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Premio Príncipe de Asturias 2009

Los galardonados en la edición 2009 son los ingenieros estadounidenses Martin Cooper y Raymond Samuel Tomlinson. Los Premios Príncipe de Asturias se entregan desde el año 1981 y constituyen un evento académico de primer orden en España. Los premiados pueden ser personas individuales, instituciones o grupos de trabajo de todo el mundo, que hayan destacado en su trayectoria en alguna de las ocho siguientes categorías: Artes, Deportes, Ciencias Sociales, Comunicación y Humanidades, Concordia, Cooperación Internacional, Investigación Científica y Técnica o Letras.

Una breve bio de los premiados:

RayRay Tomlinson nació el 1941. A poco de recibirse en ingeniería eléctrica del Masachussets Institute Tecnology (MIT) en 1967 ingresó a la empresa BBN (Bolt, Beranek and Newman), la cual recibió el encargo de trabajar para la red de computadoras “ARPANET” (Advanced Research Projects Agency Network) con un sistema de intercomunicación militar. Una vez integrado al equipo de trabajo, desarrollaron un programa llamado SNDMSG para enviar mensajes entre las distintas terminales de una misma computadora. En septiembre de 1971, cuando la BBN ya estaba conectada al ARPANET, Tomlinson adaptó el programa SNDMSG de forma tal que sirviera para enviar mensajes entre diferentes usuarios conectados a una red más amplia. Allí fue que se le ocurrió utilizar un símbolo, el @, con este método uniría el nombre del usuario y del servidor. La idea era utilizar un símbolo que estuviese en todos los teclados pero que no apareciera en los nombres propios de las personas o empresas ni de los servidores. El @ estaba en los teclados pero no tenía utilidad alguna, por lo que no entraba en conflicto con nada estipulado anteriormente. Tomlison sigue trabajando en BBN, ha realizado también otros desarrollos importantes con el diseño de computadoras, arquitectura de redes, protocolos en la red y síntesis digital.

CooperMartin Cooper nació en 1928, en Chicago, Illinois. Es considerado el padre del teléfono móvil. Cooper es el CEO y fundador de ArrayComm, una compañía que trabaja en la investigación de antena inteligente y la mejora de la tecnología inalámbrica redes, y fue el director corporativo de Investigación y Desarrollo de Motorola. Recibió su licenciatura en ingeniería eléctrica del Instituto Tecnológico de Illinois en 1950 y su título de maestría de la misma institución en 1957. En 1995, Cooper recibió el Wharton Infosys Business Transformation Award por sus innovaciones tecnológicas en el ámbito de la comunicación. Martin Cooper también es miembro de Mensa. Cooper ha confesado que fue viendo al Capitán Kirk usar su comunicador en la serie Star Trek lo que le inspiró para desarrollar el teléfono móvil.

El mundo ha cambiado vertiginosamente, y mucho de ello se lo debemos a estos dos adelantados. Ahora bien, tal vez lo más llamativo de todo sea descubrir en Cooper a un trekkie. ¿Su primer llamado habrá sido “teletransportame, Scotty”?

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