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TIC, mentiras y videos: algunas consideraciones sobre la seguridad en internet

Cada vez que los medios se hacen eco de alguna denuncia sobre violaciones a la privacidad -videos inconvenientes supuestamente robados de la pc o celular del afectado, fotos divulgadas en las redes sociales, etc.-, y sobre todo cuando se trata de personajes famosos o mediáticos, lógicamente cobran vuelo los temores e incertidumbres de muchos usuarios preocupados por su seguridad, especialmente en lo referido a las redes sociales.

Mucho de esto ha sucedido en los últimos días.

De allí que surjan dudas: ¿es seguro publicar fotos y videos en las redes sociales? ¿cuáles son los riesgos de seguridad? Y yendo un poco más allá, ¿es posible que alguien robe información o utilice una computadora de un tercero en forma remota? ¿cómo me protejo como usuario de todos estos riesgos a mi seguridad informática?

Veamos si podemos ir desgranando algunos conceptos al respecto de estas dudas.

Zombis, spam y otras dificultades

Comencemos diciendo que, efectivamente, puede suceder que una computadora sea infectada por algún tipo de “malware” -o software maligno-, que permita el acceso de terceros en forma remota, con el fin de utilizar ese equipo para distribuir virus, enviar correo masivo -spam- o atacar otros sitios web. A los equipos que llegan a estar en estas condiciones se los denomina con el ilustrativo nombre de “PC zombis”, obvia referencia a la figura legendaria del muerto resucitado y sometido a la voluntad de quién lo devuelve a la vida.

Esta es una de las razones -aunque no la única- de la cantidad de spam -o “correo no deseado”- que recibimos, que suele provenir de direcciones de correo de personas reales. Los llamados “spammers” son empresas o individuos dedicados a la difusión de correo no deseado que disemina tanto publicidad no pedida como virus. Justamente, ese correo no deseado está siendo enviado desde las PC zombis de usuarios desprevenidos que no advierten que sus equipos están siendo accedidos de forma remota. Esos accesos también pueden ser vendidos a quienes organizan ataques contra sitios web.

¿Cómo se previene este problema? Pues no hay una única solución, pero podríamos empezar diciendo que la dificultad más importante en esto es que el usuario promedio no hace un seguimiento de parches, actualizaciones de software y antivirus, y de las demás cuestiones que hacen a la seguridad. Suelen cancelar o desactivar todas las funciones de actualización, ya sea porque les molestan las interrupciones que eso pudiera provocar o lisa y llanamente, porque no cuentan con software original. Craso error.

La mecánica de las actualizaciones es muy sencilla y por demás importante: cuando los desarrolladores de los sistemas operativos, de los navegadores o de cualquier otro software encuentran fallas o necesitan actualizar funciones relativas a la seguridad en sus sistemas, automáticamente habilitan las correcciones o agregados vía internet. Por lo tanto, si el software instalado en nuestra computadora necesita un ajuste de este tipo y no le permitimos hacerlo, el malware podría llegar a infectar automáticamente ya que no tiene barreras que le impidan el ingreso a nuestra PC. Por el sólo hecho de estar conectados a Internet ya es posible que esto suceda y la infección penetre.

Puede ser también que el dispositivo se infecte cuando se hace clic en una publicidad emergente -los molestos “pop-ups”-, cuando se abre un archivo adjunto recibido por correo desde otra máquina infectada -generalmente en el formato de las populares “cadenas de mails”-, o simplemente por bajar archivos o programas de sitios poco confiables.

Echando mano a algunos consejos

En vista de todo lo dicho, es muy conveniente hacer caso de algunas recomendaciones de los especialistas, como ser:

  • Mantener actualizados tanto el sistema operativo como el navegador y otros programas. Para los usuarios de Windows, por ejemplo, se recomienda tener activadas las actualizaciones automáticas, para que estas correcciones se hagan cada vez que son necesarias.
  • No participar en cadenas de correo ni abrir mensajes de origen dudoso o desconocido.
  • Utilizar un “firewall” que impida el acceso a nuestros equipos desde el exterior. Cada sistema operativo tiene el suyo, y hay varios gratuitos en la Red.
  • Mantener el antivirus actualizado. Existen antivirus gratuitos disponibles en internet que pueden ser utilizados con excelentes resultados.

La gran pregunta del momento: ¿y las redes sociales?

Desde este espacio venimos desarrollando desde hace varios años, contenidos y actividades relativos a la seguridad de los datos personales en internet. Lo cierto es que internet no olvida y todo lo que hacemos en la red va dejando un rastro que con el correr del tiempo crea un perfil de usuario que nos expone dramáticamente, al permitir que terceros conozcan nuestros gustos, nuestras preferencias y aun nuestras dudas existenciales.

