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Noticias y actualidad - 48. página

…con ojo crítico

¿De qué hablamos cuando hablamos de 'Nuevas Tecnologías'?

En una revista dominical de la ciudad se publicó un artículo interesante, sobre cómo la irrupción de las nuevas tecnologías en la vida diaria cambió nuestros hábitos.

Entre nativos e inmigrantes digitales (por cierto, una división discutible, por subjetiva y bastante antipática), comparaciones nostágicas (típicas de los que pasaron los treinta…) y opiniones de opinólogos, en el mencionado artículo se entremezclan Biblia y calefón.

Los que saben dicen que la tecnología, en una aproximación elemental, nace de necesidades, responde a demandas e implica el planteo y la solución de problemas concretos, ya sea de las personas, empresas, instituciones, o del conjunto de la sociedad. Esto incluye computadoras, celulares, chat e i-pod, por supuesto, pero no se restringe a estos artilugios, sino que se extiende a todo desarrollo o creación humana tendiente a mejorar la calidad de vida (si, ya se, no siempre funciona…)

El encandilamiento que producen estos chiches (gadgets en inglés), hace que muchas veces, parafraseando a Les Luthiers, ‘ellos se quedan con el oro y nosotros con las baratijas…’

Es indudable que el mundo ha cambiado vertiginosamente desde la invención del transistor. Basta con revisar una “Mecánica Popular” de los años ’50 para darse cuenta de que el planeta ha girado al revés de lo que los especialistas y futurólogos imaginaban en esas épocas.

Quizás esos cambios han mareado a todo el mundo, por eso se termina confundiendo las llamadas “nuevas tecnologías” con “el planteo y la solución de problemas concretos” que viene brindando la tecnología desde que alguien dejó de hacer las cosas con las manos para usar una herramienta.

Deberíamos llamar a las cosas por su nombre, y sobre todo recordar cuando escribimos que, al decir de D. Dickson, “los problemas sociales asociados a la tecnología provienen de la utilización que de ella se hace y no de la propia naturaleza de la tecnología”. Sea antigua o moderna, electrónica o a vapor.

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¿Un radar para detectar los errores de Wikipedia?

Un matutino de gran circulación en Argentina detectó y denunció una entrada vandálica en Wikipedia, relacionada con el hecho histórico denominado “La noche de los lápices”, un plan represivo llevado a la práctica por represores de La Plata comandados por Ramón Camps tras una marcha de estudiantes en reclamo del boleto estudiantil, en setiembre de 1976.

Sorprendidos por la rapidez y el énfasis con que el diario levantó el error, los editores dicen:

La edición vandálica a la que hace referencia dicho diario se produjo a las 13:18 UTC del día de 14 de septiembre y fue retirada el mismo día a las 15:15 UTC del mismo día.

Los editores de Wikipedia controlamos todas las ediciones que realizan los usuarios, como la que da motivo a este incidente, y en minutos o a más tardar en pocas horas las ediciones son retiradas si no cumplen con nuestras normas.

El diario Clarín sigue apuntando a la versión antigua del documento (puesto que guardamos toda la historia de ediciones para control) pero la versión actual que los lectores pueden consultar es la siguiente: Noche de los lápices.

Si desea conocer más sobre las políticas editoriales de Wikipedia está invitado a leer: Wikipedia:Los cinco pilares

También es bienvenido a participar en este proyecto si así lo desea

Hay varios excesos en este incidente, pensamos. Y cierta sospecha suspicaz. El asunto es grave, pero así como el artículo apuró a los editores de Wikipedia a corregir la entrada, también hizo excesivamente notorio el error.

Como conclusión: sería evidencia de pereza mental y estrechez de visión quedarse con una sola fuente al investigar o tan siquiera curiosear sobre algún tema. Cuidado con suponer que Wikipedia, la Británica o un periódico pudieran tener la verdad absoluta o estén libres de error.

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¿Tendremos TecnoAr el próximo año?

Escasa cantidad de expositores; cero innovación; poco de serivicios. Características destacadas de la Expo TecnoAr en Rosario, lo que nos hace enunciar la pregunta del título. ¿Habrá el año que viene gente del gremio dispuesta a dar tanto por tan poco a cambio?

