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Espacio - 3. página

Titan Mare Explorer

El “Titan Mare Explorer” o TIME probablemente se convierta en la primera inspección directa de un medio marino fuera de la Tierra. Aterrizaría y flotaría en un gran mar de metano y etano localizado en la luna de Saturno, Titán.

TIME permitiría medir directamente los componentes orgánicos en Titán a través de una exploración náutica de un mar extraterrestre, analizando su naturaleza y realizando un mapa de la línea costera.

Este proyecto está entre 3 finalistas para ser seleccionado por la NASA y tendría una fecha tentativa de lanzamiento entre el 2015 y el 2016.

Fuente: Observatorio Astronómico de Córdoba

Voyager 1, en el límite del sistema solar

En 1977 la NASA lanzó dos sondas, la Voyager 2 -el 20 de agosto- y la Voyager 1 -el 5 de setiembre. La misión: explorar el espacio.

El hecho es que luego de casi 35 años de viajar por el espacio -aunque por rutas distintas-, la sonda Voyager 1 ha logrado un nuevo hito en su historia: alcanzó el límite de nuestro sistema solar.

Ambas sondas han enviado una gran cantidad de información mientras alcanzaban la Heliopausa, el límite de influencia del Sol, y seguirán haciendo historia hasta el 2025, año estimado para el fin de la vida útil de sus baterías de plutonio. Dejarán entonces de emitir su señal de radio 20W de potencia y no se recibirá más información.

Las dos Voyager cargan con un disco de oro que contiene información relevada y organizada en su momento por un comité científico que fue presidido por Carl Sagan. Lleva grabada, por ejemplo, una selección de músicas de distintas regiones del planeta, saludos en varios idiomas y las características de nuestro planeta y del ser humano, entre otra información relevante.

[Fuente: Alt1040 – Imagen: NASA]


Adenda del 19/6: El colega Ricardo Leitner me recuerda de este video, de la serie “Cosmos” de Carl Segan, en la que se relata la historia de estas maravillas de la tecnología llamadas Voyager. Tiene subtítulos, que se activan haciendo clic en CC.

Más imágenes desde la Estación Espacial

Ya vimos parte de esta filmación, la que muestra la aurora boreal vista desde la Estación Espacial (ISS).

Ahora el Image Science & Analysis Laboratory, del Centro Espacial Johnson de la NASA publica en forma completa estas imágenes asombrosas, tomadas a una altitud de 350 km. por la tripulación de las expediciones 28 y 29 abordo de la Estación Espacial Internacional entre agosto y octubre del año que acaba de concluir.

Que las disfruten!

Earth | Time Lapse View from Space, Fly Over | NASA, ISS from Michael König on Vimeo.

En la sombra de la Luna

Gracias a Microsiervos me encuentro en YouTube con el documental In the Shadow of the Moon, en el que los astronautas del programa Apolo cuentan la historia de la aventura lunar en primera persona.

En linea con trabajos más conocidos, como Moon Shoot o De la tierra a la luna -no la novela de Verne, claro, sino el documental de Hanks & cia.-, diez de los veinticuatro astronautas que estuvieron en la superficie de la Luna o la orbitaron brindan su testimonio, acompañados de imágenes de las películas originales.

Está subtitulado en español -recuerden apretar el botón CC si no aparecen los subtítulos de entrada-. Las imágenes son francamente maravillosas, y por momentos gana la emoción. El final, con todos los participantes hablando sobre la cuestión de las teorías conspirativas es admirable, por la pasión con que hablan estos hombres mayores sobre la gesta de la que tomaron parte en su juventud. ¡Que lo disfruten!

Un planeta con techo de chapa

O casi. Según publicó Microsiervos la semana pasada, a partir de un video desarrollado por Leon Fiedrich -titulado “Una rápida historia de satélites en el espacio”-, entre los años 1957 y 2010 se lanzaron 6910 satélites, de los cuales 3395 terminaron su vida útil y nada menos que 3494 siguen aun sobre nuestras cabezas.

