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La Enciclopedia Británica deja de editarse en papel

Con un costo de u$d 1,395 por la edición completa, podría decirse que la enciclopedia que cumple 244 años de vida se ha convertido no sólo en uno de los libros más prestigiosos sino también en un objeto de lujo.

Tal vez sea esa una de las razones por las que la Enciclopedia Británica dejará de editarse en papel, pero no la única. Según la propia compañía asegura en su sitio web se trata “más de un comienzo que de un final”, al tiempo que invita a consultar en su versión on line de forma gratuita durante una semana.

Según cita el diario El País de España, los ejecutivos de la compañía anunciaron que a partir de ahora la editorial se centrará en la edición digital de la enciclopedia y en la producción de libros escolares: “la web se puede actualizar continuamente, no hay limitación de espacio, y ofrece posibilidades multimedia”, según declaran.

El periódico estadounidense The New York Times informa que de la última edición -la del año 2010- solo se han vendido 8.000 ejemplares -menos del 1% del total de las ganancias del período-, una cifra imposible de sostener, sobre todo teniendo en cuenta que en su pico de ventas en EE.UU. -año 1990- llegaron a vender 120.000 unidades.

El costo de la suscripción anual para consultas en el sitio -que por cierto, es bastante espectacular- es de u$d 70. Costos y ritmos de los tiempos que se imponen.

Fuentes:
El País Cultura.
The New York Times.

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Clarín vs. Wikipedia: un round más

El diario Clarín, el de mayor tirada en la República Argentina, pareciera estar embarcado en una especie de cruzada contra la enciclopedia en línea Wikipedia. Ya nos hemos referido alguna vez a la cuestión, en ocasión de la inclusión de información tendenciosa y faláz en la entrada sobre “La noche de los lápices”, que provocó las iras del matutino, y que rápidamente fuera corregida por los editores de la enciclopedia.

La semana pasada el periódico volvió a embestir contra la integridad de Wikipedia, ante la noticia de que los asesores de un legislador de la ciudad de Buenos Aires copiaron la biografía del Dr. Luis Agote para un proyecto legislativo.

La crónica del hecho dice así:

La avivada fue para pedir que se declarara de interés “Científico y Educativo el 110° aniversario de la IV Cátedra de Medicina Interna de la Universidad de Buenos Aires a celebrarse el martes 23 de Septiembre en el Hospital de Clínicas”. La iniciativa, que fue aprobada el mes pasado con el número de expediente 2170, consta de cuatro páginas. Casi todo el espacio está dedicado a la biografía de Luis Agote, cuyo nombre lleva la cátedra (detalle, dicho sea de paso, que no está claro en el proyecto). El contenido de la vida del doctor fue copiado entero de Wikipedia, salvo en el arranque de un párrafo, el octavo, donde al introducir una variante vuelve a cometerse un error de redacción.

Que estos señores carezcan de la brillantez esperada como para generar un texto sin necesidad de copiar y pegar, ¿califica para que se hable de una avivada el hecho de haber utilizado Wikipedia?

Más adelante, se lee el muy jugoso diálogo entre el cronista y uno de los asesores aludidos:

– ¿Pero usted sabe que Wikipedia es una enciclopedia que puede llenar cualquier persona y está cuestionada su fiabilidad?, lo consultó Clarín.

– Sí, pero la cotejé con otras biografías. Además, insisto, tenía poco tiempo porque se venía el aniversario, ya estaban haciendo los volantes para el evento…

Como para agregar más dudas, el diario relata hoy un incidente de vandalismo, en relación a la biografía del nuevo Nobel de literatura:

El “acto de vandalismo” contra la enciclopedia colaborativa había agregado a la semblanza de Le Clézio un supuesto infarto por la emoción y hasta unas condolencias de Sarkozy a su familia. La falsedad estuvo online sólo cinco minutos.

