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Microsoft

Sobre cómo perder una oportunidad histórica y enterarse tarde

A finales de los años ’70 Xerox PARC, el laboratorio de I+D de la empresa Xerox en Silicon Valley , había creado la computadora moderna.

¿No me cree? Mire lo que el dispositivo, que recibió el nombre de Alto, podía hacer:

  • Fue la primera computadora con una interfaz gráfica de usuario, es decir que tenía un mouse y una pantalla en donde mover un puntero para hacer clic sobre las cosas en pantalla.
  • Fue la primera en conectarse en red, y la primera en recibir un correo electrónico interno.
  • Y fue la primera computadora en utilizar programación orientada a objetos. ¿Le suena? Todos los programas informáticos de hoy en día, con los que cuenta su computadora, su teléfono y la mayoría de los dispositivos electrónicos, se basan en ese modelo de programación.

Usted se preguntará por qué entonces nunca oyó hablar de esta maravilla, y es que hay una historia detrás que es la historia de uno de los mayores errores empresariales conocidos, y se estima que le costó a la empresa unos 1400 millones de dólares, que es aproximadamente el valor combinado de Apple, IBM y Microsoft, tres de los involucrados en esta historia.

La serie de decisiones que llevaron al desastre comenzó en 1979, cuando Xerox invirtió en Apple. Como parte del acuerdo, le dieron acceso a Steve Jobs a sus laboratorios. El resto es historia: Jobs usó este acceso a Alto para construir Lisa y finalmente el primer Mac. A su vez Bill Gates, que estaba comenzando a escribir el software de Microsoft Office para Mac, tenía en ese momento acceso al código fuente de Apple. Dos más dos es cuatro, hagamos también nosotros nuestro propio artefacto. IBM fabricó el hardware y Microsoft desarrolló el software.

Nadie en la sede central de Xerox se percató de que todo esto estaba sucediendo. En palabras de Jobs, “si Xerox hubiera sabido lo que tenía y hubiera aprovechado sus oportunidades reales, podría haber sido tan grande como IBM más Microsoft más Xerox combinados, y la empresa de tecnología más grande del mundo.”

El caso es que los directivos de Xerox no conocían su propia investigación y desarrollo, por lo que no tenían una noción cabal de su valor. Cuando un miembro del equipo de I+D de Alto en los laboratorios PARC se negó a mostrarle la tecnología a Steve Jobs, seguramente por conocer el paño, los directivos ignoraron su consejo y lo obligaron darle acceso a la valiosa información.

El resto es historia.

Fuentes
Quora en español
Creation Myth

Apto nostálgicos: volviendo a los juegos de los ’80 y ’90

The Internet Archive, ese recurso invaluable de acceso a contenidos que han ido desapareciendo de la web, también nos permite dar rienda suelta a la nostalgia por los viejos juegos: gracias a su combinación con el emulador DOS Box y las últimas versiones de navegadores, el proyecto ha presentado un catálogo con alrededor de 2400 juegos a los que se puede jugar con el servicio que ofrecen con esa emulación desde el navegador.

Si bien se aclara que aún está en fase beta, las versiones son completamente jugables. Así que, si deseamos dar rienda suelta a aquella pasión por el Prince of Persia, Alone in the dark, Doom II: Hell on Earth -uno de mis favoritos- o el más humilde Tetris, no tenemos más que hacer click aquí y comenzar -o recomenzar- la aventura.


Fuente: Xataka

A contramano del planeta, el Estado apuesta a las corporaciones

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Mientras la mayoría de los ministerios de los países de la Unión Europea han optado por alguna de las alternativas de Software Libre y gratuito, el Estado argentino sigue poniendo el dinero de nuestros impuestos en las manos de las corporaciones.

El día 14 pasado se publicó en el Boletín Oficial la Resolución 27/2016, autorizando el llamado a licitación privada para la adquisición, instalación y puesta en funcionamiento de 101 licencias Microsoft Office 365 para el Ente Regulador de Agua y Saneamiento (ERAS), con un presupuesto total de $220.000.

Existiendo alternativas como LibreOffice, y aún teniendo en cuenta la actualización inicial necesaria de todos los sistemas y una capacitación mínima del personal, sería muy conveniente que el Estado comience a considerar la migración a sistemas de software libre y gratuito, acompañando así a las Administraciones del mundo que han avanzado en este cambio.

Las finanzas públicas, agradecidas. 


Agradecimiento y lecturas recomendadas:
– Muchas gracias al prof. Matías García por el alerta
Resolución 27/2016
Alternativas gratis a Microsoft Office

Windows cumple 30 años

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Un día como hoy hace ya 30 años, salía al mercado la versión 1.0 de Windows, el «entorno operativo» -faltaban varios años para que se graduara de sistema operativo con Windows 95- de la empresa Microsoft.

Si bien nada de lo que ofrecía esta primera versión era original, sin dudas el hecho de que pudiera instalarse en cualquier PC fue suficiente para que se impusiera en la elección tanto de fabricantes como desarrolladores y usuarios.

El sitio Gizmodo en español hace para la ocasión, un recorrido por la historia de este software que cambió la historia de la computación y que aun hoy a 30 años sigue atrayendo a admiradores y a detractores por igual. El informe se lee haciendo clic aquí.

Fuente: Gizmodo en español.

Smartphones y privacidad

En mi columna en el programa Otra Vuelta, hablamos sobre la privacidad como campo de batalla de los teléfonos inteligentes, a partir de un informe de Wharton Business School de la Universidad de Pensilvania.

El programa, conducido por los periodistas Alvaro Cervella (en ausencia de Lalo Puccio) y Gabriela Sapienza, se emite de lunes a viernes de 18 a 20 hs. por Radio Nacional Rosario.

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