la Luna o la sobrevolaron, coinciden en la presencia de agua o hidroxilo (OH), una molécula formada por un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno, mientras que el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O).

“Es sorprendente porque está presente en todas partes”, cita el New York Times a Lawrence Taylor, de la Universidad de Tennessee, quien participó en el análisis de los datos de un instrumento de la NASA a bordo del satélite indio Chandrayyan-1. Los otros datos proceden de las sondas Cassini y Deep Impact, de la NASA.

Hasta ahora se pensaba que el satélite terrestre era un cuerpo totalmente árido y sólo se esperaba que hubiese agua en los cráteres de los polos siempre a la sombra, donde otra sonda de la NASA había hallado hace poco hidrógeno.

No está claro sin embargo cuánta cantidad de agua hay en la Luna, pero los científicos creen que no es mucha.

Fuente: Crítica Digital

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