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NASA - 8. página

Nuestra vida en Marte

Parece que nos acercamos rápidamente al futuro que sólo imaginábamos en los libros de ciencia ficción: en Marte se podrá vivir y cultivar los propios alimentos, según un informe que publica hoy teinteresa.es.

El logro sería posible a partir del programa desarrollado por la NASA bajo el nombre de Mars One, una experiencia en la que un asentamiento humano contará con todo lo necesario para vivir, incluida una cámara que registrará la vida allí.

El asentamiento en Marte buscará reproducir las condiciones óptimas para llevar una vida saluable y cómoda, con casas, áreas de trabajo y zonas de cultivo.

El diseño de las construcciones permitirá el ahorro y distribución del oxígeno necesario. Para las caminatas en el exterior se están diseñando trajes similares a los utilizados en la exploración lunar.

Una unidad de soporte vital, que incluye el suministro de energía solar, será la encargada de producir los recursos necesarios para el sostenimiento de la vida. Entre otras cuestiones vitales, extraerá y procesará el agua helada que hay en la superficie marciana. Esta unidad puede producir 1500 litros de agua y 120 kilos de oxígeno en 500 días.

En cuanto a la producción de alimentos, hace años que los científicos vienen trabajando en el cultivo de plantas y vegetales en el espacio. El Sistema de Alimentos de la NASA lleva tiempo trabajando en ello. Diseñaron un sistema biorregenerativo que incluye al tiempo, alimento y oxígeno. Se asegura que Marte tiene los mejores componentes para cultivar las plantas: magnesio, sodio, potasio y cloro, además de carbono. Perece ser que la tierra marciana es muy buena para el cultivo del espárrago, un vegetal que necesita suelos muy alcalinos para crecer.

No se menciona en el artículo el tema del manejo de los desperdicios, pero seguramente se estarán haciendo las previsiones del caso. No sea que también arruinemos a Marte con nuestra imprevisión.

Fuente de texto e imagen: teinteresa.es

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Voyager 1, en el límite del sistema solar

En 1977 la NASA lanzó dos sondas, la Voyager 2 -el 20 de agosto- y la Voyager 1 -el 5 de setiembre. La misión: explorar el espacio.

El hecho es que luego de casi 35 años de viajar por el espacio -aunque por rutas distintas-, la sonda Voyager 1 ha logrado un nuevo hito en su historia: alcanzó el límite de nuestro sistema solar.

Ambas sondas han enviado una gran cantidad de información mientras alcanzaban la Heliopausa, el límite de influencia del Sol, y seguirán haciendo historia hasta el 2025, año estimado para el fin de la vida útil de sus baterías de plutonio. Dejarán entonces de emitir su señal de radio 20W de potencia y no se recibirá más información.

Las dos Voyager cargan con un disco de oro que contiene información relevada y organizada en su momento por un comité científico que fue presidido por Carl Sagan. Lleva grabada, por ejemplo, una selección de músicas de distintas regiones del planeta, saludos en varios idiomas y las características de nuestro planeta y del ser humano, entre otra información relevante.

[Fuente: Alt1040 – Imagen: NASA]


Adenda del 19/6: El colega Ricardo Leitner me recuerda de este video, de la serie “Cosmos” de Carl Segan, en la que se relata la historia de estas maravillas de la tecnología llamadas Voyager. Tiene subtítulos, que se activan haciendo clic en CC.

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Científicos reclaman la vuelta a la Luna

Científicos provienentes de varios países europeos lanzarán en breve un paper a modo de solicitud oficial a la NASA, para que retome el objetivo de volver a la Luna como programa espacial fundamental.

El documento estará firmado por autores que provienen de grandes instituciones académicas europeas, entre las que se encuentran el Birkbeck College en Londres, la Open University, el Natural History Museum, el King´s College y la Universidad de Edimburgo.

La NASA ya se pronunció oficialmente en cuanto a sus planes a futuro: la exploración de asteroides.

El paper será publicado en las revistas Planetary y Space Science con el título de “The Scientific Rationale for Resuming Lunar Surface Exploration”.

Según los científicos existirían razones de peso para volver allí, y están todas referidas a la importancia de la geología de la Luna: tanto el origen Tierra-Luna como el desarrollo geológico de planetas rocosos, son los puntos de interés que los científicos alegan para que la exploración lunar vuelva a los primeros lugares en el interés de la Agencia Aeroespacial norteamericana.

El documento está dividido en tres partes, tituladas “La ciencia y la Luna: Sobre el estudio de su geología”, “La ciencia en la Luna: Utilizar la Luna como plataforma para la investigación de las ciencias”, y “La ciencia de la Luna: La Luna como plataforma para los observatorios astronómicos”.

Científicos como Paul Spudis ya llevan un tiempo argumentando a favor del regreso a la Luna antes que investigar los asteroides. El argumento de Spudis añade a los méritos científicos, la facilidad de operar en la Luna y la utilización de los recursos allí encontrados.

Fuente: ALT1040

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Más imágenes desde la Estación Espacial

Ya vimos parte de esta filmación, la que muestra la aurora boreal vista desde la Estación Espacial (ISS).

Ahora el Image Science & Analysis Laboratory, del Centro Espacial Johnson de la NASA publica en forma completa estas imágenes asombrosas, tomadas a una altitud de 350 km. por la tripulación de las expediciones 28 y 29 abordo de la Estación Espacial Internacional entre agosto y octubre del año que acaba de concluir.

Que las disfruten!

Earth | Time Lapse View from Space, Fly Over | NASA, ISS from Michael König on Vimeo.

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En la sombra de la Luna

Gracias a Microsiervos me encuentro en YouTube con el documental In the Shadow of the Moon, en el que los astronautas del programa Apolo cuentan la historia de la aventura lunar en primera persona.

En linea con trabajos más conocidos, como Moon Shoot o De la tierra a la luna -no la novela de Verne, claro, sino el documental de Hanks & cia.-, diez de los veinticuatro astronautas que estuvieron en la superficie de la Luna o la orbitaron brindan su testimonio, acompañados de imágenes de las películas originales.

Está subtitulado en español -recuerden apretar el botón CC si no aparecen los subtítulos de entrada-. Las imágenes son francamente maravillosas, y por momentos gana la emoción. El final, con todos los participantes hablando sobre la cuestión de las teorías conspirativas es admirable, por la pasión con que hablan estos hombres mayores sobre la gesta de la que tomaron parte en su juventud. ¡Que lo disfruten!

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