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Ciencia - 24. página

‘Estamos esperando por el primer desastre en la nube’

Publicó ayer la Revista Ñ en su sección “El Espejo”:

La fragilidad de la red de redes
La semana pasada la pequeña revista literaria online 3: AM tuvo un susto que llegó a ser noticia internacional. La publicación con sede en París, pero escrita en inglés, perdió de golpe todo su contenido. Doce años de material. En una nota en The Independent, el editor de la revista, Andrew Gallix, comentó: “Nunca esperé que la gente que almacenaba nuestros contenidos apagarían sus servidores sin ni siquiera avisarnos”. 3: AM ya ha recuperado sus datos, pero en la nota de The Telegraph decía, desesperado: “Tendría que haber hecho un respaldo. Pero nunca se me ocurrió.” Moraleja: Internet es más frágil de lo que nos imaginamos.

El mencionado artículo del diario británico relata la desesperación de los editores de la revista, al creer perdidos 12 años de trabajo porque la empresa que alojaba el sitio -responsable además de mantener las copias de respaldo- simplemente había desaparecido sin dejar rastro.

En el artículo opina al respecto Martin Bryant, editor del blog de tecnología The Next Web, y dice: “Hay riesgos en almacenar todo en servidores externos. Hemos tenido suerte de que no ha habido todavía ninguna interrupción masiva. Aun estamos esperando por el primer desastre en la nube. Cruzamos los dedos para que no suceda, pero debemos estar preparados”. Y añade: “La gente confía demasiado en la nube. Se ve como un espacio mítico que existe en el éter, en el que todo es seguro. Y no es el caso.”

Lo reconoció el mismo Gallix al decir que debería haber hecho una copia de seguridad en otro lugar, pero que no se le ocurrió.

Nosotros venimos hablando de esto desde hace rato. Tengo la impresión de que lo frágil en todo caso, no es internet -al fin y al cabo, sólo un manojo de cables, circuitos y código- sino nuestro sentido común.

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Atardecer marciano

Esta asombrosa foto fue tomada el 9 de marzo pasado por el rover Opportunity de la NASA. En ella, el vehículo capta su propia sombra en el atardecer mirando hacia el oriente a través del cráter Endeavour, de 22 km de diámetro, en Marte.

En el momento de tomar la foto el Opportunity estaba teniendo bajo nivel de energía solar debido al invierno marciano. El Opportunity ha estado estudiando el borde occidental del cráter Endeavour desde que llegó allí en agosto de 2011.

La cuenca interior del crater puede verse en la mitad superior. La imagen se presenta en falso color para hacer algunas diferencias entre los materiales y hacerlos más fáciles de ver.

Fuente: Observatorio Astronómico de Córdoba

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Titan Mare Explorer

El “Titan Mare Explorer” o TIME probablemente se convierta en la primera inspección directa de un medio marino fuera de la Tierra. Aterrizaría y flotaría en un gran mar de metano y etano localizado en la luna de Saturno, Titán.

TIME permitiría medir directamente los componentes orgánicos en Titán a través de una exploración náutica de un mar extraterrestre, analizando su naturaleza y realizando un mapa de la línea costera.

Este proyecto está entre 3 finalistas para ser seleccionado por la NASA y tendría una fecha tentativa de lanzamiento entre el 2015 y el 2016.

Fuente: Observatorio Astronómico de Córdoba

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Doodle de homenaje a Alan Turing

El doodle de hoy en el buscador es un genial homenaje -una recreación virtual de su máxima creación– al Padre de la Computación en el 100° aniversario de su nacimiento.

La vida, breve, brillante y trágica a la vez, de Alan Mathison Turing se inició el 23 de junio de 1912 en Maida Vale, Londres, y se apagó dramáticamente el 7 de junio de 1954 en Wilmslow, Cheshire. Turing fue un matemático, lógico, científico de la computación, criptógrafo y filósofo británico.

Se lo considera uno de los padres de la ciencia de la computación, por ser el precursor de la informática moderna. Su formalización de los conceptos de algoritmo y computación se plasmó en la famosa “máquina de Turing”.

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en descifrar los códigos nazis, particularmente los de la máquina Enigma.

Terminada la guerra, diseñó uno de las primeras computadoras electrónicas programables digitales en el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. También contribuyó de forma particular e incluso provocativa al enigma de si las máquinas pueden pensar, es decir a la Inteligencia Artificial.

La carrera de Turing terminó súbitamente cuando fue procesado por su homosexualidad. Eligió no defenderse de los cargos y se lo sentención a escoger entre la castración química o ir a la cárcel. Decidió por lo primero, sufriendo importantes consecuencias físicas, entre ellas la impotencia. Dos años después del juicio, en 1954, Turing se suicidó tras ingerir cianuro.