Mucha chapa, ¿no es cierto? Y con un paraguas no va a alcanzar, si empiezan a caer…

Y hablando de Marte…

Hoy partió desde Cabo Cañaveral el cohete Atlas V con el robot explorador Curiosity a bordo, la nueva misión de la NASA con rumbo al planeta rojo. Con un costo de 2.500 millones de dólares, estará llegando a Marte en agosto del año que viene.

Según los científicos, el avanzado instrumental que desplegará el artefacto, una vez activado en la superficie del planeta, “equivale a tener virtualmente más de 200 investigadores explorando” Marte. El objetivo: evaluar la posible existencia de agua líquida en el planeta y el potencial biológico de la zona.

Algunos detalles sobre las características del explorador Curiosity: pesa casi una tonelada, está montado sobre seis ruedas, es del tamaño de un coche, cuenta con 17 cámaras, un brazo robótico, un taladro y un láser que puede vaporizar piedras y analizar su composición.

La NASA considera esta misión como un punto intermedio en el largo camino rumbo a una misión de exploración en 2030.

Fuente: Clarin.com

No es sencillo llegar a Marte

La edición en línea de Muy Interesante hace un relevamiento de los intentos de llegar al planeta rojo desde la primera misión en 1960. Las conclusiones son por demás llamativas y muestran en gran medida las dificultades técnicas que entraña siempre una misión de ese tipo. Y esa es sólo una de las variables implícitas.

Lo cierto es que desde aquel año, se han lanzado un total de 43 misiones de las cuales 22 han fracasado. Se habla de “la maldición rusa de Marte”, justamente porque la mayoría de estas se originaron en ese país. Los EE.UU. han tenido mejores resultados: de los 6 robots que colocaron en la superficie marciana, todos han cumplido con éxito su misión salvo uno, que se estrelló en su superficie.

Entre los artefactos que fallaron en el intento, según se refiere en el mencionado artículo, “se encuentran sondas que no alcanzaron la órbita terrestre, explotaron, quedaron sin combustible, fallaron en medio del camino, dejaron de transmitir, se perdieron en el espacio, pasaron de largo, o se estrellaron al llegar”.

Entre la cronología de los proyectos, se destacan algunos notables:

1964: Mariner 4, EE.UU. Primera misión exitosa a Marte. Obtuvo la primera fotografía en primer plano.

1971: Mars 3, Rusia. Primera misión exitosa rusa.

1975: Viking 1, EE.UU. Primer amartizaje, que tuvo lugar en Chryse Planitia. También obtuvo la primera foto a todo color desde la superficie marciana.

1996: Mars Global Surveyor, EE.UU. Elaboró un mapa de la topografía marciana y determinó su campo gravitatorio. El instrumento Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) estudió los procesos geológicos del planeta, su estructura y evolución.

1996: Pathfinder, EE.UU. Primer vehículo explorador de la superficie marciana.

2001: MarsOdyssey, EE.UU. Obtuvo las primeras imágenes marcianas en alta resolución.

2003: Spirit, EE.UU.: Vehículo de exploración planetaria (gemelo del Opportunity) que funcionó 6 años más de lo previsto en el plan de la misión, y recorrió 5 km más. Envió un último mensaje a casa el 22 de marzo de 2010.Técnica y científicamente, es una de las misiones interplanetarias de más éxito en la historia espacial.

2005: Mars Reconnaisance Orbiter, EE.UU. Envió 26 terabits de datos científica.

2007: Phoenix, EE.UU. Primer amartizaje exitoso en las regiones polares. El laboratorio estático excavó unos centímetros de suelo y verificó la presencia de hielo de agua en la superficie.

2011, 25 de noviembre: Mars Science Laboratory y rover Curiosity. EE.UU.

2020’s: Mars Sample Return Mission, NASA y ESA. Tienen previsto traer muestras del suelo marciano.

Esto último, claro, es bastante a futuro e indica que aun estamos muy muy lejos de tocarlo con nuestras propias manos.

Fuente: Muy Interesante

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