La velocidad de reacción de Wikipedia ante el error malintencionado hizo que, al menos, el diario le diera un pequeño crédito:

La introducción de las falsedades volvió a dejar en evidencia que los artículos de Wikipedia pueden eventualmente mostrar no sólo inexactitudes sino también información falsa y malintencionada. Pero la velocidad a la que fueron corregidas también demostró la efectividad –o por lo menos la velocidad de reacción- del sistema colaborativo.

En el sitio NeoFronteras, en un artículo de lectura más que recomendable, se hace mención a un estudio llevado a cabo por la revista Nature, en el que hizo comparar 42 artículos de ambas obras por expertos, sin que éstos supieran de cuál de las dos enciclopedias provenía.

Curiosamente el estudio revela numerosos errores en ambas enciclopedias, al menos en las entradas estudiadas. El promedio es de 4 errores de Wikipedia por 3 de la Británica. Pero teniendo en cuenta el sistema con el que se escribe la enciclopedia on line el número de errores parece más bien pequeño.

Como decíamos en su momento en el post mencionado más arriba, a manera de conclusión: sería evidencia de pereza mental y estrechez de visión quedarse con una sola fuente al investigar o tan siquiera curiosear sobre algún tema. Cuidado con suponer que Wikipedia, la Británica o un periódico pudieran tener la verdad absoluta o estén libres de error.

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Embajada Británica invita a la Expo de Educación Especial en Londres

Nos llega una gacetilla de la Embajada Británica, en la que informan sobre la próxima Exposición de Material Didáctico para Educación Especial, a realizarse el 17 y 18 de octubre de 2008. El Departamento de Comercio e Inversiones del Reino Unido (UKTI) será el espónsor del Salón Internacional de la Expo y posibilita invitar a potenciales importadores de materiales e insumos para el sector educativo. Según informan, esta Exposición…

…es una reconocida exposición organizada por NASEN, Asociación Británica de Educación Especial y TES, editorial especializada en el sector, a realizarse en The Business Design Centre, Islington, Londres. Se trata de una exposición 100% educación especial y 100% innovadora. Se estima que habrá 180 expositores (adjunto lista preliminar), 5,000 visitantes, y más de 50 seminarios simultáneos. Estarán representados los sectores de libros, software, artículos para ciencia, música, arte, deportes, juguetes educativos, educación sobre desarrollo sustentable, capacitación docente, evaluaciones y certificados, educación online, mobiliario para interior y exterior de escuelas, asociaciones e instituciones.

La invitación incluye 3 noches de hotel para una persona con desayuno e impuestos incluidos (15, 16 y 17/10), libre acceso a la expo y seminarios, uso del salón internacional para reuniones, presentación de UKTI, NASEN y TES, visita a institución educativa y la invitación a la entrega de premios SEN Book Awards en The British Library, el jueves 16.

Asimismo, no incluye gastos de vuelos internacionales, traslados internos, comidas, extras de hotel, intérprete, ni gastos de cualquier otra índole. Para postularse para la visita, se deberá contestar por escrito a la Embajada, para fines de junio próximo, con la siguiente información:

– Nombre completo y cargo del postulante (es necesario que la persona pueda tomar decisiones de compras y comunicarse en inglés)
– Perfil de su empresa (fecha de inicio, fabricante, distribuidor, importador)
– ¿Qué productos y a qué niveles educativos abastecen?
– ¿Tienen o han tenido vínculos con empresas británicas? Cuáles?
– Cualquier otra información que enriquezca su presentación.

Luego la Embajada enviará la lista de postulantes al Departamento de Comercio e Inversiones en Londres quienes informarán a mediados de agosto quiénes han sido los candidatos seleccionados.

La Embajada Británica está ubicada en la calle Dr. Luis Agote 2412, (C1425EOF) Buenos Aires, Teléfono (011) 4808-2270, Fax (011) 4808-2283. Web site: www.britain.org.ar

Para más información, clic aquí.

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