Fuente: Wikipedia

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Nuestra vida en Marte

Parece que nos acercamos rápidamente al futuro que sólo imaginábamos en los libros de ciencia ficción: en Marte se podrá vivir y cultivar los propios alimentos, según un informe que publica hoy teinteresa.es.

El logro sería posible a partir del programa desarrollado por la NASA bajo el nombre de Mars One, una experiencia en la que un asentamiento humano contará con todo lo necesario para vivir, incluida una cámara que registrará la vida allí.

El asentamiento en Marte buscará reproducir las condiciones óptimas para llevar una vida saluable y cómoda, con casas, áreas de trabajo y zonas de cultivo.

El diseño de las construcciones permitirá el ahorro y distribución del oxígeno necesario. Para las caminatas en el exterior se están diseñando trajes similares a los utilizados en la exploración lunar.

Una unidad de soporte vital, que incluye el suministro de energía solar, será la encargada de producir los recursos necesarios para el sostenimiento de la vida. Entre otras cuestiones vitales, extraerá y procesará el agua helada que hay en la superficie marciana. Esta unidad puede producir 1500 litros de agua y 120 kilos de oxígeno en 500 días.

En cuanto a la producción de alimentos, hace años que los científicos vienen trabajando en el cultivo de plantas y vegetales en el espacio. El Sistema de Alimentos de la NASA lleva tiempo trabajando en ello. Diseñaron un sistema biorregenerativo que incluye al tiempo, alimento y oxígeno. Se asegura que Marte tiene los mejores componentes para cultivar las plantas: magnesio, sodio, potasio y cloro, además de carbono. Perece ser que la tierra marciana es muy buena para el cultivo del espárrago, un vegetal que necesita suelos muy alcalinos para crecer.

No se menciona en el artículo el tema del manejo de los desperdicios, pero seguramente se estarán haciendo las previsiones del caso. No sea que también arruinemos a Marte con nuestra imprevisión.

Fuente de texto e imagen: teinteresa.es

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Voyager 1, en el límite del sistema solar

En 1977 la NASA lanzó dos sondas, la Voyager 2 -el 20 de agosto- y la Voyager 1 -el 5 de setiembre. La misión: explorar el espacio.

El hecho es que luego de casi 35 años de viajar por el espacio -aunque por rutas distintas-, la sonda Voyager 1 ha logrado un nuevo hito en su historia: alcanzó el límite de nuestro sistema solar.

Ambas sondas han enviado una gran cantidad de información mientras alcanzaban la Heliopausa, el límite de influencia del Sol, y seguirán haciendo historia hasta el 2025, año estimado para el fin de la vida útil de sus baterías de plutonio. Dejarán entonces de emitir su señal de radio 20W de potencia y no se recibirá más información.

Las dos Voyager cargan con un disco de oro que contiene información relevada y organizada en su momento por un comité científico que fue presidido por Carl Sagan. Lleva grabada, por ejemplo, una selección de músicas de distintas regiones del planeta, saludos en varios idiomas y las características de nuestro planeta y del ser humano, entre otra información relevante.

[Fuente: Alt1040 – Imagen: NASA]


Adenda del 19/6: El colega Ricardo Leitner me recuerda de este video, de la serie “Cosmos” de Carl Segan, en la que se relata la historia de estas maravillas de la tecnología llamadas Voyager. Tiene subtítulos, que se activan haciendo clic en CC.

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Científicos reclaman la vuelta a la Luna

Científicos provienentes de varios países europeos lanzarán en breve un paper a modo de solicitud oficial a la NASA, para que retome el objetivo de volver a la Luna como programa espacial fundamental.

El documento estará firmado por autores que provienen de grandes instituciones académicas europeas, entre las que se encuentran el Birkbeck College en Londres, la Open University, el Natural History Museum, el King´s College y la Universidad de Edimburgo.

La NASA ya se pronunció oficialmente en cuanto a sus planes a futuro: la exploración de asteroides.

El paper será publicado en las revistas Planetary y Space Science con el título de “The Scientific Rationale for Resuming Lunar Surface Exploration”.

Según los científicos existirían razones de peso para volver allí, y están todas referidas a la importancia de la geología de la Luna: tanto el origen Tierra-Luna como el desarrollo geológico de planetas rocosos, son los puntos de interés que los científicos alegan para que la exploración lunar vuelva a los primeros lugares en el interés de la Agencia Aeroespacial norteamericana.

El documento está dividido en tres partes, tituladas “La ciencia y la Luna: Sobre el estudio de su geología”, “La ciencia en la Luna: Utilizar la Luna como plataforma para la investigación de las ciencias”, y “La ciencia de la Luna: La Luna como plataforma para los observatorios astronómicos”.

Científicos como Paul Spudis ya llevan un tiempo argumentando a favor del regreso a la Luna antes que investigar los asteroides. El argumento de Spudis añade a los méritos científicos, la facilidad de operar en la Luna y la utilización de los recursos allí encontrados.

Fuente: ALT1040

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