Una vez que el usuario de una red social -por caso Facebook y similares- publica una foto, un video o un comentario, ese objeto deja de pertenecerle, deja de estar bajo su control, quedando en manos de aquel que lo mira o lee. Si ese otro quiere guardar, reproducir o republicar lo que ve, el usuario original no tiene forma de evitarlo.

Por eso es muy recomendable invertir el tiempo necesario para realizar una buena configuración de las opciones de seguridad de las redes en las que participamos. Justamente, porque esta configuración toma bastante tiempo es que la mayoría de los usuarios no le prestan atención, y entonces son bastante liberales en cuanto a permitir el acceso de cualquiera a sus contenidos.

Es importante también revisar periódicamente el listado de amigos o seguidores y eliminar a desconocidos y “sospechosos” -anónimos, duplicados, etc.-

Solemos decir que la única foto segura es la que no se publica. Es indispensable entonces pensar antes de publicar, para verificar, por ejemplo, que esa foto no esté revelando información -personas, direcciones, hábitos, etc.- que pueda comprometer nuestra seguridad. Y como los buenos hábitos se educan, no publiquemos ni etiquetemos sin el consentimiento del otro que aparece en esa foto de queremos publicar. Esto también hace a nuestra seguridad y la de quienes nos rodean.

La atención como prioridad

Prestar atención, informarse, preguntar, son actitudes fundamentales en lo que hace a esta cuestión de la seguridad y, sobre todo, para no temer. Para una experiencia satisfactoria y provechosa como usuarios de estos servicios, unas pocas recomendaciones como las que mencionamos anteriormente nos evitarán más de un dolor de cabeza.

Finalmente, prestemos atención a las señales que nuestros propios equipos nos dan: comportamientos erráticos, dispositivos que se activan solos -por ejemplo, la luz testigo de la cámara web- y otras señales por el estilo pueden servir de alerta para detectar el problema y tomar cartas en el asunto.

Y desde ya, recurrir a un especialista cuando tengamos dudas.

Otras lecturas:
Cómo evitar que tu PC se convierta en un zombi.
Ley de protección de datos personales.
Privacidad en internet. Algunas consideraciones.
Recomendaciones de la firma Sophos.
Ciberseguridad para chicos.
Un caso de usurpación de nombre.
Video: Privacidad y “pensamiento mágico”.
La información que Facebook almacena.
Videos: La cuestión de los famosos y la violación de la privacidad.

Fuente de la imagen: Seguridad en redes

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Mensaje en una botella digital

Pablo Quintela es un argentino que se dio a la tarea de crear una cápsula del tiempo virtual que preservara mensajes a recuperar en el futuro. Nació así TimeWile, un sitio web en el que un usuario puede crear “cápsulas” de información que sólo podrán ser abiertas en la fecha y horario establecidos de antemano por el usuario. Los destinatarios: amigos y familiares.

El concepto de “Cápsula de Tiempo”, dispositivo virtual que permite almacenar o coleccionar contenidos que estén disponibles en un futuro programado, surgió a partir del deseo de este ingeniero de 37 años de dejarle una herencia de consejos y experiencias de vida a su propio hijo.

En una entrevista de RedUSERS de julio del año pasado, cuando el proyecto se encontraba aun en su versión beta, el propio Quintela cuenta que el nacimiento del proyecto se produjo al detectar “la necesidad de contar con un espacio o un medio para almacenar o coleccionar experiencias del presente, vivencias de todos los días, para que sean útiles en el futuro para otras personas.”

¿Cómo funciona la “Cápsula del tiempo” virtual?

Su funcionamiento es muy sencillo: un usuario registrado crea una cápsula de tiempo, definiendo un título o nombre y una fecha de apertura junto a una breve descripción. Luego sube el contenido de la cápsula -que puede estar compuesto de fotos, dibujos, videos, archivos de sonido y archivos de texto- y elige uno o más destinatarios para ella. El sistema permite incluso el uso de una contraseña para poder abrirla.

Es así que la cápsula y todo su contenido quedan guardados en Timewile hasta el tiempo determinado de su apertura, momento en el que el contenido se libera para los usuarios -el creador de la cápsula que puede acceder a él en cualquier momento-, pudiendo entonces verse on-line o descargarse a la PC. Los destinatarios son informados vía e-mail que una cápsula ha sido creada para ellos por determinada persona, y por el mismo medio son informados, llegado el momento, de que la cápsula de tiempo se ha abierto para ellos.

Un detalle: cualquier cápsula de tiempo puede también compartirse en Facebook, Twitter, Pinterest y otras redes sociales.

Existen además otras aplicaciones para estas cápsulas, como por ejemplo anunciar eventos o fiestas e invitar a amigos, enviar saludos y felicitaciones programadas para cumpleaños, o pasar un rato agradable en Timewile abriendo “Máquinas de Otros Tiempos”, “Cocina de Abuela” y otras cápsulas temáticas.