Ayer a la tarde, atraído por una invitación de Educ.ar y sus muy interesantes capacitaciones, y hoy, porque mi hijo quería ver que había, estuve en TecnoAr, la exposición informática de Rosario organizada por la Cámara del Sector.

Chiquita, discreta, de pocos y para pocos (productos y más productos; muy poco de servicios) fue la sensación que me quedó al salir. Varios conocidos del rubro me hicieron notar dos aspectos que conspiraron contra una exposición que debería ser el espléndido muestrario de la riqueza de ideas de nuestra zona: Stands caros y la orientación a productos (una o ambas razones) hicieron desistir a más de uno de participar.

Un pequeño párrafo para algunos que hicieron cosas interesantes: Dattatec, que atrajo mucha gente al stand con su marketing de juegos y regalos; E-ducativa, que como siempre apostó a la inteligencia y generó la propuesta de Educ.ar de capacitación docente; Nexo, con un stand bien puesto y atendido, y Tower, que presentó un producto interesante, relacionado con VoIP.

Puedo olvidarme de algo, pero no creo. Las ponencias y conferencias, pocas y para pocos. Atrajo mucha gente el salón con pc conectadas a la red, una especie de locutorio gratuito. Estuvo Clarín y estuvo la gente de publicidad con una propuesta muy interesante también.

Confiamos en la capacidad de los directivos de la Cámara. Tienen un año para pensar y propiciar que se muestren las propuestas y negocios más interesantes de la región en una Feria abarcativa e integradora. Ideas, se esperan.

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Baterías que estallan: una DELL para el asadito

Informa Clarin.com: “La empresa Dell Inc. anunció ayer que quitará de la venta 4,1 millones de baterías para computadoras portátiles, dado que presentan una falla y pueden recalentarse hasta provocar fuego.

En un sitio web que habilitó hoy especialmente por este problema, la compañía ofrece reemplazos gratuitos para los usuarios que posean esos productos. Estas baterías fueron incluidas en computadoras que salieron a la venta entre el 1 de abril de 2004 y el 18 de julio de este año, según informó Ira Williams, un vocero de la compañía.

Las baterías fueron fabricadas por Sony –empresa que deberá hacerse cargo de la mayor parte de los 200 millones de dólares de pérdidas que ocasionará la medida– y corresponden a modelos Latitude, Inspiron XTS y computadoras móviles de precisión. ‘En casos excepcionales, un cortocircuito puede provocar el recalentamiento de la batería, causando peligro de humo o fuego. Sucede en pocos casos, pero optamos por tomar esta medida inmediatamente’, agregó el vocero.

Sin embargo, en la web ya desde hace tiempo podía encontrarse información acerca de casos en que computadoras portátiles se prendieron fuego, como ocurrió hace menos de dos meses en una conferencia en Japón, e incluso artículos y videos informativos sobre los riesgos existentes ante el uso de las máquinas de Dell.

La Comisión de la Seguridad de los Productos para los Consumidores de EE.UU. anunció que se registraron seis incidentes con computadoras Dell –el primer fabricante mundial de laptops– que se prendieron fuego, y además hubo casos en Japón y Singapur. Según la Comisión, el retiro del mercado era el mayor realizado jamás por la agencia de productos relacionados con la electrónica.”

Finalmente, fuentes bien informadas nos dijeron que en Sony pidieron un aplauso para el asador…

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Pegarle a MS, ¿no será una redundancia?

De vez en cuando, darse una vueltita por You Tube trae muchas satisfacciones, porque suelen encontrarse algunas “perlitas” que son realmente fantásticas, como las que publicamos a continuación. Si bien están en idioma inglés, se entienden bastante bien ambas.

Seguramente el lector recordará el fiasco de la presentación de Windows 98. ¿No? Bueno, aquí está:

El concepto que mucha gente tiene sobre Windows está sustentado generalmente por la propia compañía, en todo sentido. Y lo que en un comienzo era sólo un comentario entre entendidos, desde hace un tiempo es vox populi.

