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Intel

Intel celebra los 40 años del microprocesador

Si bien la historia del microprocesador comienza un par de años antes, Intel celebra hoy aquel 15 de noviembre de 1971, fecha en que publicó el primer aviso promocionando el invento en la edición de ese día de la revista Electronic News.

En la sección Exhibiciones en línea del sitio de la compañía, bajo el título The Intel 4004. A big deal then. A big deal now, se encuentra publicada la historia de este desarrollo fundamental.

En 1969, la Nippon Calculating Machine Corporation encargó a Intel el diseño de 12 chips para su nueva calculadora Busicom 141-PF. En vez de crear una docena de chips específicamente para la calculadora, los ingenieros de Intel propusieron un diseño innovador: una familia de 4 chips, incluyendo uno que podría programarse para ser usado en una variedad de productos. Este set de 4 chips, llamado MCS-4, incluía una unidad central de procesamiento o CPU, el 4004.

Esa fue la novedad promocionada aquel 15 de noviembre de hace 40 años. Podría decirse que marca el inicio de una verdadera revolución en materia tecnológica.

En la edición digital de The Inquirer se publica además una interesante infografía sobre el desarrollo del microprocesador desde sus orígenes hasta nuestros días.

Fuentes:
Intel Museum
The Inquirer

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Intel, un paso adelante con el nuevo chip en 3D

Informa BBC Mundo que Intel acaba de develar su nueva generación de tecnología de microprocesadores, con el nombre en código “Ivy Bridge”. Estos chips, de pronta aparición en el mercado, serán los primeros en utilizar un proceso de fabricación de 22 nanometros (una mil millonésima parte de un metro) que les permitirá tener más transistores que el actual sistema de 32nm.

Desde hace tiempo se preveía la llegada de compuertas de 22nm, aunque la naturaleza exacta de la tecnología de Intel se había mantenido en secreto hasta ahora. La compañía, que espera iniciar la producción comercial del nuevo micro a finales de este año, informa que usará nuevos transitores 3D Tri-Gate que consumen menos energía. El sistema Tri-Gate cuenta con aletas en 3D, un diseño que mejora su desempeño al aumentar su superficie.


Chip de pruebas de Intel de 22nm.

Kaizad Mistry, gerente del programa de 22nm de Intel, aseguró que la llegada de los transistores Tri-Gate cambiará los productos de consumo. “Le permitirá al mercado mayor eficiencia energética, lo que representa mejor desempeño de la batería y más duración de ésta manteniendo su desempeño”, dijo Mistry.

En el diseño de los microprocesadores, un canal conductor pasa a través de una compuerta de encendido que se abre o cierra cambiando la energía de 0 a 1 (apagado o encendido). Hasta ahora esos canales, que se encuentran en la lámina de silicio, han sido planos. El sistema Tri-Gate de Intel reemplaza esos canales con aletas en 3D. Mistry explicó que esa superficie extra produce un ahorro de energía al mejorar la conducción.

El diseño de Ivy Bridge permite alojar aproximadamente el doble de transistores que existe en los chips de 32nm. Dicha mejora es consistente con la ley de Moore, la observación hecha por el cofundador de Intel, Gordon Moore, en cuanto a que la densidad de los chips se duplicaría cada dos años.

Sin embargo, Intel y otros fabricantes de chips se están acercando cada vez más a límites físicos, lo que les impediría continuar con sus avances. Un átomo miden aproximadamente 0.5 nm de ancho, y se prevé un proceso de fabricación de chips será 14nm seguido de 11nm en el futuro próximo. Kaizad Mistry cree que la actual tasa de crecimiento continuará por algún tiempo. “El propio Gordon Moore dijo que ningún exponencial es para siempre, pero a él le gustaría que retrasáramos esa norma por el mayor tiempo posible”.

En la actualidad Intel controla el 80% del mercado de ventas globales de microprocesadores, según la empresa de análisis IDC. Su rival más cercano Advanced Micro Devices (AMD) tiene 19% del mercado.

Fuente: BBC Mundo

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La valoración del esfuerzo docente

Lo aclaro desde el inicio: el título es un chiste. O al menos así se podría interpretar a juzgar por cuanto lo valora “el portal educativo del Estado argentino”, Educ.ar.

Me explico: lanzaron el Premio educ.ar – Intel 2009, Concurso: “Publicando en Internet”. La consigna es la siguiente, según declaran:

Este concurso se realiza con el objetivo de impulsar a los docentes a producir contenidos educativos digitales.

La producción docente contribuirá a proveer contenidos de calidad en español, a la optimización de la calidad educativa en general y a expandir el uso educativo de las TIC, además de intensificar las competencias digitales de los participantes.

Se seleccionarán recursos educativos de las diferentes áreas y niveles, que puedan ser utilizados y difundidos a través de educar.

Luego de una detallada y extensa explicación de los objetivos, pautas, evaluaciones y demás asuntos relativos al concurso, muy interesante por cierto, se indica cuál es el premio:

Se entregara un pendrive de premio a los diez primeros en orden de mérito.

Teniendo en cuenta la entidad de los organizadores, me hago eco de algunos de los tantos comentarios que reprochan semejante acto de amarretismo digital. Un docente anota:

Mientras leía las pautas de este concurso pensaba en el premio, pensaba (por ejemplo) en una computadora para mi escuela rural. Les pido mil disculpas: pero el premio que ofrecen es realmente miserable y hasta indigno de Educar.

Otra docente lo pone en claro:

Sres organizadores no subestimen los esfuerzos y la inteligencia de los docentes.

¿Qué fue lo primero en que pensé yo al leerlo? En el Plan Ceibal uruguayo. Que lejos estamos.

Muchas cosas de Educ.ar me siguen dando vergüenza ajena.

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Intel avanza con Classmate en Estados Unidos y Europa

Informa Engadget en español:

Lo hemos visto en la India, en Filipinas, en Vietnam, en varios países de América Latina, y si todo va como está planeado, también veremos al Classmate en Estados Unidos y Europa. Intel tiene intención de declarar la guerra al OLPC XO en tantos frentes como pueda, aunque Lila Ibrahim, manager general de la firma para los mercados emergentes, no ha querido comentar nada sobre los fabricantes de ordenadores que podrían fabricar las nuevas unidades. En cuanto a los detalles del lanzamiento seguimos oyendo 300 dólares (…)

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La noticia aquí es que no hay noticia: todo sigue igual por estos lares. Mientras esperamos una definición en nuestro país por alguna de las opciones -a esta altura no se si importa cuál de todas-, dejo aquí para quien estuviera interesado, el link al formulario de pedido de computadoras recicladas de la Fundación Equidad.

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