Bajo el sugerente slogan de “hazte eterno dejando tu legado”, la propuesta entonces es sencilla: dejar nuestros mensajes a los seres queridos, las generaciones presentes y futuras.

Fuentes:
RedUSERS
– Comunicación vía e-mail con el Ing. Pablo Quintela

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Eco y la sobreabundancia de información en la red

Sería necesario crear una teoría del filtro, una disciplina práctica, basada en la experiencia cotidiana con Internet. Es una sugerencia a las universidades, elaborar una teoría para el filtro del conocimiento, conocer es saber separar.

Un Umberto Eco notablemente más crítico y enfático que en ocasiones anteriores al hablar sobre la cuestión de la sobreabundancia de información en Internet, avanza con propuestas como la que destacamos más arriba: convertir en una disciplina académica el necesario aprendizaje de saber seleccionar la información que se halla en la red.

En una extensa entrevista de la revista brasileña Epoca, reproducida por el periódico digital E’a, el escritor y semiólogo italiano analiza la cuestión y llega al hueso: “Todo nace en Internet sin jerarquía. La inmensa cantidad de cosas que circula es peor que la falta de información. El exceso de información provoca amnesia. La información abusiva hace mal. Cuando no nos acordamos lo que aprendemos, quedamos parecidos a los animales”.

En otro párrafo de la entrevista, Eco compara crudamente a Internet con otro medio masivo, la televisión: “Los que tenemos acceso al conocimiento aprovechamos mejor la Internet que el pobre señor que compra salame en la feria. La TV era útil para el ignorante, porque ella seleccionaba la información que él podría necesitar, aunque información idiota”. Y añade: “Internet es peligrosa para el ignorante porque la web no filtra nada; es buena sólo para el que sabe dónde está el conocimiento. Habrá multitudes de ignorantes usando Internet para tonterías: chat, noticias irrelevantes y juegos”.

Es a partir de este crudo análisis que el escritor propone un abordaje académico de esta necesidad de aprender a seleccionar, concepto que viene desarrollando desde hace tiempo en favor de la importancia de la educación. Pero esta vez desde un lugar más terminante, al sostener que Internet “es un mundo salvaje y peligroso”.

Fuente: E’a Periódico de Interpretación y Análisis

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Tres décadas con Internet

El 1ro. de enero de 1983 se completó la migración de los protocolos usados en Arpanet (NCP) a los protocolos de Internet, TCP/IP. Justamente por este hito es que se considera esta fecha como el origen de la actual y universal Internet.

Vinton Cerf y Bob Kahn, creadores del protocolo TCP/IP.

La red Arpanet, que había sido puesta en marcha el 29 de octubre de 1969, comenzó a mostrar sus limitaciones en los primeros años de la década del ’70. En 1973 se planteó la necesidad de renovar la tecnología de tal modo que la transmisión de paquetes de datos pudiera realizarse, no ya entre hosts sino entre redes de computadoras.

Vinton Cerf y Bob Kahn fueron los responsables de crear el nuevo conjunto de protocolos. Empezaron a trabajar en el proyecto en el verano de 1973 y ya en noviembre de 1977 hicieron la primera prueba conectando tres redes mediante TCP/IP, una en Noruega, otra en Inglaterra y la tercera en los Estados Unidos. En total les tomó 10 años crear, implementar y migrar a TCP/IP.

Habrían de pasar otros 7 años antes de que el público pudiera conectarse a la red de redes en los Estados Unidos. En la Argentina, que había sido conectada a Internet en 1990, los accesos a particulares llegarían en 1995.

Fuente: LaNacion OnLine

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Hackean el Ministerio de Defensa argentino

Según el sitio Cyber War News, el pasado día 30 de diciembre fue hackeado el Ministerio de Defensa argentino, incluyendo el filtrado de documentos sensibles y el borrado del sitio. De hecho, hasta hace momentos aun resultaba imposible acceder al sitio web del Ministerio.

Un grupo de hackers utilizando el nombre @LulzSecPeru anunció el ataque vía Twitter. Durante las primeras horas luego del ataque apareció esta imagen en el sitio:

El grupo aclara que el evento no debe ser tomado como un acto terrorista sino como el simple acto de probar que el sistema es totalmente vulnerable, aun a pesar de las declaraciones del propio Ministerio de Defensa en contrario, afirmando que sus sistemas eran imposibles de hackear.

Los documentos filtrados contienen material muy sensible y calificado como secreto, referido a aviones, submarinos y armas.

Una vez más, y como suele suceder tan frecuentemente en nuestro país gracias a la soberbia de nuestros funcionarios, el pez por la boca muere.

Fuente: Cyber War News

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