Sino, detengamonos a ver este informe de Letterman:

Para ver algunas joyitas más, sólo hay que escribir “Bill Gates” en el buscador de You Tube. Joyitas como la presentación de ActiveX con el juego Doom.

Pero eso es otra historia, porque para pegarle a MS nada mejor que MS.

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¿La prohibición educa?

Ya lo hemos dicho en algún otro espacio: no creemos en la prohibición. Seguramente prohibir es mucho más fácil que educar, por eso muchos eligen aquel camino para reducir los esfuerzos que implican la educación y el logro de una toma de conciencia de las personas.

Esto se relaciona también con esta cuestión de CAPIF y otras cámaras e instituciones relacionadas con la publicación de música, que salieron ahora, en lo que parece una virtual caza de brujas, a perseguir a los que bajan música en forma ilegal.

Hay varias cuestiones que deberían ser tenidas en cuenta en esta cuestión:

Dicen que “uno de los objetivos de la campaña es que los padres se involucren con el uso de Internet que hacen sus hijos…” etc., etc. Pero, ¿se trata de una campaña de bien público? No parece.

Una impresión muy fuerte es que, a la hora de reprimir el delito, se castiga (si se me permite el sentido figurado del ejemplo) con cadena perpetua tanto al que pasa un semáforo en rojo como al asesino, porque las multas son enormes, sobre todo teniendo en cuenta esta cuestión de que los padres y jefes estarían siendo educados.

No estoy a favor, por supuesto, de que se baje música en forma ilegal. Mi padre es músico y compositor, y yo estoy registrado en SADAIC como intérprete, así que sé exactamente como cuesta vivir de la música. Por cada canción que se baja alguien, es dinero que el músico no cobra.

Pero también es cierto que los precios de la música enlatada son elevadísimos, sin contar casos como por ejemplo el CD nuevo de Callejeros, que cuesta $45 por el sólo hecho de tener una desgracia atrás y no poder tocar en público.

Veía días atrás en una disquería el cd “Elija y gane” de Spinetta a… ¡once pesos! ¿El Flaco no merece vivir de la música? ¿Cuál es el precio real? ¿Los 45 de Callejeros o los 11 de Spinetta?

Me acuerdo ahora de la publicidad de una empresa de internet cuyo “gancho” era “bajate toda la música”. Por supuesto el slogan duró nada, pero el daño ya estaba hacho.

Si hay tantos actores involucrados en esto, ¿por qué paga siempre el usuario? Se lo espía, se lo investiga, se lo usa, se lo exprime y se lo tira.

El tema de espiar al usuario, a ver que hace en su pc, ¿está siendo observado por algún juez? Digo, no sea cosa que alguien se extralimite.

Y volviendo a la frase inicial: ¿cuando se empezará a educar en vez de reprimir?. Es obvio que si alguien hace algo fuera de las normas debe aceptar que tendrá consecuencias por ello, pero, ¿y si en este caso no fuera el único culpable?

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Demasiado 'Starter'

He visto varias discusiones en donde se defenestra al Windows XP Starter Edition, y la verdad es que recién el fin de semana pude verlo ‘en acción’ en una PC nueva de un cliente.

Y si, es cierto, es muy pobre. Por un lado, podría reconocerse el esfuerzo de Microsoft por condensar algunas buenas herramientas en ese producto, como las opciones de seguridad que fueran añadidas en SP2.

Pero esta cuestión de las limitaciones y restricciones puede llegar a ser muy molesto. Además, justamente las limitaciones tienen que ver, entre otras cosas, con las ventanas. ¿No fue siempre el ‘caballito de batalla’, desde tiempos inmemoriales, la cuestión de las multiples ventanas?

Pero bueno… hay una pobreza de ideas alarmante en esta cuestión.

Tom Peters estuvo hablando en estos días de que el foco en el diseño es fundamental para la supervivencia de las empresas en la nueva economía. Es decir, la clave de estos tiempos está en el diseño. Y cita a empresas como Apple y BMW, que en esas cuestiones son imbatibles. ¿Quién podría negar que Apple es ‘solo’ un par de ideas geniales? ¡Pero que ideas!

¿Para cuando una idea que piense en el usuario y no sólo en el negocio, Mr. Gates?

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